Él era el propietario del Tsuwabuki Zaibatsu*, permaneció activo como un mediador entre las compañías relacionadas después de la disolución posterior a la guerra. Incluso ahora, permanece como una persona influyente en todo el mundo.

<<*En Japón, el término Zaibatsu (財閥) que literalmente significa “camarilla financiera”, define a un gran grupo de empresas que están presentes en casi todos los sectores económicos. Las empresas que forman un Zaibatsu suelen formar parte del accionariado de otras empresas del grupo, en una participación cruzada.>>

En nuestros días él vive como una persona reclusa, teniendo el legado de su fortuna para su nieto, Meiro, pero sus ostentosos hábitos se mantenían, y una vez al año hace una fiesta como esta.

Los mejores nombres en la sociedad japonesa han asistido. Sin embargo ya todos los ojos estaban posados sobre un solo hombre.

Si agudizas tus oídos, quizás puedas escucharlo…

En el piso 120, por encima del clamoroso escándalo del mundo inferior: la melodía de un violinista. Era rápido, con una melodía elegante, sin embargo una fría pasión corrió por debajo de la superficie.

Detrás de los movimientos calmados del arco, la expresión del violinista era serena. No había ni un cabello fuera de lugar en su cofia de color rubio platino pulcramente arreglado. Él era un hombre sorprendentemente apuesto, el tipo de personas que llamaban la atención a donde iba. Era natural entonces, muchas de las mujeres solteras de la alta sociedad mandaban rápidas miradas provocativas hacia él.

Cuando la última melodía acabó, y aquellos que habían sido cautivados por su presentación (La vasta mayoría de los invitados) estallaron en aplausos de todo corazón.

El hombre, parecía darle poca importancia a los aplausos, les agradeció desinteresadamente y regresó a su asiento que había sido reservado para él.

¡Qué joven tan versátil es! El heredero de la Empresa Tsuwabuki…

Su interpretación fue emocionante. Verdaderamente espléndido.

Esas palabras brillantes provenían de un hombre lo suficientemente mayor como para ser su padre. — Ichiro. ¿No era ese el Ernst Grand Caprice on Der Erlkönig?

¡Escuché que es uno de los solos de violín más difíciles que hay! Lo ha hecho parecer de lo más fácil…— Esos lujosos cumplidos provenientes de las mujeres de belleza y elegancia.

Pero cada una de ellas era una frase que Ichiro Tsuwabuki estaba acostumbrado a escuchar, así que simplemente asintió mientras colocaba su violín en su estuche. Había llevado el instrumento consigo solo como entretenimiento para la fiesta. Ni siquiera lo había llegado a tocado durante dos o tres años. Incluso algo que le valió tantos elogios no era más que un pasatiempo para Ichiro, un hombre muy consciente de su brillantez personal.

No tiene sentido.

Las palabras flotaron en su mente por su propia voluntad. Los cumplidos hacia su habilidad tocando no hicieron nada para levantar su espíritu.

Tsuwabuki Ichiro estaba aburrido de nuevo. Él estaba entumecido.

A pocos asientos de distancias, su abuelo Tsuwabuki Hayato podía ser visto hablando alegremente con multitud de políticos. De vez en cuando lo miraban, quizá utilizándolo como objeto de discusión.

Muriendo de risa, Ichiro miró alrededor de la habitación, solo para encontrar que su mirada era atraída por la vista de una chica. Ella estaba parada a un lado de una mesa tan rígida como una estatua, vestida de un vestido de color blanco que, aunque era precioso, era claramente agotador traerlo puesto para ella.

Aunque la mayoría estaría de acuerdo ella estaba cautivando bastante, ella no era nada comparada con las hermosas mujeres alrededor de ella. Esa era la clase de chica que era.

Hoy estas tranquila Asuha— Ichiro le dijo a ella.

Ella abrió su boca para decir algo de vuelta, después inclinó su cabeza por un momento antes de mirar hacia atrás hacia el respondiéndole.

Bueno… Ya sabes… Nunca he estado en una de estas cosas antes.

Tsuwabuki Asuha dijo en respuesta.

Quiero decir, yo no vivo en una gran casa como la tuya, itchy. Mi padre es solo un esclavo de oficina. ¿Porque debería el abuelo invitarme a mí a un lugar como este? ¿Qué está pensando?

Dudo que esté pensando algo en particular. Al abuelo solo le gustas, eso dijo.

Ichiro captó la atención de uno de los camareros quien navegaba sin problemas por la habitación, lo paro, y pregunto por un vaso de jugo de naranja. El camarero le agradeció con un gesto digno y ni siquiera sonrió sarcásticamente y se fue.

Si, y creo que obtienes tu arrogancia de él.

Ichiro rió.

Tonterías. No tengo nada de su terquedad.

Tú eres el único que lo piensa— Asuha enfurruñó.

Mientras hablaba, el camarero de antes regresó con un vaso de jugo de naranja en una bandeja y, ante la insistencia de Ichiro, lo colocó frente a Asuha.

El vaso era delicado, alto y delgado como una flauta de champán, y el agridulce cítrico aroma que emanaba de ella sugería solo lo mejor. Asuha agarró el vaso con un suspiro y miró fijamente el líquido. Ella no se movió para beberlo.

a1

Esta es esa cosa que vale 1,200 yenes por vaso, ¿Verdad?

No lo sé, pero lo parece.

Eso es ridículo. Tu podrías darme el dinero, y compraría una caja entera de Orange Sarashibo. — A pesar de sus quejas, la preocupación de Asuha parecía estar desapareciendo lentamente.

Por supuesto, una mirada objetiva a los invitados de la fiesta sugería porque tenía una buena razón para sospechar de la invitación de su bisabuelo. Su árbol genealógico era uno muy basto, además sus bisnietos, Ichiro y Asuha, eran los únicos parientes de sangre que él había invitado.

Varios de los invitados estaban claramente esperando ver al padre de Ichiro, Tsuwabuki Meiro, presidente de la Empresa Tsuwabuki , pero él no había venido. Como resultado, Ichiro tenía que soportar la peor parte de los muchos aduladores de la alta sociedad que buscan una oportunidad para entrar en el negocio de su padre. En otras palabras, un montón de sin sentidos.

Al final, aunque, el movimiento más profundo en el juego parecía ser nada más que un deseo de presumir su logrado bisnieto “Ichiro” y su amada bisnieta “Asuha” al mundo exterior.

A pesar de las apariencias, a Ichiro le agradaba su bisabuelo, y había asistido a varios de estos eventos ocasionalmente. Pero todos eran iguales, no podía afirmar que los había disfrutado.

Hey, Itchy. ¿Qué has estado haciendo últimamente?— Asuha pregunto después de que finalmente bebió su jugo de naranja de 1,200 yenes.

