“Ahora, pues, comenzaremos la Ceremonia del Cáliz.” entonó el hombre. “Soy Alexis, y como goði, supervisaré estos procedimientos. Este día es particularmente auspicioso…”

En el centro de la sala de ceremonias, un hombre de mediana edad con buena salud y barba comenzaba a pronunciar su discurso. El cuerpo del hombre estaba cubierto de ropa lisa, lustrosa y de alta calidad. Se fabricaban con una tela extremadamente rara conocida como “Sieke” que sólo se podía producir en tierras lejanas al este. A juzgar por lo que podía ver, Yuuto estaba seguro de que era seda.

Lo que era de esperarse de una persona enviada como representante del divino emperador. Era natural que llevara algo tan caro.

“…y eso nos ha traído aquí”, continuó el hombre. “Y ahora, en este día tan maravilloso, presento a las dos partes destinadas a ser atadas por los lazos de la hermandad: como el hermano mayor, el octavo patriarca soberano del Clan Lobo, el Señor Yuuto. Y la hermana menor, el patriarca soberano del Clan Cuerno, Lady Linea. Y a través de la autoridad de este Cáliz, el Clan Lobo y el Clan Cuerno serán atados como clanes hermanos de aquí en adelante.”

Hablando y hablando de cosas que no tenían sentido, Alexis finalmente había llegado a la razón por la que todos estaban aquí reunidos. Yuuto no pudo evitar que le recordaran los discursos de su director durante las asambleas matutinas en su escuela. Si bien esto era una tradición y parte del ritual social, no podía dejar de luchar contra el impulso de bostezar.

Por cierto, Yggdrasil no tenía concepto de apellidos. Si alguien necesitaba algo así, normalmente usaban a su clan designado como tal. Eso era lo que significaba ser un clan: aquellos que tenían el mismo linaje, una familia.

“Así estaréis unidos. Aunque sé que no es necesario, revisaré el vino sagrado una vez más.”

El goði Alexis levantó la jarra de plata e inclinó el pico, dividiendo el chorro de alcohol en los dos cálices con su mano.

Había veinte personas a cada lado del goði. Eran casi todos miembros del Clan del Lobo, pero alrededor de cinco miembros del Clan del Cuerno también estaban presentes. Como era una ceremonia sagrada, ninguno de ellos hacía ruido. Sólo el sonido del líquido hacía un eco extraño.

Habiendo llenado ambos Cálices, Alexis levantó uno y tomó un sorbo. Lo estaba probando en busca de veneno. Después de todo, estos cálices vinculaban los intereses de dos países. Mientras que era un acontecimiento raro, la posición de goði requería que uno arriesgara su vida.

“De hecho, es un buen licor”, dijo. “Ahora bien, Señor Yuuto, servirás como el hermano mayor.”

Alexis devolvió el Cáliz que había probado al podio, y luego se volvió para encarar a Yuuto una vez más y le llamó. La tensión, que había sido incómodamente intensa hasta ese momento, ahora aumentaba aún más.

Yuuto tragó, encontrando difícil la solemne atmósfera de la ceremonia, haciéndole difícil respirar. Podía sentir los ojos de todos concentrados en él.

“Sí.” Yuuto sacó su pecho y respondió con una voz ronca y apagada. Intentó mantener el mayor aire de dignidad posible, para no avergonzar al Clan Lobo.

“Al compartir el Cáliz con ella, pretendes convertirla en tu hermanita”, entonó Alexis. “Si es verdaderamente tu voluntad que ambos se cuiden mutuamente en tiempos de bienestar como en tiempos de enfermedad, en tiempos de alegría como en tiempos de tristeza, en tiempos de riqueza como en tiempos de pobreza, entonces por favor beban profundamente de este Cáliz. ¡Pueden proceder!”

Yuuto frunció el ceño ante las palabras del hombre. Aunque este era el discurso estándar y aceptado para que el Cáliz cimentase los lazos entre hermanos, a Yuuto le sonaba como votos matrimoniales. Todavía tenía dieciséis años, y ya tenía el corazón puesto en cierta chica.

Por supuesto, entendía que solo estaban haciendo un voto de ser hermanos a través del Cáliz, pero Yuuto seguía sin poder evitar la aversión psicológica que sentía.

“Bueno, no hay momento como el presente”, murmuró.

Yuuto era el que había dicho que quería esto, y esas palabras, una vez que se les daba voz, no podían ser retiradas. Habiéndose endurecido, cogió el Cáliz de cobre de los elfos justo delante de él.

El Cáliz ataría a dos clanes a través de sus soberanos. Si el Cáliz que preparaba el Clan Lobo estaba demasiado desgastado, se reflejaría mal en ellos. Y para el Clan Cuerno, que lo había perdido todo, parecería que el Clan Lobo pensaba aún menos en ellos. El cobre de elfo tenía el mismo peso que el oro y tenía su propio valor inherente. Por lo que el Clan del Lobo haciéndolo de esos metales, daba una señal de respeto hacia el Clan Cuerno.

“Aquí va.” Se tragó el contenido del Cáliz de una sola vez. Una intensa sensación de ardor llenó su boca, y al tragársela hizo que su estómago y garganta se llenaran de calor.

Honestamente, fue desagradable más allá de lo creíble. Su cabeza empezó a nublarse.

¿Por qué los adultos beben esta cosa? Se preguntó Yuuto, perplejo. Bebió lo que estimaba que era la cantidad necesaria, y luego la empujó hacia Linea.

“Y ahora, Lady Linea, le hacemos la misma pregunta…”

“…Vale”, murmuró.

“En el momento en que bebas de ese Cáliz, te convertirás en la subordinada del Señor Yuuto. A partir de ese momento, se espera que sirvas lealmente a tu hermano mayor y a su clan sin falta. Si te has preparado verdaderamente para este voto, entonces demuestra tu resolución bebiendo el contenido restante de este Cáliz y dejando que esa resolución prospere por siempre en tu interior.”

Linea entrecerró los ojos ante el Cáliz.

Y ella seguía mirando y mirando.

Justo cuando el miedo de que ella se echara atrás y no se convirtiera en su hermana pequeña subordinada se apoderó de Yuuto, Linea violentamente agarró el Cáliz y derribó su contenido de un trago.

No hubo ceremonia ni dignidad para sus movimientos. Fue un pequeño acto de rebelión.

“¡Phew!” Linea limpió el cáliz vacío con un pañuelo de su bolsillo y, usando ambas manos, se levantó hasta la mitad y se echó hacia atrás. Luego se inclinó profundamente. “Por favor, cuida de mí por toda la eternidad… Hermano Mayor.”

Su voz era tan leve y tan llena de amargura que era difícil decir que ella le estaba pidiendo que hiciera algo por ella.

Había varios miembros del Clan Cuerno presentes. Aunque no estuvieran de acuerdo con la idea del Cáliz, tenía que haber algo que les hubiera vendido.

En cualquier caso… la Ceremonia del Cáliz concluyó sin incidentes.

La larga disputa entre el Clan Lobo y el Clan Cuerno por fin había acabado. Por una relación que había sido como el petróleo y el agua durante tanto tiempo, ahora podían empezar de nuevo como clanes afines. Gracias al Cáliz, pudieron celebrar días pacíficos sin guerra, al menos por ahora. La misión de Yuuto como soberano se había cumplido. Ahora podía centrar su atención en encontrar el camino a casa sin sentirse culpable.

Yuuto reflexionó tranquilamente sobre la situación, sintiendo una sensación de alivio.

***

“¡Princesa! ¡Gracias a Dios que estás a salvo!” Un hombre de mediana edad irrumpió en sollozos sin ningún concepto de vergüenza o cuidado por sus ojos.

“Segundo al mando, ya te lo he dicho, ya no soy tu princesa”, dijo Linea, muy consciente de los ojos que la miraban. “Vamos, estamos en público. Esto es vergonzoso.”

La ceremonia había terminado, y después de medio mes de espera, esta sería la primera vez que el Clan Cuerno tenía a su soberano de vuelta.

Aunque el resto de ellos no hicieron del todo la escena que tenía el hombre de mediana edad, los otros delegados a su vez saludaron alegremente a su patriarca soberano, con sus ojos borrosos con lágrimas.

“Esos demonios lobos no te hicieron daño, ¿verdad?”

“Realmente son bestias.”

“Es totalmente vergonzoso pensar que ahora somos un clan de ellos.”

