La primera memoria que Yuuto pudo recordar fue el de una ondulante llama de un horno dentro de una habitación oscura.

El padre de Yuuto había sido un artesano serio que raramente volvía a casa, eligiendo principalmente encerrarse en su pequeño taller en las afueras de la ciudad. Había sido taciturno*, e incluso en las ocasiones en que volvía a casa, rara vez hablaba con alguien.

<<Traductor Endless: [Persona] Que es habitualmente callado o silencioso.>>

Naturalmente, Yuuto no tenía recuerdos de jugar con él. Aun así, con frecuencia se dirigía al taller y simplemente miraba a su padre, mientras balanceaba su martillo con una concentración de una sola mente.

Cuando llegó a la escuela primaria superior, su padre comenzó a permitirle ayudar. La primera vez que lo hizo fue la primera vez que el padre de Yuuto le había enseñado a hacer algo, y Yuuto se aseguró de recordar todo lo que le habían enseñado.

Pensando en el pasado, no había mucho que hubiera podido hacer como alumno de primaria. Aun así, poder ayudar a su padre era algo de lo que estaba orgulloso.

Yuuto había amado a su padre. Lo había respetado desde el fondo de su corazón.

Se había sentido así hasta dos meses antes de quedar varado aquí en Yggdrasil.

Hasta que oyó las palabras de su padre el día que murió su madre…

***

“Tch, otra vez no.” Abriendo bien los ojos, Yuuto suspiró profundamente y se puso en pie.

Aunque no quería pensar en su padre, a veces esos recuerdos salían a la superficie en sus sueños. Nada era más deprimente para él.

El interior de la tienda estaba a merced de una oscuridad desconocida. Aparentemente aún era de noche. Había pasado medio día desde la batalla con el Clan Cuerno. Estaban programados para llegar a la capital del Clan Lobo, Iárnviðror, pasado mañana.

La distancia era lo suficientemente grande como para que una persona que viajaba en coche pudiera llegar a ella en cuestión de horas, pero como los soldados de infantería representaban más de la mitad de sus fuerzas armadas, esto era lo más rápido que podrían llegar. Y acampar se hizo poco para aliviar el cansancio. Quería más que nada volver a la ciudad y a su propia habitación, pero por ahora había poco que hacer al respecto.

“Mnn, supongo que estoy despierto”, murmuró. Había esperado volver a dormirse, pero su mente estaba completamente despierta. Por el momento, no parecía que el sueño fuera una posibilidad.

Maldito seas, viejo, Yuuto maldijo para sí mismo y fue a la cortina que colgaba sobre la entrada, la abrió y salió.

Un número inimaginable de estrellas centelleaban en el cielo, como si estuviese cubierto de joyas.

En el Japón del siglo XXI, gracias a la contaminación lumínica de las ciudades, el campo era realmente el único lugar donde se podía ver una vista así. Pero Yuuto se había criado en el campo, así que era un espectáculo con el que había crecido, y por lo tanto no le conmovía especialmente. Todo lo que hizo ahora fue pedir nostalgia.

“Oh, sí. Hoy sería Tanabata.*”, murmuró.

<<Traductor Endless: Es una festividad japonesa derivada de la tradición china Qi xi (七夕 “La noche de los sietes”)>>

En el cielo del noreste, Yuuto había notado que dos estrellas particularmente brillantes se habían levantado sobre el horizonte, recordándole la fecha mostrada en su smartphone. Hacía también dos años que había venido a este mundo.

“Habiendo incurrido en la ira de los cielos, Orihime y el Pastor nunca pudieron volver a encontrarse.*”, murmuró Yuuto sobre la vieja leyenda mientras usaba esas dos estrellas como punto de partida para buscar a otros.

<<Traductor Endless: Yuuto hace referencia a El cuento de Tanabata.>>

En poco tiempo, se las arregló para fichar a Lyra y Aquila. Justo debajo, en el límite del horizonte, se extendía una banda de luz nublada: La Vía Láctea, el «río del cielo» que fluye a través del espacio.

“De verdad… El cielo nocturno de aquí no es diferente al de mi mundo.”

Para las estrellas, incluso varios milenios no eran más que un parpadeo. A pesar de su melancolía, Yuuto se aferró firmemente a ese pensamiento.

Este cielo nocturno familiar era una pieza significativa de información. Significaba que Yggdrasil no era otro mundo, sino algún lugar de la Tierra.

Basándose en algunas otras deducciones, había concluido que era posible que hubiera sido arrojado al pasado. A juzgar por la cultura y las herramientas que usaron aquí, parecía probable que fuera entre el 2,000 y el 1,300 a.C.* En otras palabras, la posterior Edad de Bronce.

<<Traductor Endless: a.C = Antes de Cristo.>>

Para empezar, en la Tierra moderna, Yuuto no creía que todavía hubiera un lugar donde las guerras se libraran con espadas y lanzas. Quizás todavía lo hacían en los bosques de África o similares, pero las constelaciones ponen este lugar en el hemisferio norte.

Luego estaba la tierra. No sólo el Clan Cuerno, sino el Clan Pezuña también se jactaban de tener una amplia extensión de tierra fértil. Había oído que en Yggdrasil había numerosos clanes del tamaño y alcance del Clan Pezuña.

Era difícil pensar que durante o después del imperialismo que comenzó durante la Era del Descubrimiento de mediados del siglo XV, los occidentales invadieron agresivamente otros territorios en nombre de Dios y el imperio miraría hacia otro lado para que alguien más tuviera una gran extensión de tierra cultivable. Ciertamente querrían colonizarlo. Yuuto solo podía explicar esta situación por haber sido empujado mucho más lejos en el pasado.

“Aun así, ¿dónde está exactamente este lugar?”

Mirando solo el cielo, no pudo evitar preguntárselo. Yuuto había perdido la cuenta de cuántas veces se había hecho esa pregunta, y por eso, sin dirección, miró a la cordillera, iluminado por la luz de la luna.

Eran las montañas de Himinbjörg, una de las tres cadenas montañosas que brotaban del centro de Yggdrasil y que juntas eran conocidas como el «Techo de Yggdrasil».

Yuuto recordaba haber oído la palabra «Yggdrasil» incluso antes de venir aquí. Era una palabra que se usaba muy a menudo en los juegos y en el manga. Se refería al árbol del mundo que aparecía a menudo en los viejos mitos nórdicos. La ciudad a la que se dirigían ahora, Iárnviðror o «Ironwood», era también un nombre que aparecía a menudo en los mitos nórdicos, conocido como bosque habitado por lobos.

“Sin embargo, esto no es el norte de Europa”, murmuró.

Comprobando su teléfono y buscando en Internet, rápidamente descubrió cómo medir la latitud. Si pudiera medir el ángulo en el que Polaris se sentaba en el cielo, podría averiguarlo. Aunque no era más que un mero astrónomo aficionado, Yuuto adivinó que estaban más o menos entre las latitudes norte 50 y 52, aproximadamente alineadas con la parte central de Alemania.