¿Te refieres en cuanto a mi trabajo?, o ¿En mi vida privada?

Asuha le miró fijamente, exasperada. — Pensé que no ayudaste mucho al tío Meiro con el trabajo.

Yo no lo ayude en absoluto. Bueno, lo que estoy haciendo es más o menos lo mismo de siempre. Estuve invirtiendo mucho tiempo en Yamanashi últimamente.

¿Otro insecto raro?

Esa denominación es una cuestión de perspectiva. Pienso en ellos como insectos hermosos, yo mismo.

Como se podría entender por el uso de “Otro” de Asuha, la observación de insectos era algo así como un pasatiempo para Ichiro. Se había dirigido a Yamanashi en una búsqueda para encontrar las especies raras de emperador japonés, la mariposa nacional.

Ichiro podía pasar toda la noche hablando sobre el atractivo fabuloso de su patrón de manchas únicas, pero se contuvo en este caso. Él sí tenía algo de autocontrol, después de todo.

Si sigues manteniendo esto, ninguna chica querrá jamás casarse contigo.

Las palabras de Asuha atraparon la atención de las muchas hermosas mujeres alrededor de él. Todas las damas elegibles en los niveles más altos de la sociedad estaban encaprichadas con Tsuwabuki Ichiro, joven heredero de la Empresa Tsuwabuki.

Muchas eran aspirantes a ser Cenicientas que soñaban con casarse con su estilo de vida de rico y famoso más allá de los límites. Pero Ichiro respondió…

Como la raza humana ya ha llegado a su punto culminante en mí, no tengo ningún interés en difundir mi semilla.— Esa línea inmediatamente había matado los intereses de las chicas, despertando a las chicas de sus sueños de Cenicienta en un abrir y cerrar de ojos. Pero su prima Asuha, que lo había conocido por mucho tiempo, estaba muy acostumbrado a sus arrebatos inquietantes y respondió sin pestañear.

Itchy, ¿Estás interesado en los videojuegos en línea?— Ella empezó.

No— respondió sin dudarlo un momento.

Ella lo miró fijamente.

Él la miró fijamente.

¡Me interrumpiste antes de que pudiera hablar!— Ella exclamó, finalmente.

Tonterías. Tú de todas las personas sabes cómo es mi personalidad, Asuha.

Q-Que malo eres…

Podría aparentar serlo de cierta manera.— Asuha suspiro, y después empezó de nuevo. — Okay, em. Bueno, He estado jugando últimamente a un VRMMO.

¿Oh?

La inesperada palabra cautivo la atención de Ichiro. Un VRMMO, ¿Verdad?

VR de “Realidad Virtual,” tecnología para crear una inmersión completa en mundos ficticios. Hace diez años, alguna chica genio quien se había graduado del MIT había propuesto la “Tecnología de conducción” una forma de VR que utiliza ondas de partículas, eso crea una simpática resonancia neuronal para a sumergir la conciencia en un espacio virtual. La mayoría de las conversaciones sobre realidad virtual hoy en día se refieren a esto.

MMO de “Multijugador masivo en línea” casi siempre fue seguido por el mundo “RPG” y, En pocas palabras, eran juegos en línea que eran populares en todo el mundo. Cuando alguien hablaba sobre jugar juegos online, la mayor parte del tiempo, ellos hablaban sobre MMORPGs.

Un VRMMO, después, fue un MMO que corrió con la tecnología del VR.

Asuha todavía estaba en la escuela media, hasta donde él sabía. Una chica de su tierna edad no debería pasar mucho tiempo en juegos en línea, que fomenta las relaciones en un espacio virtual y requirió una inversión significativa para seguir siendo competitivo en este…

O al menos, esa era el juicio convencional del mundo, pero Tsuwabuki Ichiro rechazaba estar obligado por tales cosas. Así que no frunció el ceño excesivamente en respuesta, sino que simplemente expresó leve sorpresa que la sobresaliente y atlética tomboy* Asuha se estaba dedicando a jugar un videojuego.

Tomboy es algo así como una mujer que parece hombre, algo así como lo contrario a un trapo, un ejemplo seria Seishirō Tsugumi de nisekoi

Eso es inusual.

S-Sí. La verdad es que, am, bueno…

Por la forma en que estaba tartamudeando, él se preguntó si debería haber algo más en la situación de lo que ella estaba dejando pasar. Tal vez su consulta sobre su interés fue en realidad una invitación. Tal vez ella estaba pidiendo ayuda de alguna manera.

Entonces, am, estaba pensando si tu podrías jugar conmigo Itchy…

Hmm… — Ichiro acariciaba su barbilla y pensaba.

Relativamente hablando, fuera de todos sus parientes sanguíneos, Asuha también era una de las personas más cercanas a él. Él se sentiría mal por haberla rechazado, pero solo eso no era motivación suficiente para él. El primero hace un análisis completo de costo-recompensa en su mente, y actuar con base a eso. Ichiro tomaba eso como una regla fundamental de vida para hacer cosas que él realmente quería hacer.

¿Cómo sería? él se preguntó.

Él ciertamente había carecido de diversión últimamente. Un MMO regular, él lo hubiera descartado sin pensarlo dos veces, pero la adición de esas pequeñas dos letras, esa tecnología de punta, “VR” despertó un interés en él que no podía negar.

¿Es interesante?

Mmm…— Su ausencia de una respuesta inmediata indicaba una honestidad que él apreciaba enormemente.

Se siente un poco extraño, enserio, es como un videojuego, pero también es como si pretendieras jugar, supongo que es porque realmente te estás moviendo alrededor.

Ya veo.

Pero, pero… pienso que realmente te gustara, Itchy. Los gráficos son realmente lindos.

Si insistes Asuha, quizás lo pruebe.— Las palabras de Ichiro causaron que la expresión de Asuha se iluminará.

¡¿Enserio?!

Enserio.

Sí eso ayudaría a aliviar su reciente aburrimiento, entonces eso solo haría que valga la pena. No llevaría mucha inversión monetaria, y si el en verdad le divertía eso, mejor. Aunque el juego no le cumpliera con sus fantasías, dependiendo en la naturaleza de la solicitud de Asuha, él todavía podría estar feliz de ayudarla.

Justo después, él había recordado algo. Su sirvienta había mencionado recientemente un VRMMO al que se había vuelto adicta. El pregunto el nombre del juego.

De cualquier manera, el nombre del juego era Narrow Fantasy Online.

Si, ese era. Entonces de nuevo, había solo dos juegos VRMMO en el mercado en este momento. Entre los cuales el mundo financiero en silencio monitoreaba el estado de la tecnología de realidad virtual, eran conocidos como “El popular” y “El impopular”

El parecía que recordaba ese Narrow Fantasy Online como “El popular“

Sakurako-san lo juega, también.