Con una amarga sonrisa, Yuuto les llamó alegremente e irrumpió en su conversación.

Tan pronto como lo hizo, todos los delegados del Clan Cuerno se movieron entre él y Linea, como para protegerla, y le miraron fijamente. Sus sentimientos de hostilidad y desconcierto quedaron muy claros. Era completamente natural, considerando que había mantenido a su soberano encerrado en el palacio.

“Oigan, no pongan esas caras de miedo”, dijo Yuuto. “Voy a decir esto otra vez: Ustedes saben que ya no somos enemigos, ¿verdad?”

Bajó los hombros, como para aplacarles. Un sudor frío le caía por la espalda. Todos ellos, incluso los miembros más altos de su liderazgo, llevaban expresiones endurecidas, como miembros yakuza amenazados. Si Felicia no hubiera estado detrás de él como su guardia, Yuuto podría haber girado inmediatamente la cola y huido.

“Retírense todos”, ordenó Linea. “Después de todo, es mi hermano mayor.”

“… ¡Sí, señora!”

A insistencia de Linea, los emisarios del Clan Cuerno retrocedieron a regañadientes, abriendo un camino para Yuuto. Pero no cedieron ni un ápice en su vigilancia. Era como si demostraran que harían cualquier cosa para proteger a su soberano.

Era obvio que Linea era amada por sus hijos subordinados. El otro día, cuando él visitó su habitación, Yuuto pensó que parecía celosa, quizás porque era impopular entre su propia gente, pero claramente era lo contrario.

“Hermano Mayor, por favor, perdona a mis hijos subordinados y su falta de modales.” Linea se volvió hacia Yuuto y le hizo una pequeña reverencia.

Acababan de compartir el Cáliz, pero ella se dirigía a él más formalmente, usando una forma más educada de hablar. Quizás porque dos soberanos estaban involucrados, la gente a su alrededor entendió el peso del Cáliz.

Yuuto agitó su mano, como para decirle que no se preocupase. “Es natural que protejan a su soberano. Son buenos hijos subordinados.”

“Realmente son buenos subordinados. Demasiado buenos para mí.” El más mínimo indicio de sombra eclipsó el rostro de Linea.

De alguna manera, esas palabras le llegaron a Yuuto. Él había experimentado los mismos sentimientos y preocupaciones que ella estaba sintiendo ahora. Era probable que ella, como él, no se sintiese merecedora de una lealtad tan feroz por parte de sus subordinados.

Linea sufrió una derrota aplastante, y ahora ella y su gente se vieron forzados a servir al Clan Lobo, a quien habían considerado inferior. No había duda de que, por ahora, sus preocupaciones eran mayores que las de Yuuto.

“Hermano Mayor, ¿vamos a tomar un poco de aire fresco juntos?”, preguntó.

“¿Hm? Claro, por mí está bien.” Yuuto aceptó la invitación de Linea, asintiéndole con la cabeza. Había estado encerrada en una habitación desde que llegó a Iárnviðr. Pensó que sólo quería ver el exterior, respirar aire fresco, pero…

“Oh, esperen aquí”, ordenó Linea a los emisarios del Clan Cuerno con un movimiento de muñeca.

Acababan de recuperar su soberanía, y esta era una tierra extranjera. Los emisarios del Clan Cuerno intercambiaron miradas incómodas.

“¡¿Princesa?! Es peligroso ir sola”, protestó su segundo al mando.

“Está bien”, le aseguró. “Si alguien quisiera hacerme daño, lo habría hecho mucho antes de ahora.”

“¡P-Pero!”

“Los hermanos necesitamos tener una conversación privada. No te preocupes. Enseguida volvemos”, dijo Linea con firmeza.

Yuuto siguió a Linea, perplejo. Mirando hacia atrás por encima de sus hombros, los ojos de Yuuto se encontraron con varias caras, crujiendo sus dientes y mirándole fijamente.

“Oye, ¿esto está realmente bien?”, preguntó vacilante. “Por fin has vuelto a ver a tus subordinados. ¿No tienes mucho de qué hablar con ellos?”

“Tendremos mucho tiempo para eso de camino a casa.”

“De hecho, si quisieras hablar con el Gran Hermano, ahora sería el momento de hacerlo”, añadió Felicia.

“¡Hola, Felicia! ¡¿Por qué vienes tú también?!” Gritó Yuuto.

“Porque es mi trabajo protegerte, Gran Hermano.”

“Sabes que eso no es lo que quise decir, ¿verdad?”

Mientras que la dedicación a sus deberes como su guardia era normalmente algo por lo que Yuuto estaba agradecido, a veces la dedicación de Felicia era una molestia. Linea había dejado a sus subordinados, por lo que el ayudante de Yuuto le hizo parecer débil y cobarde.

“Como también es tu hermana pequeña, supongo que no hay manera de evitarlo”, dijo Linea. “Esta es una conversación sólo para hermanos.”

“¿De verdad estás de acuerdo con esto?”, preguntó.

“Claro, no me importa.” Asintiendo rápidamente, Linea entró por la puerta.

Desde lo alto de la torre, donde se había celebrado la ceremonia, se podía ver directamente al horizonte. Un suspiro de asombro resbaló de los labios de Linea ante la magnífica vista que tenía ante ella.

El pueblo de abajo, protegido por un alto muro exterior, estaba lleno de casas de madera. El bazar que corría a lo largo del camino principal que se extendía desde el palacio hasta la puerta estaba claramente, incluso desde esta altura, repleto de vida.

Linea se observó el paisaje durante algún tiempo antes de volverse hacia Yuuto. Una resignada mirada de tristeza apareció en su cara. “Siento haberte hecho esperar.”

“Está bien. Entonces, ¿de qué querías hablar?”

Por la expresión de Linea se dio cuenta de que no se trataba de un asunto trivial. Tanto que parecía que necesitaría prepararse para lo que fuera que ella tuviera que decir. Tragó en voz alta.

Casi en sincronía con eso, Linea cayó rápidamente en un arco. Fue con tanto fervor que su frente prácticamente le dio en las rodillas. “Les pido humildemente: por favor, traten a mi gente, los ciudadanos del Clan Cuerno, como a los ciudadanos del Clan Lobo.”

12

Yuuto rápidamente determinó que Linea estaba hablando de la gente del Cuerno que vivía en tierra que había sido tomada por el Clan Lobo.

Tomar a los pueblos conquistados como prisioneros de guerra o forzarlos a la esclavitud es algo que parece ser aceptado en todo el mundo. Al país derrotado a menudo se le confiscaba la tierra en la que había nacido y en la que había crecido, se le robaban su dignidad y sus derechos como persona y se le explotaba mediante el trabajo manual. Estaba seguro de que era por este resultado que Linea se afligía.

“Sé que lo que pido es imposible”, suplicó. “Sé que puede que no tenga ningún valor para el Clan Lobo. ¡Si mi cuerpo te agrada, puedes hacer lo que quieras con él! ¡Por favor, te lo ruego…!”

Todavía era una chica tan joven. Era natural que temiese a este hombre que apenas conocía forzando su ser sobre él. El cuerpo que ofreció tembló incontrolablemente. Y, sin embargo, para proteger a su pueblo, ella estaba tratando de ofrecerse en su lugar.

“Uh, bueno…”

Teniendo los valores de alguien del siglo 21, a Yuuto le resultaba increíblemente difícil aceptar la idea de un esclavo. Tenía la intención de darle un trato igualitario desde el principio, por lo que el hecho de que ella se ofreciera a sí misma le dejó un poco sorprendido.

Dicho esto, cuando Yuuto presionó a Linea para que se convirtiese en su pequeña hermana subordinada, había amenazado con hacer daño a su gente. Tenía sentido que sintiera tanta ansiedad.

Yuuto se rió irónicamente y empezó a golpear la cabeza de Linea.

“¿Hermano… Mayor?” Una nota de desconcierto resonó en su voz, probablemente sin entender por qué Yuuto estaba haciendo lo que hacía.

En ese momento, Yuuto finalmente sintió que empezaba a entender por qué la gente de Linea la idolatraba tanto. Había pocos monarcas que se preocupaban por su gente de la forma en que ella lo hacía.

Aunque su clan fue el que había atacado al Lobo, probablemente sentía que el Clan Lobo podría montar la ola de fervor militarista y amenazar aún más al Clan Cuerno, por lo que esta era su única oportunidad de protegerles.