Los mitos nórdicos fueron originalmente referidos como mitos del pueblo germánico, lo que podría llevar a pensar que se trataba de Alemania, pero ese tampoco parecía ser el caso.

La cordillera que ahora miraba Yuuto parecía lo suficientemente alta como para atravesar el cielo, pero era algo que no había podido encontrar cerca de la línea de latitud de 50 grados. Y había mirado el mapa de Europa que aparecía en su smartphone con tanta fuerza que pensó que podría hacer un agujero en él. Sin embargo, aún no había probado los mapas de China y América.

Sin embargo, si se tratara de China, los colores de ojos y pelo de la gente de aquí parecían demasiado occidentales para coincidir, y en cuanto a Estados Unidos, lo que sabía sobre el terreno era demasiado diferente de lo que había oído hasta ahora de Yggdrasil.

“Realmente no tengo idea…” Yuuto se rascó vigorosamente la cabeza.

No ayudó que no supiera la longitud. Durante los últimos dos años, el GPS de su smartphone ha informado regularmente que “no puede detectar su ubicación en este momento” y nada más. Aun así, con el conocimiento moderno, él había asumido que determinar la longitud debería haber sido fácil, pero estaba demostrando ser frustrante.

Ni siquiera conocía la ubicación del Royal Conservatory en Greenwich, Inglaterra y ese es el punto de partida para encontrar la longitud. Como resultado, había perdido la esperanza de localizar su ubicación actual.

“Dios mío, Hermano Mayor. ¿No puedes dormir?”

Al oír que alguien le llamaba de repente por detrás, se dio la vuelta para ver a Felicia, su pelo dorado bailaba con el viento, sonriendo suavemente.

Yuuto sonrió amargamente y se encogió un poco de hombros. “Tuve un sueño extraño. Me despertó.”

Había pensado en esto como un comentario casual, sólo para conversar, pero vio la sonrisa de Felicia nublarse instantáneamente, las ruedas en su aguda mente empezando a girar.

“Su amabilidad es uno de sus puntos más admirables, Hermano Mayor. Pero realmente no hay necesidad de que te preocupes tanto…”

“Oh, no. No se trataba de la batalla”. Sintiendo que Felicia estaba preocupada, Yuuto intentó interceptar sus preocupaciones.

Cuando llegó, tenía pesadillas después de cada batalla. En aquellos tiempos, siempre había sido Felicia quien suavemente abrazaba al perturbado Yuuto, consolándole.

Desde que llegó a este mundo, Felicia se había dedicado noblemente a él. No sólo desde que se convirtió en patriarca soberano, sino desde que llegó, incapaz de hablar su idioma, incapaz de hacer un trabajo que requería fuerza. Yuuto ni siquiera podía contar el número de veces que esta devoción le había salvado.

Incluso si para ella, esa devoción no había sido más que un intento de expiar lo que había hecho.

“Bueno, entonces, ¿qué clase de sueños tuviste?” Se sentó suavemente junto a Yuuto, y casualmente le hizo esa pregunta.

Un olor dulce y característicamente femenino llenó la nariz de Yuuto. En el campo de batalla, uno no podía traer algo como perfume, así que Yuuto estaba completamente desconcertado de cómo una mujer podía oler tan bien aquí.

“Oh, uno sobre mi estúpido padre. Me enferma pensar en él.”, dijo con voz tranquila, tratando de fortalecer su tembloroso corazón.

“¿Tu verdadero padre? Ya veo. Debes extrañarlo.”

“¡Bah! ¿Qué estás diciendo? No quiero ver a un imbécil así mientras viva.” Yuuto escupió y miró hacia otro lado con un hmph.

Por el rabillo del ojo, vio a Felicia haciendo jadeos auditivos, como risas. O al menos, eso fue lo que pensó, pero al instante siguiente, notó que ella se estaba mordiendo el labio, como si soportara un poco de dolor.

“Tú eres el que se preocupa demasiado por las cosas, sabes.” Yuuto le dio la espalda a las palabras de Felicia, dándole palmaditas en la cabeza.

Yuuto podía adivinar qué pensamientos ocupaban la mente de Felicia. Estaba enfadada consigo misma por reírse de su reacción antes, pensando que no tenía derecho a reírse de esto. La que había traído a Yuuto a este mundo, la que lo había separado de su familia y de sus seres queridos, no había sido otra más que la propia Felicia.

“Estoy agradecida por su preocupación, pero después de todo soy yo quien tiene la culpa”, dijo Felicia con una risa que se desprecia a sí misma.

Estos días, se burlaba de Yuuto y solo le mostraba su resplandeciente sonrisa, pero en aquellos primeros días, su cara siempre había estado rígida y su expresión oscura.

La runa que poseía, de la sirvienta sin expresión Skirnir, era una runa de utilidad universal. Le otorgó un talento y unas habilidades extraordinarias tanto en el atletismo como en las artes, junto con la capacidad de ejercer poderes misteriosos como la galldr.

Entre los numerosos poderes otorgados por el Siervo Expresivo había algo llamado «Gleipnir». Era el poder de capturar y atar cosas que contenían cualidades extrañas o aberrantes.

Originalmente había sido una técnica destinada a sellar los poderes sobrehumanos de otros Einherjar, pero ese era solo su propósito principal. Había una buena posibilidad de que esta energía se haya activado accidentalmente de una manera inesperada e involuntaria.

Yuuto no entendía realmente la magia, así que estaba haciendo muchas inferencias. Sin embargo, la posibilidad de que…

“No fue sólo culpa tuya”, dijo Yuuto en un tono entrecortado. “Tengo la culpa de no ser más cauteloso.” Una modesta sonrisa se formó en sus labios.

Decir que nunca sintió ira por lo que Felicia había hecho sería mentira. Pero ella no lo había traído a este mundo intencionalmente. Había sido, de pies a cabeza, el resultado de una serie de coincidencias.

Yuuto sospechaba que mirar al espejo opuesto al altar también podía ser uno de los principales factores que le habían traído aquí. Por eso una parte de Yuuto creía que sus acciones eran igual de culpables.

Aun así, Felicia sentía mucha culpa por él, y estaba tratando de hacer todo lo que podía por él. Y si ella no hubiese estado por aquí, Yuuto estaba seguro de que habría caído en la desesperación y se habría suicidado, o, de lo contrario, incapaz de conseguir comida, habría muerto de hambre. Por eso él no tenía nada más que gratitud hacia Felicia, y aunque él se lo decía a menudo, ella parecía tomárselo como algo muy considerado. No parecía que eso fuera a cambiar pronto.