Oh, ¿Ella? Sí, apuesto a que ella lo haría…

Asuha solo se había encontrado con la criada de Ichiro un par de veces, pero ella parecía la recordaba bien. Ichiro no consideraba la personalidad del sirviente terriblemente excéntrica, pero ella debe haber dejado una fuerte impresión en una chica como Asuha.

Por ahora, La indicación de Ichiro de que probaría el juego parecía inspirar una sonrisa de alivio en Asuha. Ella no parecía estar contenta, lo que dio peso a su teoría de que había más en esto que un simple deseo de jugar juntos. ¿Qué podría haber conseguido una chica como de la edad de Asuha se sumerja tanto en un VRMMO? El solo podía especular, por supuesto. Pero sin más pruebas sólidas, todo lo que podía hacer era esperar a que ella le dijera.

Por cierto, Itchy, ¿Juegas videojuegos?— preguntó ella.

Un amigo de mi escuela le encantan los videojuegos. Él me prestó Populous, el cual disfruté bastante

Oh, vamos— ella protesto ligeramente.

Bueno, Los días universitarios de Ichiro están a diez años en el pasado. No había jugado un juego de computadora en mucho tiempo. No anhelaba exactamente esos días en que lo habían venerado como un prodigio, pero viendo hacia atrás ahora, probablemente podría haber sido una forma más apropiada para su edad de disfrutarlos.

Aunque él había dicho que no jugaba videojuegos, disfrutó sintiendo su propio estilo de juego dentro de los límites estrictos de lo que permitía el programa. Tal vez sería estimulante.

Me alegro muchísimo— Dijo ella. — La verdad es, vine a la fiesta solo para preguntarte eso.

Podrías haberme mandado algún e-mail o llamado.

No le puedes pedir un favor a alguien si no están cara a cara.— Para una chica de su edad, Asuha era muy consciente de muchas cosas.

Bueno, de una manera u otra, la chica del vestido blanco ahora estaba sonriendo .Ichiro asintió en señal de aprobación. Le preguntó sobre cómo se jugaba el juego entre otras cosas, e hizo pasar el resto de la fiesta relativamente libre de aburrimiento.

Por cierto, ¿Te gustaría más jugo?— Él añadió.

No, gracias. Si sigo bebiendo esas cosas, me volveré loca pensando lo caras que son.

Heredero de la Empresa Tsuwabuki, Tsuwabuki Ichiro. En los niveles más altos de la sociedad, no hay nadie que no conozca su nombre. Él nunca ayudó con el trabajo de sus padres he invirtió su tiempo libre en la búsqueda de insectos inusuales. Pero era más que un diletante viviendo del dinero de sus padres. El pago su propia casa, sus tarifas de vida, y el salario de su maid, todo con el dinero que él mismo ganó. No había recibido un dinero de sus padres desde el año nuevo cuando tenía diez años.

Después de eso, él era el noble prodigio, Tsuwabuki Ichiro. Él se había graduado de la Universidad de Harvard a la edad de nueve años, y la influencia que su tesis había tenido en el mundo económico sería demasiado para ponerlo en unas pocas páginas. La nueva teoría hizo una conmoción a través de los gerentes de negocios de todo el mundo, y todavía se lo citaba en lugares como un trabajo de enorme autoridad.

Ichiro había pasado sus primeros años en Viena aprendiendo violín y piano, y él toca ambos a nivel profesional. Cualquier evento de música celebrado exclusivamente para la parte superior de la corteza se espera que lo tenga en el público. Las pinturas que pintó para divertirse fueron consideradas obras de innovadoras del arte moderno, y las vendió por muy altos precios. Solo por diversión, él había viajado alrededor del mundo, y había descubierto alrededor de 20 tipos de nuevos insectos en el proceso.

Considerándolo todo, Ichiro se mantuvo bastante ocupado.

Cuando tenía tiempo libre, a veces visitaba las universidades como conferencista invitado, y a veces servía como consultor pagado en gestión de activos como experto en el campo de la economía. Había pasado dos breves años viviendo en salas de estar como un cantante idol, y gracias a las inversiones especializadas, había duplicado el dinero que había ganado allí muchas veces. Incluso cuando el resto del mundo sufrió bajo la recesión económica, tenía más dinero de lo que podía gastar. Era su dinero; él lo había hecho por su cuenta. Nadie tenía el derecho de decirle cómo usarlo. Ahora, en Sangenjaya en el barrio Setagaya, había un lujoso complejo de apartamentos con rentas lejos del alcance del ciudadano promedio: Pabellón de Tsuwabuki Sangenjaya.

El dueño era Tsuwabuki Ichiro. El arquitecto era Tsuwabuki Ichiro. Todo el piso superior era su espacio de vida personal. El alquiler que recibió de los inquilinos fue comida para pollos, pero era suficiente para cubrir el costo mantenimiento y el salario de los empleados con cambio sobrante.

Después del desayuno, ichiro se sentó en el costoso sofá de Armonia en su sala de estar, disfrutando de un elegante tiempo de inactividad. Las noticias en una pantalla LCD lo suficientemente grande para incitar pensamientos del tipo “Más grande no siempre es mejor, sabes” al observador promedio. El periódico, su tableta y otro material de lectura, se sentó al alcance de la mano. En este momento, Ichiro estaba en el teléfono, haciendo una pequeña charla con el presidente de una empresa comercial general.

Veo que eres tan malvado como siempre.— dijo Ichiro con una sonrisa, extendiendo su periódico sobre la mesa.

Mi padre piensa lo mismo. Él dice que realmente necesitas ser más franco sobre estas cosas. Por supuesto, personalmente no me opongo…

El tono frívolo del joven lo hizo difícil de creer que se estaba dirigiendo al presidente de Tsunobeni Co., uno de los líderes del mundo financiero. Ichiro a menudo le aconsejaba, y secretamente admiraba la habilidad del hombre en el mercado bursátil. Había una distancia de casi 40 años entre ellos, pero su respeto mutuo había fomentado una relación casi como la amistad. Por supuesto, si indagabas más a fondo, sus interacciones eran principalmente sobre negocios, preocupados por el ir y venir del dinero.

Oh, ¿Tu hija? ¿De vuelta en el país, dices? Ella estaba en París, ¿No? Con su nueva línea de moda. Oh, ¿Le está yendo bien? Eso es muy bueno. Ella me mostró sus diseños antes, pero… ¿Hmm? Oh no, eso es una tontería, por supuesto.

Mientras Ichiro continuaba su conversación, su sirviente salió del comedor con una bandeja con una olla y una taza. Ichiro lo notó y, con la ceja levantada, comenzó a dirigir la conversación al final.