“Escucharé lo que sea que necesites preguntarme, mi adorable hermanita”, dijo con cariño.

“Gracias — ¡agh!”

Cuando Linea trató de levantar la cabeza para mirar alegremente a Yuuto, al instante él la forzó a mantener la cabeza sobre su pecho. Mirarla a los ojos sería demasiado vergonzoso en este momento.

***

Las estatuas que debían representar a los dioses estaban alineadas en un altar en forma de pirámide hecho de piedras dentadas apiladas. Sobre el altar colgaba el espejo que había traído a Yuuto a este mundo, y una antorcha que ardía sin fin.

La Ceremonia del Cáliz celebrada ante el altar antes había sido un asunto sagrado, que se llevaba a cabo casi en silencio, pero ahora, los hombres estaban sentados junto al altar, haciendo música y las mujeres se perdían bailando en sinfonía con la música.

Una de esas mujeres era la ayudante de Yuuto, Felicia. Ya conocida por su versátil talento, Felicia era una bailarina hábil y prominente entre el Clan Lobo.

Era una fiesta para celebrar el hecho de que los Clanes del Lobo y del Cuerno se habían entrelazado definitivamente como clanes afines. Había mucha gente bañando a los bailarines con adoración, e igual cantidad de gente riendo y bebiendo a gusto cerca de ellos.

“Parece que todo el mundo se está divirtiendo mucho”, comentó Yuuto.

Con la carga de la ceremonia ahora levantada, Yuuto estaba disfrutando de la atmósfera de la fiesta y de la comida que venía con ella. Aunque no le pareció apropiado que se involucrara directamente en la frivolidad, tampoco le disgustó la animada celebración.

Hubo una sacudida a su lado.

De pie detrás de Yuuto en lugar de Felicia, Sigrun se puso de pie, emitiendo una peligrosa aura.

“Hola, Hermano Yuuto. Han pasado dos meses.” Alguien robó la jarra justo enfrente de Yuuto.

Era un hombre que parecía tener más de treinta y tantos años, con una barriga y una sonrisa alegre que dejaba una impresión genial.

“Hey, hermano”, dijo Yuuto. “¿Has estado bien?”

“Le agradezco su preocupación, gracias”, dijo el hombre. “Sí, estoy bien. Pero, vaya, pensar que el Clan Cuerno se derrumbaría tan fácilmente. No hay forma de que un tipo como yo sea rival para ti. Me siento totalmente avergonzado de mi propia estupidez en ese entonces.”

“Es inquietante escuchar tantos halagos de mi propio hermano”, contestó Yuuto. “¿Qué estás tramando esta vez?”

“¿Qué? No estoy tramando nada. Es como realmente me siento. Eres tan duro. Oh, aquí.”

Mientras el hombre se inclinaba humildemente, levantó la jarra hacia Yuuto.

Yuuto cogió su vaso y aceptó el líquido que el hombre vertió en él. Luego levantó la taza hasta la nariz de Sigrun, y solo una vez que ella asintió en afirmación inclinó la taza hacia atrás.

El nombre del hombre era Botvid, y es el hermano menor subordinado de Yuuto. Parecía tímido y más bien un sirviente, dando el aire de un hombre que nunca llegaría a ninguna parte, pero en realidad, era el patriarca soberano del Clan Garra, con el que el Lobo había estado en violento combate hasta hacía dos meses.

A diferencia de Yuuto, que había ganado superioridad a través del conocimiento moderno, este hombre había subido a la posición de soberano a través de la fuerza bruta, y casi había empujado al Clan Lobo al borde de la destrucción. Era la personificación de una persona que haría bien en no juzgar por las apariencias externas.

“Yo no lo llamaría intrigante, pero tenía algo que quería preguntarte”, dijo Botvid.

“¿Oh?” Yuuto tomó otro sorbo de su bebida. No pudo evitar sentir sed con la cantidad de nerviosismo que sentía al encontrarse cara a cara con este hombre, con quien no pudo bajar la guardia ni por un segundo.

Incluso a pesar de la barrera defensiva que estaba levantando alrededor de su corazón, terminó sorprendido.

“Me preguntaba qué consideración le estabas dando a tu propio matrimonio.”

“¡¿Pbfhuh?!” Apenas preparada para la pregunta que se le planteó, Yuuto escupió la bocanada de agua que había tenido en su boca. Por supuesto, cayó directamente en la cara de Botvid, que estaba sentado justo delante de Yuuto.

Yuuto tosió violentamente. “L-Lo siento”.

“En absoluto. Por favor, no te preocupes. Supongo que se fue por el caño equivocado.” El sonriente soberano del Clan Garra se limpió la cara e hizo un comentario de broma.

Cualquiera que observase al hombre en ese momento le vería como generoso y de gran corazón, pero Yuuto sabía que había un engaño al acecho bajo esa cara de póquer. Desde el momento en que Botvid apareció ante Yuuto, la sonrisa de su cara no había vacilado, ni siquiera cuando Yuuto le había arrojado agua.

“Me han dicho que aún no se ha decidido nada sobre este asunto”, dijo el hombre.

“Todavía soy un poco joven para casarme.”

“No eres demasiado joven. Hermano, estás exactamente en la edad en la que sería completamente normal tomar una esposa.”

“Uhm…” Yuuto se quedó sin respuesta. Él había respondido desde la perspectiva de alguien de la época moderna, pero al observar la manera en que la gente se preocupaba por Felicia después de haber esperado demasiado tiempo a los diecisiete años por su calendario, comprendió que su línea de pensamiento era diferente.

Bueno, ¿y mi hija?”, preguntó el hombre con una sonrisa.

“Así que ese es tu verdadero objetivo. Realmente estabas tramando algo.” Yuuto dio un leve resoplido y puso su mentón en sus manos. Cuanto más tiempo pasaba, más aburrida y problemática se volvía la conversación.

Básicamente, se trataba de un matrimonio estratégico. A Yuuto le resultaba difícil aceptar ese tipo de cosas, pero sabía, debido a su amor por el Periodo de los Estados en Peligro, que esto había sido una práctica común en todo el mundo hasta los tiempos modernos.

“No, solo sentí que podría ser ventajoso para nosotros forjar un vínculo más duradero contigo y el Clan Lobo”, dijo el hombre. “¿Qué te parece? Diga que sí ahora y yo podría añadir una segunda para endulzar el trato.”

“Hey…”

¿Qué es, un presentador en un programa de compras tratando de empeñar su mercancía? Pensó Yuuto, asombrado.

En cierto modo, mostraba lo desesperado que estaba por comprar el favor de Yuuto. Ofreciendo a sus dos hijas, estaba claramente tratando de forjar relaciones favorables.

La percepción de Yuuto de sí mismo era bastante baja, pero el hecho era que en el año desde su toma de posesión como soberano, trajo de vuelta al Clan Lobo del borde de la destrucción, y había aplastado a los Clanes Garra y Cuerno sin destruirlos completamente. Mirándolo objetivamente, la evaluación de Botvid de Yuuto como una excelente perspectiva de matrimonio para sus hijas fue acertada.

También estaba el hecho de que, a medida que se profundizaban las relaciones entre el Lobo y el Cuerno, el inferior Clan Garra probablemente sentiría una sensación de peligro inminente.

Botvid casi se dobló, acercando su cara a Yuuto. “Son chicas hermosas, si se me permite decirlo. Sí, se parecen a su madre. Puedes estar seguro de que no se parecen a mí.”

“Creo que te estás precipitando un poco”, dijo Yuuto, levantando una mano para que Botvid no se acercase más. Hacía todo lo que podía para evadir el hedor del alcohol que se desprendía del hombre de mediana edad. “Este es un asunto de importancia política. Esto no es algo que se decide bajo la influencia del alcohol.”

Aunque Yuuto estaba siendo ambiguo al respecto, aceptar la propuesta no era una opción para él. No tenía intención de establecerse en este mundo. La idea de casarse en este mundo nunca se le había ocurrido.

“Oh, lo siento”, dijo el hombre. “Pensé que sería una buena forma de unir nuestros clanes a largo plazo.”

Reajustando su posición en su asiento, estaba claro que Botvid no tenía intención de renunciar a esto. De hecho, una luz brillaba en los ojos de Botvid, como si acabara de recordar algo.

Asintió con la cabeza. “Mmm, bueno, tienes razón, Hermano. Bueno, ciertamente no me quiero ganar la ira de todos los que asisten a esta gran fiesta monopolizando al hombre del momento. Más tarde será.”