“Uhm, ¿Hermano Mayor?” La cara de Felicia enrojeció de vergüenza mientras miraba a Yuuto.

Se tomó un respiro. “Oh, lo siento. Un mal hábito mío.”

Asustado, Yuuto apartó su mano de la cabeza de Felicia. Había estado acariciando su cabeza durante algún tiempo sin darse cuenta. Tal vez porque había pasado tanto tiempo cuidando a su amiga de la infancia llorona, que siempre que él veía a una chica al borde de las lágrimas, tenía el hábito de darle palmaditas en la cabeza para consolarla.

Renuente a separarse todavía, Felicia le miró intensamente y tomó su mano. “Pero no me importa”.

El pulso de Yuuto respondió a su gesto amoroso acelerándose.

“Oh, no, bueno, eres mayor que yo, así que no debería… ¡Oh!” Era demasiado tarde para que se arrepintiera o se retractara de esas palabras.

La mirada amorosa desapareció rápidamente de la cara de Felicia. Al igual que Sigrun perdió su dulzura cuando interactuaba con gente que no era Yuuto.

“Eso es verdad.”, dijo. “De hecho, soy mayor que tú. Sí… Sí, dentro de medio año, alcanzaré el hito de mis 20 cumpleaños aún soltera. Sí, sí, ¡Puede que haya esperado demasiado! Aun así, eso no significa que no sea atractiva. Es solo que no he sido tomado como la novia de ningún hombre porque no hay nadie digno entre el Clan Lobo, es decir, soy yo quien los ha rechazado. Además, he puesto mi vida para servirte en primer lugar, Hermano Mayor, ¡Así que cómo se atreven a decir cosas como…!”

Las palabras que salieron de los labios de Felicia, maldiciones empapadas de desdén, provocaron una sonrisa rígida y nerviosa de Yuuto. No hables con Felicia sobre la edad y el matrimonio, él pensó con diversión. Ese era, entre la gente del Clan Lobo, un conocido acuerdo tácito.

La amable Felicia, cuya brillante sonrisa era normalmente imperturbable, cambió su comportamiento tan pronto como surgió el tema. Instantáneamente oscuro… ¡Casi negro como la boca del lobo!

Era la norma en Yggdrasil que las niñas en la adolescencia se casaran. Para una persona del siglo XXI como Yuuto, podría haber parecido un poco prematuro, pero mirándolo desde el punto de vista del comportamiento humano, tal vez el comportamiento de un japonés moderno era más antinatural.

Hablando globalmente, hasta la segunda mitad del siglo XIX, el matrimonio durante la adolescencia era normal. Japón era el mismo. Y había sido una percepción común en todo el mundo durante esos tiempos que una niña que no se había casado en su adolescencia debía tener algo malo con ella.

Al tener poco tiempo antes de llegar a ese límite de tiempo, Felicia sentía una presión extrema de todos los que la rodeaban, por lo que su ansiedad con respecto al tema era extremadamente normal.

“Bueno, si vas por el camino por el que mi mundo cuenta los años, sólo tendrías 17”, le dijo Yuuto.

“¡Así es!”, gritó. “¡Es el calendario el que tiene la culpa aquí!” ¡Por supuesto, su país está usando un calendario más razonable, Hermano Mayor! ¿Por qué mi fecha de nacimiento no podía ser de siete días? ¡Y esa chica perro, sólo tendrá 18 años este año! ¡Es todo tan extraño!” Felicia cerró los puños mientras gritaba, un lobo dorado aullando sus problemas a la luna.

Quizás esta fue la causa de sus sentimientos más duros hacia Sigrun.

Aquí en Yggdrasil, no pensaban en términos del número cero, así que tan pronto como una persona nace, su edad se cuenta como «uno». Y, como cultura que utiliza el calendario lunar, una vez que llegó el año nuevo, todo el mundo adelantó instantáneamente su edad para el año.

En otras palabras, para alguien como Felicia, que nació al cabo de un año, a los pocos días de su nacimiento, ya se la consideraba «de dos años», mientras que alguien nacido a principios de año, como Sigrun, tuvo doce meses antes de que se la considerara de dos. Para una niña que estaba preocupada por su edad, tal método de conteo debía parecer injusto.

“Oh, lo siento. Perdí la compostura por un momento.” “Oh… Bueno, yo era el que estaba equivocado.”, le dijo Yuuto.

“Como penitencia, permíteme ofrecerte una canción de cuna.”

 “Oye, soy un poco mayor para…”

“¿Mayor?”

“¡No, no importa! Está bien.”

Sintiendo que la expresión de Felicia empezaba a congelarse una vez más, Yuuto rápidamente se retractó de sus palabras. A pesar de que se suponía que él era el soberano, tomó reflexivamente una postura formal de atención.

Felicia asintió fríamente y se dirigió a la tienda de Yuuto.

“Oye, no deberías estar en la habitación de un tipo en mitad de la noche…” Yuuto empezó a protestar.

“Personalmente, no me importaría atender sus necesidades durante la noche. Se ha dicho desde la antigüedad que la piel de una mujer alivia las ansiedades del campo de batalla.” Los ojos entrecerrados de Felicia se llenaron de sensualidad mientras le daba una mirada coqueta por encima del hombro.

Además, su forma, iluminada por la luz de la luna, la hacía parecer mágica, dándole una belleza más embrujadora que a la luz del sol, haciendo que su corazón palpitara más y más fuerte.

Después de todo, Yuuto era un adolescente. Tener a una chica, y especialmente a una chica tan atractiva como Felicia, hablando de «atenderlo» durante toda la noche, no era algo en lo que no estuviera interesado. Tragó instintivamente.

“Hee hee, entonces, ¿qué vamos a hacer?”, preguntó.

“Aprecio la oferta, pero me temo que debo declinar. No querría traicionarla.” Dijo Yuuto con naturalidad, apartando su mirada.

Se lo dijo a Felicia sin mirarla porque temía que, si la miraba, su encanto superaría todo sentido común.

Incluso sin considerar a Mitsuki, eso tampoco significaba necesariamente que se hubiese rendido. Todavía se sentía profundamente culpable por él. Se estaría aprovechando de esos sentimientos, y de la devoción incondicional de ella hacia él. Sería mancillar a la persona que salvó su vida con su propio deseo; se sentiría como el acto de una bestia. El orgullo de Yuuto no lo permitiría.

“Oh, qué mal.” Con una sonrisa traviesa, Felicia desapareció en la tienda.

Yuuto miró instintivamente al cielo. “Sólo dame un respiro. Incluso mi mente racional tiene sus límites.”

Respirando hondo para tratar de calmarse, Yuuto siguió a Felicia a su tienda.

La llama de una linterna encendida por Felicia llenó su tienda de un suave resplandor naranja. Estaba sentada en la cama de madera, al otro lado de la tienda. Ella le dio una dulce sonrisa, acariciando su regazo.