De todos modos, dile que no estoy interesado, y que es poco probable que cambie de parecer pronto. Sí. Está bien. Eso sería lo mejor, creo. Si gracias. Hablamos más tarde.

Con un adiós casual, colgó.

La maid le dio a Ichiro una respetuosa reverencia, luego vertió el contenido de la olla en la taza.

Su café, Ichiro-sama.

Mm, gracias— respondió Ichiro, sin siquiera una sonrisa. Tsuwabuki tenía un solo sirviente en vivo, quien, increíblemente, hacía sus deberes disfrazados de una anticuada doncella victoriana. El atuendo era por elección… de ella.

Sakurako Ogi era un sirviente que Ichiro Tsuwabuki empleaba para su propia diversión. Quería una chica razonablemente atractiva, bien calculada y bien educada, pero había superado sus expectativas, actuando no solo como sirviente sino también como secretaria y chófer. El resto de su personalidad era… bueno, tal vez lo que esperarías de alguien que vistiera el uniforme de una sirvienta por diversión. Su habitación estaba llena de montones de DVD de manga, juegos, anime, tokusatsu*, figuras de acción, plamodelos* y otros objetos de fantasía. Ichiro una vez le preguntó qué haría si hubiera un terremoto, y su respuesta fue gravemente seria:

Me moriría.

tokusatsu es un life action y plamodelos básicamente figuras de plástico

Anteriormente había dicho que estaría feliz de morir rodeada de lo que amaba, así que tal vez realmente lo quiso decir.

¿Fue ese el presidente de Tsunobeni?— Preguntó ella.

Sí. Quería agradecerme por el consejo financiero que le había dado recientemente, y luego conversamos un rato.

Ella venía de una familia relativamente ordinaria. Cuanto más trabajaba con él, mejor comprendía de las relaciones de su amo, pero recordaba un momento en el que había expresado tal asombro ante cada gran nombre que él echaba, apenas podían mantener una conversación.

Sakurako-san, disfrutas los juegos, ¿No?— Preguntó después de tomar un sorbo de su café y levantar su tableta de la mesa. Sakurako lo miró por un momento, luego estalló en una sonrisa.

Oh, sí, los amo y no solo juegos, sino también manga y anime.

El discurso cortés pero amistoso de Sakurako era algo que Ichiro no escuchaba a menudo de la gente a su alrededor. Francamente, lo intrigaba, y era una de las razones por las que había elegido contratarla.

Y recientemente, has estado jugando a Narrow Fantasy Online, ¿Correcto?

Tocó su touchpad para abrir el navegador web. Había estado investigando sobre el juego aquí y allá desde la noche anterior. Las opiniones estaban firmemente divididas, y muchas de ellas parecían tener extraños prejuicios, lo que dificultaba que aprendiera algo. Durante su conversación con Asuha, él había recordado que Sakurako era un usuario pesado. Y de hecho, una vez que surgió el tema, ella comenzó a hablar con gran entusiasmo.

¡NaroFan! ¡Estoy obsesionada con eso! La semana pasada, ¿Cuándo pasaste cinco días en Yamanashi? ¡Me pasé todo el tiempo inmersa en eso!

Ah, pensé que tu habitación parecía más desordenada que de costumbre cuando regresé…

Todavía hago el trabajo por el que me pagas, espero que puedas pasar por alto un poco de polvo en los estantes.— Sakurako hizo un puchero mientras le entregaba otra taza de café.

Estaba pensando que podría probarlo.

¡¿Qué?! ¡¿Enserio?!

Otra gran sonrisa; Sakurako era el tipo de chica que nunca mantuvo una expresión por mucho tiempo.

Supongo que ninguno de tus amigos juega, ¿Verdad? Tendrás que usar gremios de recolección para misiones… eso puede ser divertido a su manera, pero si estás empezando, ¡Puedo enseñarte todo tipo de cosas! ¿Qué tipo de raza y clase quieres? ¿Has elegido tu especificación?— Había una alegría inusual en su voz. Pero luego, ella siempre había sido una chica viva.

No tengo idea de lo que estás hablando. Supongo que elegiré cuando llegue el momento.

¡Ya veo! Bueno, los controles requieren un poco de aprendizaje, y es fácil marearse por el movimiento, pero conociéndote, probablemente te acostumbres inmediatamente, Ichiro-sama.

Sí, soy un genio, después de todo.

¡Eres un genio, después de todo!

Sakurako ni siquiera trató de ocultar su emoción. Parecía estar disfrutando de la idea de jugar un juego con Ichiro. Se conocían desde hace cinco años, pero esta era la primera vez que sus intereses se cruzaban. Entonces tal vez era de esperar.

Estoy sorprendida de oírte hablar de cosas como esta, Ichiro-sama. Usualmente solo te veo mirando a insectos y sonriendo.

Tonterías. Estoy seguro de que tus expresiones mientras consume manga y anime son igualmente impropias de tu buena apariencia. La verdad es que Asuha me invitó.

Asuha, ¿Tú segunda prima? Ella está en la escuela secundaria, ¿Verdad?— Ese recuerdo inmediato habló bien para su memoria.

Sí. Ella cumplió 14 años este año. Ella es al menos una década más joven que t…

¡Oye!— Sakurako empujó una mano para cortarlo.

Ichiro-sama, todos tienen áreas sensibles que no deberían tocarse. De hacerlo podría ser fatal.

Oh, ya veo.— Parecía estar citando alguna novela o manga, pero si no quería que se mencionara, no lo mencionaría.

Sakurako le dijo que esperara un momento, luego se fue con la olla todavía sobre la mesa. Pensó que tal vez ella necesitaba terminar algo en la cocina, pero regresó poco después con algo en sus manos. Era el paquete para un juego y algún tipo de sombrero grande.

¡Aquí está, Ichiro-sama!— Declaró, su cola de caballo ondulada, castaña y ondulante. — ¡Este es NaroFan y el Miraive!

Ichiro tomó el “Miraive” que ella le había ofrecido y lo miró. Era más pesado de lo que esperaba.

El Miraive Gear fue el último hardware de Pony Entertainment, una gran compañía que produce videojuegos y sistemas. Habían contratado al inventor de la tecnología de Drive en su división de investigación, y el sistema había salido el año pasado. La chica se independizó después de eso y diseñó el MMORPG en cuestión.

¿Entonces necesitaré uno de estos para jugar el juego?

Y, por supuesto, también necesitarás una conexión a Internet. Por supuesto, la conexión cuántica en esta casa ofrece un ancho de banda increíble, por lo que el entorno de su red doméstica debe ser suave y nítido.

Me alegra oírlo.