Botvid se dio una palmada en las rodillas y se puso en pie, retirándose como si su aire despreocupado hasta ese momento hubiese sido una treta.

Yuuto tuvo un mal presentimiento mientras veía desaparecer la espalda del hombre.

Pasaría algún tiempo antes de que su premonición diera fruto.

***

“Entonces, ¿qué hay de mi nieta? Es bastante guapa, si me permitís decirlo yo mismo, y creo que la encontraras de tu agrado, Señor Yuuto.”

Mientras Bruno, el jefe de los ancianos, hablaba alegremente ante él, Yuuto no pudo evitar tener una sensación de déjà vu inútil, pensando para sí mismo, no otra vez.

No había fin al flujo de gente que venía a servir el alcohol de Yuuto y a charlar con él. Entre ellos había muchos que, como Botvid, venían con sus propias propuestas de matrimonio. Este era el sexto que había venido.

Parecía que el tipo de gente que llega al poder tenía líneas de pensamiento similares. Yuuto sintió como si se hubiese visto atrapado en un bucle infinito.

“Te lo he dicho, no tengo intención de casarme con nadie ahora mismo”, dijo con firmeza.

“Ah, pero tienes esa edad, Señor Yuuto”, dijo suavemente el hombre. “Naturalmente, no le exigiría que llevara a alguien muy por debajo de usted como esposa. Podrías tomarla como amante, siempre y cuando la trates bien…”

Bruno se negó a rendirse, incluso cuando Yuuto chasqueó su lengua e intentó echarle.  La resistencia emocional del hombre no se agotaría.

Yuuto era muy consciente de que esto era normal en este mundo. Aun así, tu nieta no es una herramienta para la guerra política, pensó, la justa indignación rabiando en su corazón.

Bruno fue uno de los que se negó a servir bajo Yuuto cuando se convirtió en patriarca soberano. Como el apoyo a Yuuto había crecido dentro del Clan Lobo, su actitud había cambiado repentinamente, y había empezado a intentar acercarse a Yuuto. Ahora estaba ofreciendo a su propia nieta.

Con cosas como esta pasando, Linea y el resto del Clan Cuerno estaban en su derecho de denigrar al Lobo como perros.

“Oof.” Yuuto se puso en pie de un salto.

“Señor Yuuto, ¿qué pasa? ¿Dije algo que te molestó?”

Bruno estaba un poco nervioso por el hecho de que Yuuto se había levantado de repente. Su cara se endureció por la ansiedad, quizás sintiéndose un poco descontento.

“Necesito usar el baño”, declaró Yuuto.

Sí, me molestabas, pensó Yuuto, pero su cara de póquer ayudó a vender su mentira mientras se alejaba rápidamente de Bruno.

Todo esto era tan ridículo que ya no podía soportarlo. Si se hubiera quedado un minuto más, habría dicho algo de lo que se arrepentiría.

“Oh, yo también iré…”, declaró Bruno, empezando a levantarse para seguirle. “¡Ulp!”

Una mirada fulminante de una Sigrun muy observadora le hizo volver a acomodarse en su asiento.

El hombre pudo haber sido un poco más persistente con la apacible Felicia, pero con el asombro y el miedo ordenado por el Lobo Plateado Más Fuerte Mánagarmr, ni siquiera la cabeza de los ancianos se le opondría. Yuuto realmente podía contar con ella.

Felicia soltó un largo suspiro. “Me gustaría tener un perro guardián así para mí. Pareces estar divirtiéndote mucho, rechazando esos pedidos de matrimonio.”

Tenía un aire de frivolidad, pero su voz era bastante sincera. Claramente, Felicia se había enfrentado a sus propios problemas debido a las ofensivas de Bruno. Instintivamente, Yuuto dejó escapar una amarga risa.

“Perdonadme, Señor Yuuto”, dijo el maestro de la Ceremonia del Cáliz, acercándose a él. “Felicitaciones por el logro de este día.”

“Oh, Lord Alexis, gracias por venir hasta aquí hoy.” Yuuto entró en pánico y bajó la cabeza. Al llegar a Felicia y Sigrun, tomó una postura formal, arrodillándose.

El goði, miembro de las altas esferas del imperio que representaba al divino emperador, tenía un rango mucho más alto que Yuuto, que en realidad no era más que un señor feudal.

Era ese poder oficial del emperador el que otorga a un soberano su autoridad para gobernar. Desafiar la autoridad del divino emperador equivalía a desafiar la ley misma. Por lo tanto, si el soberano del Clan Lobo era considerado la incomparable cabeza de un poderoso clan, entonces eso significaba que al goði se le debía un mayor respeto.

“Bueno, ahora que estos dos clanes que han luchado durante tanto tiempo se han convertido en parientes, quizás finalmente podamos tener algo de paz en el Cinturón de Bifröst”, dijo el hombre calurosamente. “Estoy agradecido y complacido de que te hayas unido a un clan digno.”

“No, no, soy yo quien te está agradecido, de todo corazón, por haber organizado una ceremonia tan maravillosa.”

Yuuto sintió que Felicia y Jurgen eran mucho mejores en estos intercambios de cortesías y palabras cariñosas. Honestamente, encontró que era un intercambio vago e inútil, pero esto también era parte del trabajo del soberano.

“Esto puede ser un poco atrevido de mi parte, Señor Yuuto, ¿pero de dónde vienen tus padres biológicos?” Preguntó Alexis, mirando no a la cara de Yuuto, sino a su cabeza, a su pelo.

Dentro de Yggdrasil, las personas con cabello rubio, castaño o rojo eran bastante comunes. Había quienes tenían el pelo más oscuro, pero casi siempre era un tono marrón oscuro. Muy raramente era negro azabache, como lo era el pelo de Yuuto. No era de extrañar que Alexis tuviera curiosidad.

Sea como fuere, fue bastante grosero para él, alguien que apenas había hablado con Yuuto, hacer semejante pregunta.

“Del este.” Yuuto dio una respuesta segura.

Habiendo venido de tan lejos en el futuro, no había manera de que pudiera decir honestamente más que eso. Si acabara diciendo la verdad, era poco probable que alguien le creyese, y era posible que las relaciones diplomáticas se volviesen problemáticas para el Clan del Lobo si la gente creía que su soberano era mentalmente incapaz.

“No sé si he visto gente que se parezca a ti tan lejos al este como yo he ido.” Alexis ladeó la cabeza, haciendo una cara sombría.

De hecho, esto era de esperar del líder del Santo Imperio de Ásgarðr — en otras palabras, del estado unificado de toda la superficie terrestre de Yggdrasil. Probablemente estaba familiarizado con cada área de Yggdrasil. El hecho de que “tan al este” como Alexis no tuviera gente con pelo negro era un punto extremadamente importante.

Yuuto hizo una nota en su mente, y su mente respondió con, Esta podría ser tu oportunidad.

“Más o menos sobre el mismo tema, pero ¿alguna vez has oído hablar de algún Einherjar con la habilidad de ir, es decir, enviar a alguien a otro mundo o algo así?” Preguntó Yuuto.

No era sólo el tamaño de la tierra que poseían, sino también la rica y larga historia que hizo del Santo Imperio de Ásgarðr el reino de Yggdrasil.

Yuuto había preguntado con la esperanza de que pudiese encontrar algunas pistas o ideas para que volviese a su mundo natal, pero la cara de Alexis solo se volvió más agria, y luego se aflojó en confusión mientras hablaba.

“¿Hm? ¿A otro mundo? ¿Te refieres al reino de los dioses, por casualidad?”

“H-huh, bueno, uhm, algo así.”

“Ciertamente, cualquiera que busque una audiencia con los propios dioses tendría que tener la descarada naturaleza que tú mismo posees, Señor Yuuto, pero me temo que puedo ver ese deseo como nada más que una temeridad arrogante. Para los dioses, como los humanos carecemos de la capacidad de controlar los desastres naturales y tales, somos vistos como meramente débiles e impotentes, y nada más. Si provocas su ira, no serás sólo tú, sino todos nosotros, sobre los que sacarán su ira.”

Yuuto se estremeció al ser regañado de una manera tan dura. Siendo del Japón del siglo XXI, pudo sentir una brecha entre él y la gente de este tiempo, que eran entusiastas en su fe y muy supersticiosos.