“No tengo intención de irme hasta que puedas descansar, Hermano Mayor.”

Después de haberle caído encima, Felicia se sentó allí, sonriendo suave y dulcemente.

Un hombre que no devuelve los avances de una mujer debe ser avergonzado. Las palabras pasaron por su mente. Su razonamiento se reactivado, diciéndole que no se lo creyera.

“Apenas has dormido en todo este último mes, ¿verdad?”, dijo. “La batalla ha terminado, así que debes descansar. Por favor, déjame hacer esto por ti.”

Sus ojos estaban tan preocupados que parecía que iba a llorar, y al final, él no pudo rechazarla. Ella tenía razón; durante el mes pasado, él había estado tan herido, preguntándose si y cuándo podría ser atacado por el enemigo, había muchos días en los que había dormido superficialmente, si es que había dormido.

Ella siempre parecía estar bromeando, pero en realidad, estaba genuinamente preocupada por él y su salud. La verdad es que, con los nervios en alerta máxima, tampoco sentía que fuera a poder dormir profundamente esta noche.

“…Está bien, te lo dejo a ti”, lo dijo al fin. Yuuto se preparó, cayendo sobre la cama y descansando su cabeza en el regazo de Felicia. Como un pequeño acto de resistencia, yacía con la cabeza hacia el abdomen de Felicia. No quería que ella viera su cara ahora mismo.

“Sí. Buenas noches, Hermano Mayor”, dijo. Una suave y relajante melodía cayó de los labios de Felicia.

Recordó haber escuchado esa frase musical antes, porque este galldr, uno de «reposo pacífico», le había sido cantado en numerosas ocasiones.

Supongo que estoy realmente cansado, pensó Yuuto, y justo como él lo hizo, sus párpados se volvieron pesados, y su conciencia fue absorbida por la vesícula biliar, permitiéndole caer en la oscuridad.

***

“¡Padre! Podemos ver nuestro pueblo, Iárnviðr.” Mientras sonaba la voz de Sigrun, Yuuto se enderezó dentro del carruaje.

Una gran escena saltó a la vista de Yuuto: Una amplia extensión de campos abiertos salpicados de tierra y rocas expuestas, con una vasta cordillera ligeramente visible a lo lejos.

Más de cien ovejas marcharon lentamente por los campos, seguidas por un perro. Las ovejas en el pasto eran la principal fuente de alimento del Clan Lobo, así como utilizadas para hacer ropa, lo que hacía de su mantenimiento una industria indispensable. En la dirección en que se dirigían las ovejas había una estructura débil, pero visible, de color marrón rojizo. Era la torre sagrada Hliðskjálf, el símbolo inconfundible de la capital del Clan Lobo, Iárnviðr.

“Finalmente estamos en casa.”, dijo Yuuto. “Siento que finalmente puedo respirar con alivio.”

Había pasado más de un mes desde que regresaron a la ciudad. Realmente había estado anhelando un techo sobre su cabeza y una cama caliente. Instintivamente, un suspiro de alivio escapó de los labios de Yuuto.

“Sí. Ese pueblo es la guarida de nuestro Clan Lobo después de todo.”, dijo Felicia felizmente, sentada junto a Yuuto.

Volviendo a casa y respirando con alivio, ¿Eh? Yuuto dejó una risa irónica.

Sus sentimientos sobre el tema eran muy complejos, pero al final, ese pueblo se había convertido en el segundo hogar de Yuuto.

A través de su cara que era tan brillante que le recordaba a un niño recibiendo un juguete.

Un mal presentimiento corrió por la espina dorsal de Yuuto, pero ya era demasiado tarde.

“¡Fue realmente increíble! ¡Pude luchar libremente sin ninguna restricción! ¡Todo fue gracias a ti, padre! Decir que tu magnánima naturaleza está a la par de los dioses que habitan en los cielos no sería una exageración, estoy segura de que el que hayas venido a rescatarnos a nosotros, los miembros del Clan Lobo, no fue nada menos que un regalo de los cielos…”

“¡De acuerdo, lo entiendo! ¡Lo entiendo! ¡Ya es suficiente!”

“Ya veo.”

El vacilante intento de Yuuto de poner fin a la campaña de Sigrun provocaron que su expresión alegre cayera instantáneamente.

Cuando Sigrun empezó a alabar a su maestro, era casi imposible hacer que se detuviera. Yuuto estaba contento de que le tuviese en tan alta estima, pero era extremadamente vergonzoso y difícil de escuchar.

“U-uhm, ¿He dicho algo que le disgustó, Padre?” Preguntó Sigrun, su expresión ahora temerosa y tímida. Parecía un perro con la cola entre las patas tras ser regañado por su dueño, dando lugar a torturadores sentimientos de culpa en Yuuto. Quizás su tono había sido demasiado duro.

“¡No, no es eso en absoluto!”, dijo apresuradamente.

“¿En serio?”

“Por supuesto que no. Gracias por compartir tus pensamientos.”

“¡Por supuesto! Por favor, no dude en pedírmelos en cualquier momento.” Una sonrisa satisfecha y una risita amortiguada llegaron a los labios de Sigrun.

Primero las lágrimas, ahora las sonrisas. Yuuto no podía hacer nada más que dar una derrotada e irónica sonrisa.

El Lobo de Plata Más Fuerte, habiendo permanecido invencible en el campo de batalla, ahora había sido reducido a cambios de humor de alegría y tristeza por las palabras de Yuuto.

Yggdrasil se dividió en ocho grandes territorios.

Entre ellas, el viaje entre las regiones de Ásgarðr, Miðgarðr y Álfheim se vio obstaculizado por tres cordilleras montañosas denominadas colectivamente «El tejado de Yggdrasil».

El único camino era la larga y estrecha cuenca del Bifröst, que se extendía a través de las cordilleras y conectaba las tres regiones. Hasta hace cien años, toda la cuenca había sido supervisada por el Clan Lobo, pero luego sus clanes aliados habían empezado a levantarse, llevando a la situación actual en la que eran un clan insignificante que poseía sólo un pequeño trozo de la parte oeste del corredor.

La capital del Clan Lobo, Iárnviðr, situada en la entrada oeste de la cuenca, había estado floreciendo durante mucho tiempo como un lugar comercial estratégico. Como era de suma importancia estratégica, estaba constantemente bajo ataque, por lo que se había construido un muro tres veces más alto que el del ciudadano normal para protegerlo. En una de las esquinas había una puerta visiblemente grande, manchada de un verde vivo y cubierta de innumerables dibujos blancos y amarillos de lobos.

Una vez que llegaron a la puerta, uno de los varios soldados que se habían reunido allí corrió hacia el carro de Yuuto y empezó a hablarle.

“¡Bienvenido, padre! Hemos recibido noticias de un caballo rápido. Por favor, acepte mis más sinceras felicitaciones por su gran victoria y por capturar al patriarca del Clan Cuerno.”