Ichiro había firmado un contrato especial con una compañía de comunicaciones para instalar Internet cuántica en el complejo de apartamentos que poseía. Permitió una transmisión de datos mucho mayor que la conexión doméstica estándar. Incluso Ichiro sabía que necesitabas la configuración de inicio correcta para jugar juegos en línea sin problemas, y una vez más se alegró de que no fuera un problema especial.

Ichiro-sama, ¿Vas a comprar un Miraive hoy?

Hmm.— Ichiro le devolvió el Miraive Gear a Sakurako, luego miró su tableta una vez más.

Ese es el Miraive Gear X, ¿correcto? La versión de mercado. La IPU es de ocho teraFLOPS? Muy impresionante…

Sin embargo, es caro comparado con otro hardware de juegos… Y hoy en día, la mayoría de las personas juegan juegos de consumo en dispositivos móviles, por lo que realmente no se están vendiendo tan bien.

El navegador de la tableta de Ichiro se abrió en la página de información del producto Pony. Pero no era la página de inicio del usuario. Fue el de las empresas.

Si voy a jugar, me gustaría tener hardware con buenas especificaciones.

Oh, ¿Te refieres a la próxima generación? Tiene un disco duro un poco más grande y es más liviano. Aunque he oído que la primera generación de ellos tuvo muchos errores…

No, me refiero a este Miraive Gear Cocoon.— Ichiro señaló la pantalla de su tableta, y los ojos de Sakurako se agrandaron.

La pantalla mostraba un aparato con una forma curva que sugería un mini automóvil, junto con una frase llamativa. El color de base era plata metálica, con llamativos revestimientos transparentes de plástico negro.

La silueta futurista era similar al propio Miraive Gear X de Sakurako, pero las especificaciones eran totalmente diferentes. El cálculo del punto flotante del procesador de imagen era de 200 teraFLOPS. Era como las supercomputadoras de épocas pasadas. En qué mundo tan terrorífico vivían, para que cosas como estas circularan en el mercado general.

Sakurako habló vacilante, para confirmar su declaración.

Um, ¿Te refieres a este hardware comercial?

Sí, ese.

¿Los que las salas recreativas y los cafés de la red usan para sus juegos de realidad virtual?

Sí, esos.

¿Los súper caros que incluso los grandes recreativos solo pueden permitirse uno o dos?

Sí, sí.

¡¿Vas a comprar uno?!

No es como si fuera tan caro, y si voy a jugar, quiero hacerlo en el mejor entorno posible— dijo Ichiro, ignorando claramente sus sugerencias de conversación.

Acostumbrada como Sakurako a las excentricidades de su maestro, todavía la tenía aturdida. Sus ojos ya abiertos se abrieron aún más, una vista divertida, tal vez, para un observador externo.

¡I-Ichiro-sama! ¡No soy más que un plebeyo! ¡Por favor, no cometas un gasto tan imprudente en mi presencia! ¡No sabes lo que me está haciendo!— Las lágrimas estaban creciendo en sus ojos. Su ruego parecía sincero, pero Ichiro también lo ignoró.

Estaba pensando en comprar uno para ti también— dijo él.

¡Por favor, hazlo! ¡Gracias!— Dijo ella de inmediato.

Sakurako fue derrotada. La avaricia fue realmente aterradora.

Asuha Tsuwabuki era una niña de 14 años que asistía a una escuela secundaria en Nagoya. Todavía no sabía lo que quería ser cuando creciera.

Ella estaba relacionada por sangre con la familia Tsuwabuki, que había tenido un zaibatsu en Satsuma, Kyushu, antes de la guerra. Su árbol genealógico estaba lleno de celebridades de renombre mundial, pero su propia vida familiar era relativamente banal.

Su padre era un trabajador de oficina en el área, y su madre era bastante buena en inglés. Ellos eran un marido y una esposa ligeramente intelectuales, pero por lo demás ordinarios.

Los logros personales de Asuha incluyeron tomar el segundo lugar en el tráfico de su escuela primaria, el concurso de eslogan seguro y tal vez ser el lanzador de baseball de sus clubes de softbol en la escuela primaria y secundaria que eran bastante débiles.

Hace una semana, ella había ido a la fiesta de cumpleaños de su bisabuelo Hayato Tsuwabuki… para invitar a su primo Ichiro para jugar el VRMMORPG Narrow Fantasy Online.

Al día siguiente, cuando le envió un correo electrónico para anunciar que estaba comprando el sistema de juego y software, Asuha casi saltó en el aire. Ella había querido iniciar sesión de inmediato y salir a su encuentro, pero la gruesa pared de la realidad se interponía en su camino: se acercaban los exámenes finales y sus padres habían prohibido que ella de jugar cualquier juego en línea.

Así que le envió a Ichiro un lloroso correo electrónico de disculpa, y luego pasó una semana obsesivamente dedicado a la búsqueda de aprendizaje académico.

Ichiro respondió con un correo electrónico pidiéndole que se reuniera con él en el juego el día que terminaron los exámenes, y Asuha lo usó como combustible para su espíritu, con el lápiz apretado fuertemente en la mano.

Tan apretado, de hecho, que ella había arruinado cinco lápices por ahora. Nunca subestimes la fuerza de agarre de un lanzador de baseball.

Finalmente, después de conquistar a los temibles enemigos conocidos como inglés y matemáticas, regresó a casa triunfante.

Su madre sacó su Miraive Gear con una sonrisa y una advertencia de no excederse, y se lo devolvió.

Asuha, escuché que Ichiro va a jugar contigo. ¿Es eso correcto?— Preguntó su madre con una sonrisa cómplice.

La familia me dice que ya no hablas de casarte con él, incluso cuando vas a la casa del abuelo para el Año Nuevo.

¡Deja de hablar de eso!— Había esperado ser objeto de burla, y tener eso confirmado hizo que Asuha hablara en señal de protesta.

¡Ya no soy una niña! ¡Estoy en la escuela media ahora!

¿De Verdad? Pero querías jugar un juego con Ichiro, ¿no?

Sí, pero… ¡Oh, no importa! ¡Bajaré a cenar!— Asuha resopló mientras salía de la cocina.

Mientras ella subía las escaleras, su obsesión ya estaba cambiando de lo académico a otra cosa.

Su madre no entendió nada. Asuha Tsuwabuki ya no era una niña. Ella tenía 14 años, después de todo.

Era cierto que, hace mucho tiempo, se había ganado risas al aferrarse a “Itchy” e insistir en que se iba a casar con él. Ella entendió eso, pero eso fue en el pasado.

Se lo permitieron mientras su edad era de un solo dígito, pero a partir de su décimo cumpleaños, ella había abandonado oficialmente esas ideas infantiles sin una sola partícula de remordimiento.