Últimamente, Yuuto había estado pensando que, considerando cómo había sido empujado a Yggdrasil y forzado a aceptar la existencia de Einherjar, no sería tan extraño que hubiera algo tan trascendental, pero no podía ponerse tan nervioso sobre la posibilidad como la gente de Yggdrasil.

Dicho esto, a este paso, no iba a obtener la información que necesitaba. Tenía que suavizarlo todo de alguna manera.

“De hecho, cuando pregunté por el mundo de los dioses, era más figurativo que otra cosa. Me preguntaba si había otro reino donde viviera la gente, si los dioses habían creado otros pueblos y reinos más allá de nosotros. Eso fue todo.”

“Ya veo. Eso es lo que querías decir”, dijo Alexis, demostrando que estaba satisfecho con la respuesta de Yuuto. Parecía que al principio lo había interpretado como que Yuuto tenía ambiciones de adquirir aún más territorio. “Pero debo disculparme. Me temo que no le seré de mucha utilidad. Si fuera al revés, podría tener algunas ideas, pero…”

“… ¿Al revés? ¡¿Quieres decir que alguien viene aquí en vez de que nosotros vayamos allí?!” Gritó Yuuto.

No importaba lo trivial que fuese la información; si se trataba de moverse entre mundos, Yuuto quería escucharla. Si podía entender por qué había sido traído aquí, entonces quizás podría encontrar una forma de volver a casa.

Yuuto podría haber estado haciendo preguntas como si se estuviera agarrando a un clavo, pero Alexis puso una cara amarga como si se hubiera tragado un bicho. Como si dijera, ¡Maldita sea!

“… Me temo que fue un desliz de la lengua. Por favor, olvida lo que dije. Me temo que es una cuestión de máxima seguridad para nuestro imperio, así que no puedo decírselo. Por favor, perdóname.”

“¡¿Qué?! ¡¿No puedes decirme algo?! ¡No se lo diré a nadie más!”

“Por favor, trata de entender. No es a mi discreción…”

“¡Por favor, lo que sea!” Yuuto dijo desesperadamente.

Habiendo llegado tan lejos, no podía contenerse ahora. Yuuto acosó al hombre una y otra vez, pero cada vez, Alexis agitaba la cabeza.

Una pista había sido colgada tan ordenadamente ante él, pero no podía agarrarla. Todo lo que Yuuto podía hacer en respuesta a esa sensación de malestar era morderse el labio.

***

Tan pronto como terminó la fiesta, Yuuto rápidamente se retiró a su habitación.

Todos los que pasaban tiempo con Yuuto en la fiesta llevaban una o dos décadas en su último año. Y lo que es más importante, tenía que mantener las apariencias como patriarca soberano para asegurarse de mantener la dignidad necesaria. Fue completamente agotador mentalmente.

Golpeando su cama con un ruido sordo, Yuuto llamó a su amiga de la infancia, buscando algún tipo de alivio.

“¡Viejo maestro pervertido del harem!”, gritó. Esto fue lo primero que oyó al llamarla.

Yuuto no podía hacer nada más que mirar fijamente al techo. “Oh, hey, Mitsuki-san, ¿qué es todo esto de repente?”

“Bueno, compartiste un cáliz con esa chica soberana del Clan Cuerno o quienquiera que sea, ¿verdad?”

“Bueno, sí. Lo hice, pero…”

Yuuto intentó no cargar a Mitsuki con las arenosas historias de la vida en este mundo, pero él le había hablado de la Ceremonia del Cáliz de hoy.

Su intención había sido aliviar cualquier preocupación que ella tuviese, decirle que esta vez no habría disputas.

Y como resultado…

“¡Ves, lo sabía! ¡Realmente estás dirigiendo un harem!”

Yuuto no pudo evitar sentir lo ridículo que era todo esto.

“Es tan importante que tuve que decirlo dos veces.” Su risa resonaba por el altavoz.

Estaba seguro de que Mitsuki lo había dicho todo en broma, pero sus primeras palabras aún estaban en su corazón, y la sangre seguía fluyendo hacia su cara.

Había recibido numerosas propuestas de matrimonio hoy, pero como se sentía culpable y no estaba comprometido con ninguna de ellas, ya no sentía ningún motivo de preocupación ni la necesidad de mencionarlas.

“¿Eh? ¿Pero no dijiste que era una hermanita subordinada en vez de una niña?” Añadió Mitsuki. “Entonces supongo que ‘maestro’ sería extraño. En ese caso… ¿eres un hermano mayor del harem?”

“Nunca antes había besado a una chica, y sin embargo estás haciendo todas estas terribles acusaciones”, se quejó.

“Oh, nunca te han besado. Mmm. Todavía no, ya veo. Ya veo, ya veo. Ni siquiera un beso.”

Repetía lo mismo una y otra vez en ese tono de voz de perplejidad.

Habían sido amigos durante mucho tiempo. Yuuto sabía que no quería hacer daño. Lo sabía, pero las venas de su frente seguían latiendo.

“Hablas como si lo hubieras hecho”, dijo secamente.

A la edad de Yuuto, tener experiencia con mujeres era algo que le otorgaba estatus social. Haberle recordado una y otra vez que él no tenía tal experiencia realmente le molestaba.

Las siguientes palabras de Mitsuki lanzaron a Yuuto a las profundidades del caos. “Mm, lo he hecho.”

 “¡¿Qué has qué?!”

“Tee hee hee! ¿Celoso?”

“¡Sí, claro!” Yuuto balbuceó descaradamente.

De ninguna manera podía alegrarse por ella. El pánico que le cogió habría sido suficiente para sacudir a las chicas del Clan Lobo de su enamoramiento por él.

¿Quién? ¡¿Con quién estaba?!

Yuuto y Mitsuki eran amigos de la infancia, pero no era como si hubieran estado saliendo. No se habría sorprendido si, durante estos dos años que había estado fuera, ella se hubiera enamorado de alguien. Él habría estado en su tercer año de la escuela intermedia, así que ambos estaban en la edad correcta para estar interesados en tales cosas.

Toda la indignación que antes había llenado la cabeza de Yuuto se había ido, reemplazada por la pregunta de con quién había compartido Mitsuki su primer beso.

¿Era alguien que conocía? ¿Quizás era un tipo nuevo que había conocido en los dos años que había estado fuera? ¿O podría haber sido…?

“… Entonces, ¿quién es?” No podía soportar retractarse de sus palabras de antes, pero Yuuto realmente tenía que saberlo.

“Ohh, así que quieres saberlo.”

“Ng!”

¡Mitsuki, mocosa! eran las palabras que quería decir, pero las cogió antes de que salieran de su garganta.

Mitsuki era más joven, pero aquí estaba ella, engañándole. Fue bastante humillante. Aun así, aunque fuese por la fuerza, tenía que saber a quién había besado Mitsuki.

“Tee hee!” se rió. “Yuu-kun, fuiste tú.”

“…Huh?”

“Vamos, fue cuando estábamos en el jardín de infantes. Un beso en la mejilla, ¿verdad? ¿No te acuerdas?”

“Uh… uhm…”

Su cerebro estaba trabajando a pleno rendimiento, tratando de desenterrar ese recuerdo. Tenía un ligero recuerdo de algo así…

Yuuto cayó al suelo de rodillas y suspiró profundamente. “Vamos, no me asustes así.”

“¡Tee hee! Ahora has probado mi propio dolor. Dios, te rodeas de una chica tras otra. Quiero decir, sé que no puedes evitarlo, pero aun así…”

“¿Eh? ¿Qué fue eso?” Preguntó Yuuto. Mitsuki había murmurado esa última parte demasiado en voz baja para que Yuuto la escuchase claramente.

“Naaaaadaaa.”

Claramente era algo, pero Yuuto había decidido no seguir adelante. Ya no tenía el deseo de hacerlo.

“Dame un respiro”, se quejó. “Volví a mi habitación porque me habían aniquilado, ¿y así es como me tratan? ¡No puedo soportarlo!”

“¡Jajaja! Lo siento.”

“No tienes ni el más mínimo remordimiento.”

“No.”

“¡Pequeña…! Algún día, ¡te atraparé!”

“¡Ahí está! ¿Vendrás a buscarme? Entonces será mejor que te des prisa…”

“¡¿Eh?! ¡¿Qué?!” Por un momento, él no entendió lo que ella quería decir. Pero cuando llegó el entendimiento, su pulso comenzó a acelerarse. Fue un completo ataque sorpresa.