Yuuto era un hombre, así que tener a chicas guapas como Felicia y Sigrun llamándole «padre» se sentía incómodo, pero, se dio cuenta, no del todo. Pero era natural que un hombre musculoso y robusto de más de cuarenta años, con cicatrices cortadas por una espada en la frente y en la mejilla llamándolo «padre», hicieron que Yuuto se sintiera extremadamente incómodo.

Yuuto hizo una pequeña reverencia, y expresó su gratitud de una manera formal. “Muchas gracias. Jurgen-san, lo has hecho bien vigilando el lugar.”

El hombre llamado Jurgen entretejió las cejas, y su ya endurecida expresión se volvió aún más rígida. “Eso no servirá, padre. Constantemente te disculpas y te rebajas. Es impropio de un soberano usar lenguaje educado con sus hijos subordinados.”

“Oh…”

Yuuto puso una mueca de dolor. Había pasado un mes desde la última vez que se vieron, y Yuuto lo había olvidado por completo.

Como una persona genuinamente japonesa criada en el país del sol naciente, tenía la creencia de que los ancianos debían ser tratados con respeto, era algo que impregnaba cada fibra del ser de Yuuto. Un valor como ese, con el que había nacido y crecido, no cambiaría tan fácilmente.

“Te lo sigo diciendo, ¿no?” Dijo Yuuto. “Llámame por mi nombre. No hay necesidad de formalidades. Es difícil sentirse cómodo con alguien varios años mayor que yo humillándose a sí mismo todo el tiempo. Jurgen-san, ¿No te sentirías incómodo si alguien te llamara su padre cuando aún eras un niño?”

“Desde luego que no.”, declaró Jurgen con indiferencia, su expresión completamente imperturbable.

Yuuto no pudo leer ni una pizca de emoción en la descarada respuesta de Jurgen. Quizás era parte de la sabiduría de envejecer. Las muchas arrugas profundas grabadas en su cara eran el resultado de experimentar la pesadez de la vida, sin embargo, desprendía una sensación de estabilidad, como una montaña, sin agitarse.

Esto era de esperar del inquebrantable segundo al mando del Clan Lobo, un gran hombre de dignidad y calibre que era venerado como el líder de los subordinados del clan. Yuuto no pudo evitar sentirse inquieto e incómodo ante el hecho de que una persona así se humillase por él.

“De todos modos, se suponía que yo siempre iba a ser un líder suplente para ayudarnos a superar esa batalla hace un año”, dijo Yuuto. “Ha habido mucha confusión, y sé que hemos estado luchando, pero ahora que nuestra batalla con el Clan Cuerno ha terminado, elijamos un soberano apropiado.”

“¿Eh? ¿Qué estás diciendo después de todo este tiempo? Todo eso está en el pasado ahora. Ustedes han pasado este último año produciendo resultados tan espectaculares. No hay otro miembro del Clan Lobo más digno de la posición de soberano que tú.”

“No, sería extraño para un forastero como yo permanecer soberano.”, dijo Yuuto. “Jurgen-san, definitivamente encajarías mucho mejor…”

“Padre, no te preocupes tanto por la edad o el lugar de nacimiento. En tu posición, la habilidad lo es todo. Eres infinitamente más grande que yo o que cualquier otro. No importa a quién le preguntes en nuestro clan, todos te dirán lo mismo.” Jurgen lo dijo como si fuera un hecho.

“No hay duda.”, estuvo de acuerdo Sigrun. “Con el debido respeto a nuestro segundo al mando, es cierto que incluso ahora todo el mundo le nombraría a usted por encima de él para el puesto, Padre. Eso es porque eres el tipo de gran héroe que sólo aparece una vez cada 100… No, cada 1,000 años.”

“¡Tee hee! Por supuesto, el segundo al mando, como líder de nuestro clan, posee sus propios talentos indiscutibles”, dijo Felicia. “Es sólo que, si fuera comparado contigo, Hermano Mayor, sería inferior en todo sentido.”

Aparentemente habiendo escuchado a escondidas su conversación, Sigrun y Felicia comenzaron a hablar de Yuuto de nuevo.

Vamos, dame un respiro, pensó Yuuto, suspirando. Normalmente no estaban de acuerdo en todo, pero por alguna razón, cuando se trataba de alabar a Yuuto, se las arreglaron para unirse.

“Realmente me están sobrestimando.”, se quejó.

“¿Sobrestimando? No, esto es diferente.”, dijo Felicia con firmeza. “Nuestro clan estaba al final de sus días, pero en sólo un año, hemos sido capaces de forzar al Clan Garra y al Clan Cuerno a obedecernos, y por medios imposibles para mí, o para el segundo al mando.”

“No, habría sido imposible para alguien que no fuera mi padre.”, le corrigió Sigrun.

“¡Eso es lo que sigo diciendo!” Yuuto explotó. “¡He estado haciendo trampas! Resulta que tengo acceso a un conocimiento que no existe en este mundo; Yo mismo no soy nada especial…”

“El conocimiento por sí mismo es sólo conocimiento.”, dijo Jurgen. “Es sólo una herramienta. Aprovecharla, utilizarla correctamente, ¡es una competencia en sí misma! Y, sin duda, ¡tú posees esa competencia!”

Jurgen apretó el puño en sintonía con esas apasionadas palabras. Felicia y Sigrun también asintieron vigorosamente.

“Me rindo…” Yuuto se encogió de hombros, sus palmas hacia arriba. Era imposible convencerlos. Oírlo de una persona ya era bastante malo, pero tener a tres en su contra era más de lo que podía soportar.

Para ser justos, Jurgen estaba haciendo un argumento lógico. Sin embargo, el conocimiento que poseía Yuuto era demasiado avanzado para este mundo; era similar a la tecnología alienígena de la ciencia ficción. Yuuto sentía que el poder potencial de ese conocimiento no podía ser entendido con lógica o sentido común.

Naturalmente, los elogios y el reconocimiento de todos le hicieron feliz. Por otro lado, no importaba cuánto lo ensalzaran, él veía lo que estaba haciendo como nada más que hacer trampas – tomar prestado el poder de otra persona. Por esta razón, Yuuto constantemente tenía ese hecho en su cabeza, para evitar que la arrogancia se apoderase de él.

Para ser más como un soberano verdaderamente digno, se esforzó por mantener un corazón reflexivo, una naturaleza inquisitiva y un oído prudente para escuchar los pensamientos de sus subordinados.

Yuuto aún no se había dado cuenta de una simple verdad. En un mundo donde la mayoría de las personas que obtuvieron poder político o grandes riquezas se volvieron soberbias y corruptas, esos mismos principios suyos fueron las cualidades difíciles de obtener que atrajeron a la gente hacia él, las cualidades de un «Rey»

Al terminar su conversación con Jurgen y pasar por la puerta, Yuuto fue recibido con gritos de alegría y voces alabando a su patriarca soberano, como si el pueblo hubiese estado al acecho.