Era cierto que “Itchy”, Ichiro Tsuwabuki, era guapo e inteligente y muy amable con ella. A las chicas les gustaba porque era muy rico, era atlético, tenía talento, pintaba bellas imágenes, tocaba instrumentos y cantaba bien, y tenía un gran gusto. Y cuando solían ir de compras juntas, él siempre elegía los mejores trajes para ella.

Él era un hombre maravilloso. Y solo eran primos segundos, por lo que no había ninguna razón legal por la que no pudieran casarse… pero ella era como la hermana menor de Itchy, y él nunca la vería como una pareja romántica. Además, como dijo su abuela, el primer amor no correspondido era el amor más hermoso de todos.

Pero en cuanto a sus motivos esta vez…

Sí, la razón por la que invitó a Ichiro a jugar el juego con ella fue más allá del mero impulso infantil de pasar tiempo juntos. Ella no estaba sin un motivo ulterior… pero ese motivo era, sí, algo mucho más profundo algo que su madre no entendería.

Parte de esta introspección se jactaba de ocultar su propia vergüenza floreciente, pero Asuha no se dio cuenta de eso, por supuesto.

¡Uf!— Asuha entró a zancadas a su habitación con su Miraive Gear y cerró de golpe la puerta.

Hace seis meses, comenzó a suplicar a sus padres que se lo compraran. Por supuesto, la mitad del costo había salido de su dinero de Año Nuevo.

Ella no lo había querido por ningún interés en el juego. Ella estaba buscando a alguien. Había alguien dentro del juego que tenía que encontrar.

Desafortunadamente, el mundo del juego había resultado ser mucho más grande de lo que ella había esperado, y el nivel y la especificación de un personaje limitaban severamente a dónde podrías ir. Una buena señora mayor le había dicho que formar equipo era la forma más rápida de avanzar, pero ningún gremio o fiesta se enfrentaría a un jugador como Asuha, que estaba ocupada con actividades de clubes de la vida real, y los sistemas de juego eran caros, por lo que no podía esperar que amigos se registraran.

Ahí fue donde entró Ichiro.

Ichiro tenía más que suficiente dinero y tiempo. Probablemente se conformaría al horario de Asuha, y él era inteligente, por lo que probablemente podría ayudarla. Al menos, ese fue el pensamiento de Asuha.

Por supuesto, Ichiro también comenzaría como un principiante. Asuha había estado jugando el juego por mucho más tiempo. Esto fue, de hecho, otro punto importante para ella. Después de todo, Ichiro era el “Superhombre impecable”. No era frecuente que tuviera la oportunidad de enseñarle algo. Su simple nivelación había dado fruto, y el avatar de Asuha ya estaba en el nivel 30. Por lo tanto, lo primero que haría sería ir con Ichiro en el campo y ayudarlo a subir de nivel.

Ella se rió entre dientes mientras encendía su Miraive Gear y lo conectaba a Internet con su cable LAN. Las comisuras de su boca se movieron hacia arriba.

Itchy, no voy a ser una niña para siempre.

Iba a sorprenderlo con lo capaz que se habría convertido.

Aunque tenía que admitir que… la sirvienta de Ichiro, la sirvienta Sakurako, era una preocupación. Ella también jugado muchos videojuegos. Por otra parte, ella también tenía muchas distracciones. Ella tenía que limpiar la gran casa de Ichiro, y preparar tres comidas al día. Probablemente no había jugado mucho más que Asuha.

Asuha no confiaba del todo en Sakurako, que vivía bajo el mismo techo que Ichiro. Asuha quería que Ichiro se estableciera y casara ya, pero para cortar de raíz cualquier mujer que no cumplió con sus normas era parte de su deber como prima segundo.

Está bien…— Asuha sostuvo su Miraive Gear con ambas manos, se arrodilló en la cama y cerró los ojos. Eso era un ritual de preparación mental que ella empleaba cuando necesitaba ser bombeada. Ella hizo lo mismo cosa antes de los torneos de softbol.

Hay tanto que tengo que hacer en el juego hoy. Tengo que conocer a Itchy, decirle la verdadera razón por la que lo invité, lo ayudé a subir de nivel… Y si Sakurako está lista, necesito saber qué tipo de “ayuda” extraña ella le ha estado dando, y le pondré fin… será difícil tener que hacerlo todo sola, pero lo haré.

Asuha se puso su equipo completo del Miraive Gear X y se acostó en la cama. Ella no sabía exactamente cómo funcionó, pero hubo una sensación, como olas extrañas entrando en su cabeza, y en poco tiempo, su conciencia fue completamente separada del mundo real.

Normalmente, como dispositivo de uso comercial, el Miraive Gear Cocoon viene con una ranura para tarjeta de crédito. Era allí para permitirle ingresar la información de su tarjeta directamente sin tener que escribir el código cada vez, un tipo perverso de consideración del fabricante. Pero fue una característica tan evidente que muchos usuarios se opusieron a ella, lo suficiente para que los Cocoons que se encuentran en los cibercafés y las salas recreativas a menudo cubrieran sus ranuras para tarjetas con cinta o publicidad.

Tonterías.

La filosofía de Ichiro Tsuwabuki era: “Si puedes usar dinero, deberías”, y él no tenía escrúpulos sobre insertar su tarjeta de crédito negra en la ranura. Había un tipo de moneda virtual llamada Future Points que se podía comprar en tiendas de conveniencia, pero si él estaba comprando de todos modos, pensó:

¿Por qué no usar una tarjeta de crédito directamente?

El asiento reclinable del Cocoon parecía lo suficientemente cómodo, pero no completamente a la par con su cama de lujo Armonia.

Apoyó todo su cuerpo en el asiento, luego colocó el dispositivo tipo casco (El Miraive Gear X comercial que había comprado) en toda su cara. Como siempre, lo encontró un poco sofocante, una decepción de la llamada realidad virtual de última generación.

Pero ese sentimiento solo duró un minuto cuando Ichiro sintió que su conciencia y sus sentidos se alejaban gradualmente del mundo real, arrastrados a la realidad artificial creada por el Miraive Gear.

La oscuridad y la luz se unieron, formando un solo icono en el ciberespacio controlado por el usuario. “Paquete Premium de Narrow Fantasy Online”.

Había dos versiones de NaroFan que los consumidores podían comprar: las ediciones estándar y limitada.

La edición limitada, que ofrecía clases y contenido exclusivos, fue un ejemplo del sesgo del juego en favor de los usuarios dispuestos a invertir más dinero del mundo real.

Esto a veces llevó a que ocurrieran tragedias como que lo re-vendieran a precios incluso más altos, como el flameo por el usuario y la reventa descuidada, pero Ichiro no estaba interesado en tales detalles, si le daba más opciones, lo quería.