¡Mitsuki, pequeña descarada…! Sus labios se convirtieron en una sonrisa al pensar en ello.

“… Sí,” dijo. “Lo haré, pase lo que pase.”

En cualquier caso, había aprendido que Alexis, o mejor dicho, el imperio, tenía algún tipo de pista. Si pudiera ganarse su confianza a través de algún tipo de tributo, entonces quizás podrían decírselo.

No, de alguna manera, tendría que hacer que se lo dijeran.

“¿Pase lo que pase?”, preguntó. “No puedo estar esperando por—”

“¡Por favor, disculpe que le moleste en su descanso, Gran Hermano!” La voz angustiada de Felicia llegó con el poco elegante portazo de la puerta.

¿Qué? Se estaba poniendo bien, se lamentó Yuuto, sus hombros cayendo. Pero por el comportamiento de Felicia, estaba claro que no era un asunto trivial.

“Mitsuki, lo siento”, suspiró. “De repente ha surgido algo.”

“¡¿Eh?! ¡¿Qué ha pasado?!”

“No estoy seguro. Acabamos de terminar una batalla. Probablemente no sea nada peligroso. Sólo descansa tranquila. Buenas noches.”

“Espera, ¡¿buenas noches?! ¿Yuu-kun? Yuu…”

Él terminó sucintamente la discusión terminando la llamada, y fue tan lejos como para apagar el teléfono.

Tenía un mal presentimiento sobre esto. No quería que Mitsuki escuchara ninguna conversación molesta. Y lo que es más importante, si Mitsuki estuviera presente, no podría cambiar su forma de pensar.

“¿Qué ha pasado, Felicia?”, preguntó.

Su cara ya no tenía la exuberancia juvenil que le quedaba a un chico de su edad que tenía hace unos momentos; ahora estaba tensa y preocupada.

Felicia miró el teléfono inteligente de Yuuto disculpándose, pero respondió a la pregunta de Yuuto de inmediato. “Acabamos de recibir noticias a través de la paloma mensajera de la fortaleza fronteriza de Fuerte Cuerno. Verás… el Cuerno está siendo atacado por el Clan Pezuña.”

“¡¿Dijiste el Clan Pezuña?!” Los ojos de Yuuto se abrieron de par en par conmoción.

Incluso Yuuto, que no conocía bien este mundo, había oído hablar del Clan Pezuña.

Había aproximadamente cien clanes, más o menos, en todo Yggdrasil. Entre ellos, el Clan Pezuña era uno de los Diez Grandes Clanes.

***

“Gracias a todos por reunirse a pesar de lo tarde que es.” Mirando a su alrededor a sus caras, Yuuto primero agradeció a los muchos oficiales por sus esfuerzos.

Los varios oficiales del Clan Lobo habían sido reunidos y alineados en la sala de audiencias, con el segundo al mando, Jurgen, a su mando.

Todos, desde el soldado más bajo hasta el oficial de más alto rango, estaban atentos, listos para ir a la cama, bostezando o dando sonrisas superficiales, y algunos de ellos parecían totalmente reacios a aceptar lo que se les venía encima. Naturalmente, los jóvenes Einherjar, que significan Felicia, Sigrun, e incluso Ingrid, también estaban presentes.

Linea también estaba presente, ya que ahora ella también era una parte afectada. Los emisarios del Clan Cuerno estaban aquí con ella.

“Estamos en una situación desesperada, así que iré al grano”, anunció Yuuto. “Hace cuatro días, una gran potencia del oeste, el Clan Pezuña, lanzó una invasión al territorio de nuestros aliados, el Clan Cuerno, derribando la fortaleza en la frontera de su territorio. Las tropas Pezuña se estiman en unos 10.000, mientras que se dice que tienen más de 500 carros.”

“¡¿10-10,000?!”

“¡¿D-Dijo 500 carros?!”

Los gritos de pánico y conmoción surgieron de los distintos oficiales de la sala de audiencias.

10.000 podría haber parecido un número pequeño para alguien del siglo XXI, pero en un mundo como el de Yggdrasil, donde la tecnología agrícola estaba todavía en su infancia, era poco probable que hubiera muchas naciones que pudieran mantener a una población tan grande.

De hecho, se dice que la Batalla de Cades fue la batalla más grande de la historia antigua, con las fuerzas egipcias con más de 18.000 soldados.

La conmoción para la gente del pequeño y remoto clan del Lobo debió ser insondable cuando oyeron que el Clan Pezuña tenía 10.000 tropas. El Clan Lobo tenía como mucho 2.000 tropas que podía movilizar.

La guerra era, ante todo, una cuestión de números. A primera vista, las historias de un pequeño ejército derrocando a un gran ejército eran espectaculares, pero eso se debía específicamente a que casi siempre eran imposibles, así que cuando esas cosas ocurrían, eran faros brillantes en la historia.

La diferencia entre los dos clanes era obvia.

“Los patriarcas soberanos de este mundo son claramente bastante astutos”, dijo Yuuto. “No se les escapa nada.”

“¿Qué estás diciendo?” El jefe de los ancianos, Bruno, inclinó la cabeza.

Tú eres el consejero. Descúbrelo, pensó Yuuto, pero mantuvo una expresión estoica y continuó hablando.

“El Clan Cuerno acaba de sufrir una derrota aplastante a manos de nosotros, el Clan Lobo, y sus fuerzas han sido aniquiladas. Hemos retenido a Linea, su soberana, como nuestra prisionera de guerra, por lo  que el Clan Pezuña sabe que no está allí. Y su segundo al mando hizo el viaje hasta aquí para la Ceremonia del Cáliz de hoy. No habría mejor momento para invadir que éste.”

“Hmm, supongo que este es exactamente el momento que han estado esperando.” El segundo al mando, Jurgen, asintió pensativo.

Los emisarios del Clan Cuerno todos arrugaron sus cejas, sus caras graves.

Linea interrumpió: “¡Esto es culpa mía! Es porque perdí…” y siguió culpándose, casi en trance o estupor. Su cara era tan pálida y desgarradora que Yuuto no podía soportar mirar.

Pero esto era la guerra. Si no era honesto sobre la situación en cuestión, podría impactar el resultado de la batalla. No podía contenerse por el bienestar mental de su linda hermanita subordinada. De hecho, tenía que deshacerse de todas sus emociones, y por ello seguía hablando como el soberano del Clan Lobo.

“Esta situación requiere una acción urgente. Nosotros los del Clan Lobo debemos enviar ayuda inmediata a nuestra nación hermana, el Clan Cuerno.”

Un clamor de voces surgió entre las tropas reunidas por toda la sala de audiencias.

Ellos entendieron por qué. Al intercambiar el Cáliz hermano, ambas naciones estaban obligadas a protegerse mutuamente. Era una ley absoluta aquí en Yggdrasil.

Pero pedirles que se enfrenten a un enemigo cinco veces su tamaño era una locura. Probablemente no había forma de que pudiesen ganar, así que era como si les estuviese enviando a la muerte. No era de extrañar que todos estuvieran tan nerviosos.

“P-Pero, Señor Yuuto, fue el Clan Cuerno el que fue atacado, no el Clan Lobo”, objetó Bruno. “Mientras no nos inmiscuyamos innecesariamente, no nos pasará nada, ¿correcto?”

Bruno había sido el que le había explicado el voto del Cáliz a Yuuto, por lo que conocía claramente las implicaciones morales de lo que estaba diciendo.

Sin embargo, el enemigo esta vez era demasiado fuerte. El Cáliz había sido creado originalmente para ayudar a la organización a funcionar sin problemas. Sería cuestión de poner el carro delante del caballo si el Clan Lobo fuese destruido protegiendo al Clan Cuerno. No había lugar para tratar de mantener las apariencias en un momento como este.

“¡Bruno, bastardo!” Varios de los emisarios del Clan Cuerno estaban indignados. Entre ellos, el segundo al mando del Clan Cuerno, Rasmas, estaba espoleando la protesta.

Fue una reacción natural, teniendo en cuenta que, para él, probablemente parecía que su país estaba siendo abandonado.

“¿Por qué estás enfadado?” Bruno resopló. “No estoy diciendo que vayamos a atacarte junto con el Clan Pezuña o algo así. Como mínimo, puedes luchar sin miedo a que te ataquen por detrás. Si consideras todo lo que ha pasado entre nosotros a lo largo de los años, tienes más motivos para darnos las gracias que para enfadarte con nosotros.”