A ambos lados de la amplia calle que atravesaba el centro de la ciudad había filas de gente tan gruesas que parecían un muro duro.

“¡Victoria, Patriarca! ¡Victoria, Patriarca!”, gritó el pueblo.

Yuuto hizo una mueca de dolor ante tal recepción, pero rápidamente pudo calmarse. Ya lo había experimentado dos meses antes, tras su triunfal regreso de la batalla contra el Clan Garra.

“Tee hee. Eres tan popular como siempre, Hermano Mayor. Ya que todos han venido aquí, ¿por qué no darles algo a cambio?.” Sugirió Felicia, devolviéndoles los aplausos con un saludo.

No soy tan buen intérprete como tú, pensó Yuuto mientras miraba a la multitud. Las caras de todos los presentes rebosaban de alegría y amplias sonrisas.

Cada uno de estos soldados era el hermano mayor de alguien, o hermano menor, hijo o padre, esposo o novio. La gente no sólo celebraba la victoria, sino también el regreso seguro de sus seres queridos.

“Así es.”, murmuró. “Esto también es parte del trabajo del soberano.”

Yuuto se subió al borde del carruaje y alzó en el aire la espada envainada en su cadera. Reflejando la luz del sol, la hoja brillaba con una plata opaca.

Estar tan extrañamente avergonzado en situaciones como esta sólo lo lleva a sentir más vergüenza. La fuente de esto fue su primer año de secundaria, donde, a través de un extraño conjunto de circunstancias, había sido elegido para el papel principal en una obra de teatro y había fracasado espectacularmente.

Supongo que también me he convertido en una especie de intérprete, pensó Yuuto suavemente, al posar.

“¡Victoria, Patriarca!” El repentino estallido de vítores lo tomó desprevenido.

“¡Whoa!”

Las ondas de sonido de los gritos rodaron sobre él, haciéndole tropezar y casi caer de espaldas.

Sin embargo, los gritos de alegría resonaron por el centro de la ciudad, hasta que el sonido se amplió a niveles absurdos, haciendo temblar a toda la ciudad.

“Están muy entusiasmados…” Yuuto estaba estupefacto por el estruendo que había provocado. Por supuesto que tenía la intención de excitarlos, pero no esperaba que llegara a este nivel en absoluto. Parecía como si los soldados Lobo que volvían también hubiesen perdido los nervios, sus caras reflejando desconcierto o conmoción en la estridente recepción.

“¡Ese es nuestro Padre!” Alguien entre la multitud gritó con entusiasmo.

Incluso Jurgen, que siempre estaba tan tranquilo y sereno, su expresión no se movía fácilmente, no podía ocultar su conmoción ante el frenesí que Yuuto había despertado.

Los únicos que parecían completamente normales eran Sigrun y Felicia. Las dos intercambiaron miradas, asintiendo en señal de aprobación.

“Nuestra gente es tan sensata.”, afirmó Sigrun.

“Sí, han aceptado a un líder y lo aprecian mucho.”, agregó Felicia.

Incluso a su llegada al palacio, las ovaciones continuaron resonando.

El palacio del patriarca soberano que gobernaba sobre el Clan Lobo estaba en el centro de la ciudad, con una muralla que la rodeaba incluso más alta que la que rodeaba la ciudad.

Sus paredes exteriores estaban hechas en forma de columnas conectadas, pintadas con un hermoso estuco blanco, que le recordaba al Partenón en Grecia*. Había un mundo de diferencia entre este gran accesorio y las casas comunes que se encontraban por toda la ciudad, que para Yuuto parecían más bien cobertizos de mala calidad o graneros.

<<Traductor Endless: Si no lo conocen les hace falta estudiar Historia Mundial… Imagen de referencia.>>

Yuuto no tenía nada más que admiración por una estructura tan grande. Si bien su época debería haber estado muy por delante de las culturas de 3.000 – 4.000 años atrás, este seguía siendo el tipo de edificio gigantesco y magnífico que ganaría solemnes palabras de alabanza de cualquiera.

Cuando Yuuto detuvo su carroza a la puerta del castillo, los miembros mayores del Clan Lobo vinieron a saludarle y a derramarle alabanzas.

“Bienvenido a casa, Señor Yuuto.”

“Felicitaciones. Hemos recibido la noticia de que fue una victoria total.”

“Con el Señor Yuuto a su alrededor, el Clan Lobo podrá ver una paz continua.”

Aunque se les llamaba ancianos, tenían entre 40 y 50 años, sus cuerpos aún eran flexibles y bien formados. Aún estaban en la flor de la vida.

Todos ellos habían sido hermanos menores subordinados al anterior soberano — por lo que eran equivalentes a los tíos de Yuuto. En otras palabras, ellos también eran los que no habían aceptado a Yuuto como soberano, y por lo tanto, habían rechazado tanto el Cáliz de los Hermanos como el Cáliz de los Niños.

“Hemos rezado a Angrboða por la victoria todos los días sin falta.”, dijo uno de ellos.

“Sí. Nosotros, los del Clan Lobo, no debemos olvidar que la prosperidad de hoy es todo gracias a la protección divina de Angrboða.”, añadió otro.

“Desde luego, desde luego. ¡Salud al maestro de Iárnviðr, Angrboða!”

El Angrboða cuya alabanza ensalzaron fue la deidad guardiana que fue consagrada en Iárnviðr, y por lo tanto adorada como la diosa que preside a la gente del Clan Lobo. De manera indirecta, ellos también reclamaban esta victoria como resultado de sus oraciones.

Siendo del siglo 21, Yuuto podía ver su manera de hablar como nada más que pura insolencia, pero parecían ser bastante serios. Al igual que en la Edad Media, cuando los juicios por brujería habían sido comunes, y la gente no había tenido medidas para contrarrestar las amenazas de lo salvaje, las vidas y mentes de la gente estaban firmemente arraigadas en el reino de lo espiritual.

“Perdonadme, tengo un poco de prisa, así que me temo que esta conversación tendrá que esperar hasta más tarde.”, dijo Yuuto bruscamente, ignorando las palabras de los ancianos, y pasó a través de ellos sin parar.

No era la intención de Yuuto rechazar los sagrados misterios de este mundo. Después de todo, la existencia de poderes misteriosos como el galldr y otras habilidades del Einherjar le habían sido demostradas muchas veces. Incluso el hecho de que Yuuto estuviera aquí no podía ser explicado por la ciencia del siglo XXI.

Además, Yuuto tuvo la sensación de que aquí en Yggdrasil, la fe en una deidad era un componente extremadamente importante empleado en el control de la gente. Por eso no tenía intención de tomárselo a la ligera.