Así que terminó pagando un precio exorbitante por un paquete de edición limitada que recogía el polvo en la esquina de una tienda de Akihabara. Se podría decir más sobre este tema, pero lo guardaremos para otro momento.

Las palabras de arriba se leían: “Elige tu juego”. Era probable que los Cocoons que operaban actualmente en todo Japón mostraran docenas de iconos de juegos instalados en este espacio virtual. Nada se sentía real aquí, pero Ichiro simplemente pensó “Tocarlo”, e instantáneamente, el icono del juego se iluminó.

La luz consumió su “visión” y el logotipo de Pony Entertainment, Inc. apareció, seguido del de Miraive Gear, y al final, el nombre Thistle Corporation. Todos esos problemas para crear una realidad virtual, sin embargo, esta parte no era diferente del hardware estándar del juego.

Fue difícil identificarlo de manera precisa exactamente cuándo pasó del mundo real a este espacio de ciberbrain. Cada vez que se lo ponía, se encontraba allí antes de que lo supiera. Estaba claro por la forma en que podía engañar a la mente que Miraive era un dispositivo muy avanzado.

Sintió que su conciencia se bañaba en luz una vez más, y en poco tiempo, se aclaró. Estaba siendo movido (Más precisamente, el dispositivo estaba enviando la ilusión a su cerebro de que estaba siendo movido) a un lugar, a diferencia del ciberespacio anterior, vino con una sensación definida de aire y tierra.

Tierra, cielo e innumerables objetos. Estaba parado en las coordenadas precisas donde había estado cuando se había desconectado la noche anterior. Ichiro abrió y cerró sus manos varias veces, probando la sensación. Se sentían exactamente como lo habían hecho hace unos minutos en el mundo real.Había estado en esto durante una semana, y nunca dejó de sentirse impresionado por eso. Sí, ya había pasado una semana desde que Ichiro Tsuwabuki había comenzado a jugar Narrow Fantasy Online. Ahora que estaba aquí en el continente ficticio de Asgard, ya no era Ichiro Tsuwabuki, heredero de la empresa Tsuwabuki. El era Ichiro Tsuwabuki, el Magi-Fencer de la raza Dragonet. Así es, si puedes creerlo, nombró a su personaje como él mismo. Como una jugadora dedicada, Sakurako Ogi lo había amonestado suavemente por esto.

Jugando bajo tu nombre real hará que la gente piense que eres un Land mine— dijo. Pero Ichiro declaró sus preocupaciones.

Tonterias.

Land mine” fue un término utilizado para los jugadores que carecían de la habilidad y la etiqueta para participar en un grupo adecuado para jugar, invocando las imágenes de cómo pisar una mina terrestre podría despegar un brazo o una pierna.

De hecho, no era solo el nombre. Tenía muchas de las señales reveladoras de ser un Land mine.

Gracias a la nauseabunda creencia del mundo real de Ichiro de que él era el vértice de la humanidad, había creado su avatar.

Una fiel recreación de sí mismo, desde los gráficos hasta la voz. No pudo quitar los cuernos y cola nativa de la raza Dragonet, pero el paquete Premium exclusivo (en otras palabras, pay-to-play)

Dragonet fue por lo demás una fiel recreación del propio Ichiro.

Entonces, si su avatar fue una auto inserción perfecta, ¿Qué pasa con Sakurako Ogi?

Perdone la espera, maestro Ichiro.— Una voz sonó, clara, pero con el peso de los años. Eso se parecía a la de un famoso actor ahora fallecido.

El orador era un hombre en el mejor momento de la vida, revestido de una cota de malla de cuerpo entero. Tenía el pelo corto de plata y una cicatriz que se trazaba verticalmente desde su frente hasta su mejilla izquierda. Su armadura tintineaba con cada paso que daba hacia Ichiro.

Nos conectamos al mismo tiempo, Sakurako-san.

¡Ahora, ahora!— Ante las palabras de Ichiro, el hombre extendió una mano.

Usar el nombre real de uno es contrario a las reglas de la etiqueta on line. A partir de este momento, soy el sombrío caballero de primera línea, Sir Kirschwasser*. Mi casa ha servido a la Casa Tsuwabuki por generaciones.

Sí, muy bien, si insistes.

Lo digo en serio. Sigues actuando como si hubieras olvidado y empiezas a llamarme por mi nombre real. Necesitas parar. Ya ha pasado una semana.

Estás perdiendo carácter, Sir Kirschwasser.

*Kirschwasser se traduce literalmente como agua de cerezo en alemán

Sí, por sorprendente que parezca, esta era Sakurako. Por supuesto, en un juego, era naturalmente posible darle a tu avatar una apariencia muy diferente a la tuya. ¿Pero pretender ser del sexo opuesto? Pero mientras Sakurako admitió que ver era raro ver personas haciendo eso en un VRMMO, donde era más difícil obtener una vista en tercera persona de tu avatar, jugar como el sexo opuesto era algo cotidiano en la mayoría de los juegos en línea. Fue un pensamiento inquietante.

Lo que me resulta difícil de entender es por qué quieres interpretar a alguien exactamente como tú en la vida real. ¿Qué tan enamorado estás de ti mismo?— Ella demandó. Incluso el tono del “leal servidor” era extraño.

No es que esté enamorado de mí mismo. Simplemente no siento la necesidad de mentir sobre quién soy.

¿Nunca has tratado de ser alguien más?

No.— Mientras hablaba, Ichiro toco el aire dos veces con su dedo índice, y una ventana de navegador semitransparente se abrió ante sus ojos.

Oh, veo que te estás acostumbrando a eso.

Ha sido una semana, después de todo.

Esta era una ventana de menú. La atención prestada al detalle del entorno de Narrow Fantasy

Online hizo que fuera fácil olvidar que estaba en un espacio virtual, pero un puñado de elementos proporcionó un recordatorio de que todo era un juego.

Desde la pantalla del menú, puedes cambiar tu equipamiento, sacar objetos del inventario, ver el registro de amigos, y comprar objetos virtuales. También puedes acceder a “Mirai Network” una comunidad cibernética formada entre jugadores de Miraive Gear; leer páginas web; y descargar aplicaciones exclusivas a la plataforma.

La ventana de ichiro ya estaba llena de apps, ambas de paga y gratis. Le había impresionado la cantidad de software que tenía que era útil para sus negocios.

Ahora, no tenemos mucho tiempo.— Ichiro miró el pequeño reloj en la parte inferior de la pantalla del menú.

Es verdad, hoy no era el día en que te encuentras con tu prima, Asuha? ¿Conoces el nombre de su avatar?