Entonces Bruno se apartó de ellos despectivamente.

Las voces de disidencia y oposición a la idea de desplegar tropas brotaron de los oficiales reunidos.

“Ohh, eso es verdad, ¡tan verdad!”

“Me siento mal por el Clan Cuerno, pero acabamos de darles el Cáliz. No tenemos necesidad de fomentar su buena voluntad.”

“Mmhmm. De hecho, no tenemos la obligación de cruzar las espadas con el Clan Pezuña.”

Todos estaban intercambiando miradas y asintiendo de acuerdo. Era probable que las palabras de Bruno hablaran por todos los oficiales presentes.

Aun así, Yuuto encontró que estas palabras eran cualquier cosa menos precipitadas. Todos ellos tenían familias y formas de vida que proteger. Poner en peligro todo eso para un clan que solo el día anterior había sido enemigo no tenía sentido.

“Nuestro clan ya no tiene la fuerza para enfrentarse al Clan Pezuña.” La callada voz de Linea resonó mientras estaba pálida, la sangre desapareció por completo de su cara, en esa habitación cansada de la guerra. “Sin la ayuda del Clan Lobo, mi gente…”

Eran países fronterizos. Como soberana de su clan, tenía un conocimiento íntimo de cómo funcionaba el Clan Pezuña.

El Clan Pezuña era un clan que había expandido rápidamente su influencia esclavizando a gente de otras naciones y les obligaba a realizar trabajos forzados.

Esos esclavos, despojados de su individualidad y tratados como propiedad por sus “dueños”, fueron una fuente crucial de trabajos forzados durante esta era. Era bien sabido que las personas de países que habían sido destruidos en la guerra eran aptos para ser utilizados como herramientas por sus semejantes.

“Se supone que debemos proteger a la gente del Clan Lobo, no del Clan Cuerno”, le disparó Bruno.

“Sí, es tu trabajo proteger a tu propia gente”, estuvo de acuerdo otro hombre.

“No nos quedan recursos para defender a tu gente por todo el tiempo que tu Clan Cuerno pasó atacándonos.”

Ya fuera para atraer a la mayoría o para dominar su destreza sobre el partido más débil, Bruno comenzó a tomar la delantera, hablando con abnegación de su cansancio de la guerra. Quizás fue porque los clanes no veían a la gente de otros clanes como seres humanos al mismo nivel que ellos mismos.

“¡¿Cómo han podido…?!” Los ojos de Linea se volvieron vacíos, tragados por la desesperación.

¡Golpe! El sonido de algo golpeando la pared resonó por la sala de audiencias.

“¡No digan cosas tan cobardes, imbéciles sin carácter!”

La voz de Yuuto, como un trueno, resonó por toda la sala de audiencias. Ya no había ningún signo del normalmente gentil y débil chico de corazón.

La sangre empezaba a gotear del puño derecho con el que había golpeado con tanta fuerza la pared. No mostró el más mínimo indicio de preocupación por su sangriento puño; en vez de eso, un brillo de ira en sus ojos atravesó a cada persona en la sala de audiencias.

Lo que ahora pasaba por su mente eran las palabras de su padre cuando Yuuto le había informado del estado crítico de su madre desde el hospital.

“Me temo que no puedo dejar mi trabajo ahora mismo. Estaré allí más tarde.”

Su padre siempre había dado prioridad a su trabajo sobre su familia, pero en ese momento, incluso había puesto su propia conveniencia sobre ellos. Como resultado, no había estado allí para cuidar a la madre de Yuuto en sus últimas horas. Esto cuando la madre de Yuuto siempre se había preocupado por el hombre que la había dejado atrás.

No había forma de que Yuuto abandonase a su familia. No hay forma de que pudiera. No se convertiría en ese horrible hombre. Esos pensamientos y sentimientos alentaron a Yuuto.

“¡¿No se supone que el voto del Cáliz de Lealtad es absoluto?!”, gritó.

***

13

Yuuto había presionado a Linea para que tomara el Cáliz de los Hermanos. Pero él mismo había elegido hacerla su hermana pequeña, sin que nadie lo presionara a hacerlo. Incluso si era por sentido del deber, Yuuto sentía que Linea era su familia, y necesitaba protegerla.

“¿No estabais todos llenos de felicitaciones para Linea y para mí hoy en la Ceremonia del Cáliz? ¡¿La misma ceremonia que pretendía conectarnos con el Clan Cuerno como familia?!”

Los ancianos y la alta dirección bajaron sus cabezas simultáneamente ante las palabras de Yuuto. Ya habían dicho lo que tenían que decir. En esta situación, lo que Yuuto estaba diciendo no debería ser más que una noble palabrería.

Y, sin embargo, no pudieron decir nada en respuesta.

Como era de esperarse de los ancianos o de aquellos en el liderazgo, todos aquí tenían un largo historial de servicio militar que los había llevado a este punto. Estaban en esta posición específicamente porque habían soportado muchas dificultades en el campo de batalla. Y sin embargo, gente de tanto prestigio había sido silenciada por un chico de dieciséis años como mucho.

“Hee… hee hee hee hee…” Mientras sostenía su cuerpo tembloroso con ambos brazos, Felicia no pudo evitar sonreír.

Si se tratase de una verdadera pelea a puñetazos, Yuuto sería el más débil de la sala. Todo el mundo lo sabía. Y aun así, cada uno de ellos se quedó asombrado por él en ese momento — incluso el soldado más fuerte del Clan del Lobo, la propia Sigrun.

En este momento, lo que estaba causando el temblor en todo el cuerpo de Felicia no era un miedo escalofriante, sino una sensación de diversión aún mayor.

Esto era todo. Esta era la otra cara oculta de la espectacular líder que tanto la había cautivado.

Claramente el conocimiento que poseía Yuuto era esencial para el Clan Lobo. Pero ¿podría un simple chico débil con algún conocimiento, conocimiento útil y nada más, haber inspirado una devoción tan intensa en alguien como Felicia, o en los guerreros más feroces del Clan del Lobo, como Sigrun y Jurgen?

Especialmente en tiempos de grandes crisis, los humanos están obligados a mostrar su verdadero carácter. Aquellos que normalmente despotrican sobre la moral y la valentía pueden huir cuando se enfrentan al verdadero peligro. El jefe de los Ancianos, Bruno, en particular, encajaba en este patrón.

Y luego hubo ejemplos de lo contrario. Como este niño normalmente poco fiable, cuyo verdadero carácter era el de un león poderoso.

Yuuto Suoh había aprendido una vez que el kanji que componía su nombre significaba “Proteger a los que están a su alrededor y luchar con valentía.” Eso era más cierto ahora que nunca. Siempre mostró su verdadera fuerza a la hora de proteger a las personas. Incluso si el hecho de que fuera para una chica de otro país podría ofender.

“Salvaré al Clan Cuerno”, declaró Yuuto. “Está decidido.”

No surgieron opiniones disidentes en respuesta a las palabras de Yuuto. Incluso la pálida cara de Bruno asintió repetidamente.

Felicia sonrió irónicamente a Linea, que estaba de pie congelada con sus dientes castañeando después de presenciar el repentino y feroz cambio en Yuuto. Cuando se encontraron por primera vez con ella, Felicia se enfureció cuando Linea se refirió al Clan del Lobo como perros. Parecía tonto ahora, haber estado preocupado por una cosa tan trivial.

Cuando Yuuto llegó a este mundo, había estado tan indefenso como un gatito lactante. Sin embargo, después de soportar batallas durante más de dos años, se había convertido en un cachorro de león indomable. Mientras un león dormía, uno podía hacer cualquier travesura que quisiera. Pero si el león se despertaba y rugía de rabia, no importaba lo que fueras, ya fuera un lobo o un perro o lo que fuera, nadie sería capaz de enfrentarse a él.

Yuuto se dejó caer en el trono y puso su barbilla en sus manos, aun hirviendo.

“Una estrategia de vigilancia es la estrategia más baja”, declaró. “Permanecer neutrales nos hará perder credibilidad en ambos lados.”

Podría parecer una buena estrategia esperar a tener más información, y mientras tanto, mantener una buena fachada en todos los lados y apostar por el caballo ganador cuando llegue el momento.

Sin embargo, ese no fue realmente el caso. Eso sería simplemente declarar su posición sólo después de determinar el estado real de las cosas y elegir su lealtad sobre la base de los vencedores y las víctimas.