Era sólo que, en ese momento, Yuuto tenía algo mucho más importante que los dioses por lo que estaba preocupado.

“Tu comportamiento fue un poco brusco con los otros ancianos, Señor Yuuto.”, protestó el jefe de los ancianos. La cara de Bruno estaba llena de disgusto.

Se decía que los humanos se volvían más firmes en su resolución a medida que pasaban los años, y Bruno demostró ser un ejemplo particularmente fuerte de eso en momentos como este, regañando y predicando a Yuuto sobre los principios del Cáliz.

Que el clan funcionara con la relación padre-hijo en su centro era el camino del mundo aquí. Consecuentemente, aunque a estos hombres se les había dado la posición de ancianos, en realidad no tenían ningún poder real. Aun así, seguían siendo sus ancianos y tíos, y por lo tanto se les debía mostrar el debido respeto.

“¡Pero tengo prisa! ¡Por favor, permíteme hablar con todos mañana!” La voz de Yuuto se volvió áspera por la irritación.

Normalmente, Yuuto sería capaz de mantener las apariencias en la superficie, interactuando con los que le rodean con un comportamiento amistoso. Pero ahora mismo, no podía evitar sentirse impaciente. No había oído su voz en un mes. Estuvo tan cerca. No podía esperar ni un minuto más.

“¡No me asusta, Señor Yuuto!”, declaró el hombre. “¡Cualquier asunto relacionado con el Cáliz es de suma importancia, y por lo tanto, tal situación recibe prioridad! ¡Como soberano, tú más que nadie deberías saber que…!”

“Estaré feliz de escuchar los pensamientos de los mayores sobre este asunto”, dijo Felicia con una amplia sonrisa entre Yuuto y el siempre persistente Bruno. “Más tarde, compartiré la información con el Hermano Mayor.” Le hizo un guiño a Yuuto.

“¡Gracias, Felicia! ¡Cuento contigo!”

“No te defraudaré. Pero, si tienes prisa, por favor asegúrate de no hacerte daño, ¿de acuerdo?”

“¡Tendré cuidado!”

Mientras decía esas palabras, Yuuto se fue corriendo, incapaz de quedarse un momento más.

Los gritos de Bruno resonaron tras él. Habría un infierno que apagar más tarde. ¡Pero eso no le importaba!

Corrió por el patio lleno de palmeras datileras, encendiendo su smartphone a medida que avanzaba. La fuerza de la señal de su smartphone seguía siendo mostrada con una X roja sobre ella.

“Tch, supongo que no funcionará aquí.” Yuuto chasqueó su lengua, regañándose sin querer por malgastar la preciosa energía de la batería.

Apretando con fuerza su teléfono, Yuuto aceleró su paso.

Junto al palacio estaba Hliðskjálf, la torre sagrada con una altura que empequeñecía al propio palacio. Toda la estructura tenía una apariencia rojiza, y eso no era sólo culpa de la puesta del sol en el cielo occidental. Fue porque la torre había sido construida con ladrillos cocidos a mano.

La fachada de la torre estaba unida a las plantas superiores por una larga escalera. Era un blanco fácil de atacar, pero la estructura no era para la defensa; más bien era obviamente para observancias y ceremonias religiosas.

Si Yuuto describiera la forma de la torre, en una palabra, sería «kagami mochi», la decoración apilada que aparece durante el Año Nuevo japonés. Según la investigación de Yuuto, tenía mucho en común con los antiguos zigurats mesopotámicos. Esas estructuras, a su vez, se basaban alrededor de la Torre de Babel del Antiguo Testamento. Estructuras similares podrían encontrarse en Europa y América Central y del Sur, construidas por antiguas civilizaciones, en algún deseo humano universal de acercarlos un poco más al cielo — y por extensión a Dios, para ofrecer sus oraciones.

“Huff…. Huff…”

Ya sentía dolor en el pecho y en los costados desde esas largas escaleras, pero rápidamente se dirigió a la cima, al altar llamado “Hörgr” que se había erigido allí.

Ese lugar, dos años antes, era donde Yuuto había encontrado su camino hacia este mundo. Ofrendas de oraciones por la victoria, la ceremonia del Cáliz, y muchos otros rituales sagrados se llevaron a cabo aquí.

Sin que Yuuto se diera cuenta, el sol se había puesto y la luna había empezado a subir por el cielo oriental.

No había señales de ninguna otra persona, y el interior estaba lleno de una atmósfera solemne. Encerrado en el altar estaba el espejo divino, bañado en la luz de la luna y emanando una extraña luz propia.

A primera vista, no parecía más que un simple espejo, pero en realidad estaba hecho de un poder sagrado de una rara carcasa de metal, conocido como cobre de elfo. El galldr y el poder de los Einherjar se originaron de este cobre de elfo.

Yuuto estaba seguro de que este misterioso y raro metal también tenía algo que ver con la forma en que fue traído a este mundo.

Yuuto se había basado en la teoría de que Yggdrasil estaba en algún lugar del pasado profundo, pero no había ningún metal con tales propiedades en ningún lugar del siglo XXI. Los misterios de este mundo sólo parecían aumentar.

Sin embargo, en ese momento, no importaba.

En ese momento, lo más importante para él era—

“¡Hola! ¡Soy kyaaa! ¡Yuu-kun, estás bien!”

“Siento haberte preocupado”, dijo Yuuto. “Pero estoy totalmente bien.”

“Sí, sí. Estoy tan aliviada. Bienvenido a casa, Yuu-kun.”

“Sí, estoy en casa. Mitsuki.”

Si estaba cerca del espejo divino, podía conectarse con el mundo del que era originario.

Este descubrimiento no fue por accidente. Se había estado preguntando si podría volver a casa usando espejos opuestos una vez más, y lo había intentado esperando poder hacerlo. Desafortunadamente, mientras que él no había podido volver al siglo 21, cuando él había comprobado su smartphone para la confirmación, la pantalla había indicado que él estaba consiguiendo una señal.

“¡Escucha esto, Yuu-kun! Ruri-chan es tan mala.”, dijo Mitsuki.

“¿Oh?”

Yuuto se sentó y escuchó las triviales historias de Mitsuki, ofreciendo una interjección de vez en cuando. El tema no importaba. Mientras fuera algo ligero. Si cada uno podía escuchar la voz del otro, y saber que estaban bien, eso era todo lo que importaba.

El punto principal era que la guerra era un tabú implícito. Era obvio que un tema así no permitía una conversación agradable. Sería una tontería si perdieran su limitado tiempo en temas difíciles que sólo les dejarían más deprimidos.

“Y luego, después de eso, Ruri-chan…”

Bee-boop, bee-boop.

De repente, el teléfono de Yuuto sonó con un cruel sonido de advertencia, cortando las palabras de Mitsuki. Era un sonido informándole que casi no tenía batería.

“Aww…” Mitsuki probablemente también escuchó el sonido. Su voz estaba decepcionada. Con soledad.

Naturalmente, Yuuto sentía lo mismo. Disfrutaba de su tiempo, pero siempre terminaba demasiado pronto.

“Supongo que se nos acabó el tiempo.”, dijo. “Te llamaré de nuevo.”

“Vale, estaré esperando. No recibí mucho dinero del trabajo esta vez, pero he cargado la cuenta de tu teléfono.”

“Lo siento por todos los problemas.”

“Prometiste que nunca dirías eso, Pop”, dijo Mitsuki en un tono ligeramente solemne, y luego irrumpió con una risita al siguiente segundo. Este fue un intercambio estándar y de broma entre los dos.

“En serio, me salvaste la vida. Gracias.”

“De nada. Eheheh.” Mitsuki se rió un poco, avergonzada.

Los E-Books que Yuuto había estado comprando para sobrevivir en este mundo no eran gratis. El dinero para esos libros era dinero que Mitsuki había estado ahorrando de su trabajo diario en el periódico. Yuuto nunca podría agradecerle lo suficiente por eso.

“Estaré esperando tu llamada.”, dijo ella. “El tiempo que sea necesario. ¡Cuídate mucho, Yuu-kun!”

“¡Sí, lo sé! Hasta luego, Mitsuki.”

Con esas palabras de despedida, Yuuto colgó el teléfono. Por un momento, su dedo flotaba con tristeza sobre el botón, inmóvil, pero se endureció y terminó la llamada. No tenía la intención de parecer menos masculino a Mitsuki de entre todas las personas.

9

Ser arrojado solo a este mundo había hecho que Yuuto se diera cuenta de algunas cosas. Cosas como cuánto amaba a Mitsuki. Por eso necesitaba volver al mundo donde ella lo esperaba.

“¿Pero puedo ir a casa de verdad?” suspiró, perplejo.

Si fue por el poder de un Einherjar por el que había sido llevado allí, entonces Yuuto sintió que no sería extraño que ese poder le enviase a casa. Pero, si existiera un Einherjar así, ¿dónde estarían? Con medios limitados de comunicación y transporte aquí en Yggdrasil, encontrar uno parecía una tarea tan desesperada era como aferrarse a las nubes.

Parte de la razón por la que había tomado la posición de soberano era porque le daba la oportunidad de recibir información y rumores de todas partes. Esperaba que fuera más efectivo que enfrentarse a los peligros de intentar visitar todas las diferentes regiones por su cuenta. Sin embargo, aún no había dado ningún resultado que valiera la pena.

Tampoco podía esperar ayuda de la gente de su mundo natal. La desaparición de Yuuto hace dos años había causado un poco de revuelo. Y aun así, nadie le creería a Yuuto o a Mitsuki.

Después de todo, era de esperar. Al escuchar una historia absurda y sin sentido sobre espejos opuestos que se usan para arrojar a alguien a otro mundo, la mayoría de los adultos lo verían como nada más que tonterías. Un detective había accedido a venir al altar, bromeando con un espejo opuesto y mirando a través de él al espejo divino, pero no pasó nada.

Como resultado de ello, como Yuuto aún podía comunicarse con ellos por teléfono, el incidente fue visto como nada más que una broma maliciosa, y en lo que respecta a la policía de la ciudad de Hachio, era un fugitivo. Aunque la policía realmente pusiera todo de su parte y lograra llegar a la verdad de lo sucedido, dudó de que pudieran realmente sacarlo.

“Incluso si pudiera llegar a casa…” Yuuto miró hacia sus propias manos. Esas manos habían sido manchadas una y otra vez con la sangre de otros. Ya no tenía derecho a tocarla con unas manos tan sucias. Comenzó a cuestionarse a sí mismo.

“…No, no puedo hacer esto ahora.” Yuuto agitó la cabeza, intentando apartar todos los malos pensamientos.

¿De qué serviré si me ablando? ¡Volveré a casa con ella, pase lo que pase! Yuuto se juró a sí mismo una vez más.

“Padre, si te quedas aquí toda la noche, te resfriarás.”

“¡—!”

Una voz familiar gritó desde detrás de Yuuto, haciendo que su espalda se congelase instintivamente. Lo hizo por culpa.

Cuando miró hacia atrás, Sigrun estaba allí discretamente. Ella probablemente había estado allí, escondida en silencio y fuera de la vista, todo el tiempo que él había estado al teléfono.

El acuerdo era que, en ausencia de Felicia, Sigrun asumiría el deber de vigilar a Yuuto. Aunque probablemente estaba exhausta por todo el tiempo que había pasado en el campo de batalla, había tenido que perseguir a Yuuto por la larga escalera después de que él había huido, egoístamente. Se sentía culpable por ser el receptor de tal lealtad.

De repente, las caras de todos en el Clan Lobo empezaron a brillar en su mente. De hecho, algún día, tendría que volver a Japón. Pensando no solo en Sigrun, sino en todos los que dependían de él y le admiraban, hizo que Yuuto renunciase en su deseo de volver a casa.

Gente que le había mostrado una gran hospitalidad, por la que sentía un gran afecto.

Si hubiera sido un año antes, podría haberlos dejado atrás fácilmente.

Pero ahora, ya no estaba tan seguro.

***

Al atardecer, el hombre se sentó derecho.

Junto a él dormía una mujer desnuda. Su piel estaba húmeda por el sudor, y un aire obsceno pasaba por la habitación.

“¿Qué pasa?” El hombre miró a la puerta y preguntó con arrogancia.

Había una forma temblorosa en la puerta. Probablemente no esperaban ser notados o reconocidos antes de hablar.

Pero para este hombre, que siempre se comportaba como si estuviera en el campo de batalla, esto no era nada especial.

“Padre, por favor, perdona mi intromisión a esta hora tan tardía. Hemos recibido información de uno de nuestros espías de que el segundo al mando del Clan Cuerno, Rasmas, ha partido. Se trata del Clan Lobo estableciendo un vínculo con el Clan Cuerno a través del Cáliz de los Hermanos.”

“¿Ohh? El Cáliz de los Hermanos, ¿Eh…? Hmph, esto es perfecto, entonces. En realidad, este es el mejor de los casos. Reúne a las tropas.”

“¡Señor! ¡Ja, ja! Mis brazos vuelven a temblar de la emoción de la batalla.”, dijo el subordinado del hombre con una risa sarcástica-.

“Sí, finalmente podemos abrir el camino a nuestro ansiado Bifröst.”, estuvo de acuerdo el hombre. “Ahora bien, ¿cómo manejará esto ese famoso mocoso del Clan Lobo?”

Mientras movía su gran cuerpo, una amplia y diabólica sonrisa se extendió por su cara.


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