Según El Príncipe, la neutralidad sólo conduciría a la destrucción. Los valientes estarían mejor si dejaran clara su lealtad. Yuuto estaba totalmente de acuerdo con ese sentimiento.

Los humanos eran más propensos a confiar en aquellos que estaban a su lado y los ayudaban en tiempos difíciles, que en aquellos que sólo los besaban cuando les aseguraban su victoria y su valor. También recordarían a aquellos que los trataron cruelmente como oponentes.

Durante la Batalla de Sekigahara, los Clanes Satake y Akita habían tomado una postura neutral y perdido territorio como resultado de ello; por otro lado, el Clan Shimazu había sido capaz de regresar a su territorio tras sus valientes, pero antagónicas acciones. La forma en que terminaron dividiendo el país había ido exactamente como Maquiavelo había predicho.

“No sólo eso, sino que nuestros clanes intercambiaron el Cáliz frente a un emisario del Divino Emperador”, declaró Yuuto. “No anularemos el voto que acompaña a ese Cáliz sólo por la situación. Sólo trata de desechar el voto del Cáliz el día que lo compartimos. ¡Mira qué rápido pierde su valor el Cáliz del Clan Lobo! Y si lo hiciéramos, le daríamos al Clan Garra todas las excusas para traicionarnos.”

“… ¡Ah!” Una mirada de comprensión pasó por las caras de los oficiales.

El Clan de la Pezuña era una amenaza militar tan grande, que se habían distraído y no pensaron en tal resultado. Un líder digno que quisiera ser visto como un hermano mayor debería proteger absolutamente a sus subordinados. Si dejaba a un lado a su hermana pequeña subordinada, Yuuto perdería todo el respeto como hermano mayor y líder, y nadie sería juzgado duramente por desertar a otros clanes.

“El Clan Pezuña es un clan con el que no tenemos lazos”, dijo Yuuto con firmeza. “Así que, si permitimos que el Clan Cuerno fuera destruido, entonces sería sólo cuestión de tiempo antes de que fuésemos rodeados por un clan mucho más poderoso. Naturalmente, el Clan Pezuña haría saber por todas partes que el Clan Lobo había roto su voto con el Clan Cuerno. La moral de los soldados caería, y el Clan Garra podría cambiar su lealtad al Clan Pezuña. Nos atacarían con una pinza. No habría forma de que pudiéramos ganar.”

Para el Clan Lobo, ese sería el peor de los casos.

Quizás era como Jurgen había dicho, y este había sido el plan todo el tiempo. Si ese era el caso, Yuuto no podía dejar de sorprenderse por el ingenio de quienquiera que dentro del Clan Pezuña hubiese ideado ese plan.

Aun así, no podía permitirse jugar en las manos del enemigo.

“Al Clan Cuerno le quedan unos 2.000 soldados para defender su capital”, continuó Yuuto. “En cuanto al Clan Garra, su territorio no limita con el del Clan Cuerno. No hay necesidad de temer su traición ahora mismo. Si estamos preparados para preocuparnos más tarde de ser traicionados por detrás cuando nos enfrentamos a una fuerza enemiga de cinco veces nuestro tamaño, ¿por qué no enfrentarlos de frente ahora con fuerzas combinadas, e incluso las probabilidades de ser traicionados por un enemigo de sólo el doble de nuestro tamaño?”

“Hmmm…”

“E-Eso es verdad…”

Los oficiales zumbaron, sudando frío durante el discurso de Yuuto.

El que les estaba mandando ahora era el héroe nacional Yuuto, el que había destruido a los Clanes Garra y Cuerno en rápida sucesión. Una fuerza militar cinco veces más grande sería, por supuesto, difícil de derrotar, pero en realidad podrían ver la posibilidad de ganar contra un ejército el doble de grande. Los oficiales no estaban entusiasmados de ninguna manera, pero habían empezado a considerar lanzar un ataque como la mejor alternativa.

“Bueno, ¿ya se prepararon?” Ladró Yuuto. “¡Run!”

“… ¡Señor!”

Ante la citación de Yuuto, la chica de pelo plateado dio un paso adelante desde la fila de oficiales reunidos. Sus movimientos eran más lentos de lo habitual, ya que estaba completamente asombrada con Yuuto. Parecía temblar de expectativa.

“Encárgate de la unidad Múspell y sal primero”, ordenó. “Usa el Patrón B: Formación Mongol. No hagas nada imprudente. Prioriza la prevención de la pérdida de tropas antes que tratar de derribar al enemigo.”

“¡Entendido!” Sigrun hizo una reverencia y luego salió corriendo del salón de audiencias.

Comprendió, sin necesidad de que se le dijera, que no había ni un segundo que perder. Como El Lobo Plateado Más Fuerte, Mánagarmr, incluso con las breves instrucciones que le había dado, Yuuto no tenía ninguna duda de que tomaría las decisiones correctas en el campo cuando llegara el momento.

Normalmente era tan incuestionablemente fiel que le causaba un poco de incomodidad a Yuuto, pero ahora mismo, ella era realmente su soldado más fiable.

“¡Jurgen!” Ladró.

“¡Señor!”, contestó su segundo al mando.

Aunque se encontraban en circunstancias tan preocupantes, Jurgen no podía ocultar las comisuras de su boca que se movían hacia arriba.

Normalmente, Yuuto daba la impresión de que no era muy fiable, pero en momentos como este, era más rápido que el general que llevaba más tiempo sirviendo para prepararse para la batalla que se avecinaba.

La juventud en sí misma es imprudencia, pensó Jurgen con una sonrisa, pero sabía que no era verdad aquí.

Durante el último año, Jurgen había llegado a conocer a Yuuto por lo que realmente era. Yuuto no ignoraba en absoluto sus responsabilidades como patriarca soberano. Él los entendía mejor que cualquier otro. Su evaluación de la situación anterior había sido sumamente precisa. Y lo más importante, tenía la habilidad de influenciar a aquellos antes que a él.

Ni siquiera tenía veinte años. No había duda de que sólo seguiría madurando.

Aunque era obvio que no le importaba la posición de soberano, Jurgen sentía que las personas con una aptitud para esa posición tan grande como la de Yuuto eran pocas. Era un líder digno de sus seguidores.

“Date prisa y reúne a las tropas. ¡Tengan todos los preparativos listos para el amanecer!”

“¡Entendido, señor!” Jurgen respondió al altivo y autoritario tono de Yuuto con una sola reverencia.

Normalmente, Yuuto habría usado la moderación al hablar con Jurgen, que era dos décadas mayor que él, pero esta era una situación de emergencia. No tenía tiempo para preocuparse por cómo podría ser percibido.

Para Jurgen, que había exigido dignidad a su líder, este era el Yuuto que quería ver.

“¡Línea!” Yuuto llamó.

“¡¿S-Sí?!” Linea se puso firme.

Ella era la verdadera soberana del Clan Cuerno, y no solo la sirvienta de Yuuto. Aun así, no había lugar para que ella se opusiese a Yuuto en esta espantosa situación.

“Regresen al Clan Cuerno de inmediato y reúnan a sus soldados.”

“¡E-Entendido!”

“¡Ingrid!”

“¡¿Q-Qué?! ¡¿Me quieres a m-mí?!” Ingrid dio una respuesta de pánico.

Aunque se le había concedido el rango de octava en la línea a través de sus muchos logros, Ingrid tenía poco sentido de la batalla real. Probablemente nunca pensó que la llamarían así.

“Debes tener uno de esos listo”, dijo Yuuto. “Ahora es el momento de usarlo. ¿Podrías prestárselo a Linea?”

“¡¿E-En serio?! Espera, ¿en serio? Pero ella no es una de nosotros.”

“Pero ella es mi hermana pequeña.” Las esquinas de los labios de Yuuto se elevaron en una sonrisa.

Ahora eran definitivamente familia, nacidos de un lazo más profundo que la sangre forjada por el Cáliz. A diferencia de Botvid del Clan Garra, también podía confiar en ella a nivel personal. Además de eso, este era un asunto muy urgente. No podían darse el lujo de discutir por detalles.

Ingrid, hirviendo de irritación, finalmente, pero a regañadientes, cedió.

“¡Ahh, cielos! Siempre eres tan fácil de convencer, pero te comportas con audacia y contundencia”, se quejó y añadió en un tono más suave: “Bueno, está bien… Supongo que esa parte de ti es la razón por la que tengo tanta fe en ti.”


Anterior | Index | Siguiente