El juego permite que varias personas usen el mismo nombre de avatar, así que tener el nombre no era la última palabra para encontrar a alguien. Por supuesto, sin eso, no había manera de siquiera comenzar. Afortunadamente, Ichiro había pedido por adelantado el nombre de su personaje…

Si. Creo que era “Felicia”

¡Felicia! ¿E-es Asuha una gamer luchadora, por casualidad?

No tengo ni idea de lo que estás hablando, pero creo que es una referencia a la felicia azul, una flor de la familia Asteraceae, como el tsuwabuki.

Ellos estaban actualmente en un mapa llamado Volgund Volcanoes. Según Kirschwasser, era el mejor lugar para construir niveles y puntos de habilidad, por lo que estaban allí trabajando arduamente en la tarea mundana de subir de nivel. Sería un largo paseo hasta “Starter Town”, donde estaban programados para encontrarse con Asuha, a.k.a. Felicia.

Mientras caminaban por el camino de la montaña, Kirschwasser habló con seriedad.

Ah, me gustaría tener un caballo para desplazarme. Soy un caballero, después de todo. Obtengo una bonificación a mis habilidades para montar a caballo.

Una vez que tenga un poco más de agilidad, puedo aprender “Alas de Dragón”

Pareces bastante contento por eso.

Es solo que, en el mundo real, nunca me ha faltado nada. En términos de dinero y talentos.

Ichiro miró felizmente el cielo sobre los volcanes.

Te has centrado en aumentar tu estado de fuerza últimamente, ¿Verdad?

Sí. Pero ahora que he adquirido “Objeto de ruptura”, creo que puedo despedirlo.

Oh, la habilidad exclusiva de los Dragonet. Ese no parecía muy útil en una pelea, aunque realmente agrega sabor.

El juego es tan rígido sobre las estadísticas. ¿No es maravilloso no dejar que las cosas vayan a tu manera todo el tiempo?

¿Lo es? Qué cosa tan envidiable para disfrutar— murmuró Kirschwasser.

Había ácido en el tono de Kirschwasser, pero Ichiro se encogió de hombros como un sapo venenoso golpeado en la cara con “Lanza de agua”. Estaba completamente desvergonzado.

Puede ser el momento de explicar los entresijos generales de Narrow Fantasy Online.

Fue solo el segundo VRMMO que se lanzó, y en términos de ventas y números activos, superó a su predecesor.

Fue publicado por Thistle Corporation, la compañía fundada por la chica que había desarrollado la tecnología de realidad virtual Drive y había participado personalmente en la creación del Miraive Gear.

Pensándolo de esa manera, era comprensible que utilizara todo el potencial de las especificaciones de Miraive Gear para crear un mundo tan grande y que muchos de los jugadores que atraía decidieran quedarse.

Al parecer, el nombre “Narrow Fantasy” era una referencia al hecho de que incluso ese enorme mundo de juegos era pequeño en comparación con los mundos de realidad virtual que la compañía quería desarrollar. El hecho de que fue concebido por primera vez en un pequeño laboratorio de investigación en una universidad también se sugirió como un posible origen del nombre. De cualquier manera, Narrow Fantasy Online te sumergió en un mundo más amplio.

La “Gran Historia” del juego detallaba cómo los jugadores asumían el papel de aventureros que exploraban el recién descubierto continente, Asgard, lo domesticaban y desenterraban los misterios dormidos que contenía. La información de los jugadores era administrada por el Gremio de Aventureros, y el equipo de desarrollo a veces asumía el rol del gremio cuando lanzaba nueva información.

Las únicas cosas, en cuanto a estadísticas, que los jugadores podían elegir al hacer su personaje eran la raza y la clase.

Las razas fueron Human, Elf, Dwarf, cuatro tipos de Anthromorph y las exclusivas del Premium Pack: High Elf, Dragonet y Machina.

Las clases iban desde las más ortodoxas como Fighter y Mage hasta las especializadas como Alchemist, Grappler y muchas más. El jugador sólo podía elegir una clase al comienzo, pero luego agregar hasta dos subclases, para un total combinado de tres.

Kirschwasser, por ejemplo, era un humano, con clases de caballero, luchador y acólito. Su clase principal, Caballero, sobresalió en combate defensivo y montado. Sus subclases fueron Fighter, que fomentó el crecimiento de todas las estadísticas físicas, y Acolyte, que se especializó en curación y apoyo. El resultado final fue un tanque de primera línea hecho para el dibujo agresivo. Su destreza ofensiva fue menor que la de los especialistas en DPS del mismo rango de niveles, pero fue mucho más difícil por eso.

¿Te gusta jugar de esa manera?— Preguntó Ichiro.

¿Como un tanque? No es que lo disfrute especialmente— respondió Kirschwasser, frotándose la mandíbula.

Pero supongo que prefiero el apoyo a ser un distribuidor de daños. Por ejemplo, si un aliado se mete en problemas… Sí, digamos que es un aliado de alto DPS que podría acabar con el jefe de un solo golpe, pero su vida es baja. Ahí es cuando cargaría hacia adelante. Podía absorber un ataque que noquearía a diez de él y se encogería de hombros, e incluso si muriera, no importaría.

Me parece muy difícil de entender.

Eso no es terriblemente sorprendente… Oh, ahí está.

Ya se habían movido de los volcanes a un campo. En el borde de la pradera de Vispiagna, una zona segura relativamente libre de monstruos peligrosos, se encontraba una ciudad portuaria bastante grande conocida como “Ciudad de Inicio”. Estaba llena de aventureros principiantes. El mismo Ichiro había comenzado allí hace una semana.

Por cierto, no pude preguntarle a Felicia… Lady Felicia la raza y la clase de su personaje.

¿Estabas tratando de averiguar qué título darle?

¿Sabes lo que son?

Ella dijo que su raza era humana, y su clase era Beast Tamer, creo.

Las palabras de Ichiro inspiraron un ceño pensativo que apareció en el rostro de Kirschwasser.

Ya veo. Esa es toda una clase de nicho.

¿No mucha gente lo usa?

Más que usar tu clase de Magi-Fencer, Maestro Ichiro, pero están en un barco similar. Como les expliqué, los personajes más poderosos en juegos como estos tienden a ser construcciones especializadas, que…

Ah, tonterías. Guardemos la conferencia para otro momento.

Kirschwasser – Sakurako Ogi – era una jugadora. Una jugadora pesada, a eso, las teorías sobre cómo hacer un avatar poderoso habían sido golpeadas en su cabeza, y esa experiencia ocasionalmente daba lugar a una especie de solicitud de la abuela.

Pero para Ichiro, simplemente sonaba como si su leal servidor lo regañara. Estaba feliz de escuchar los consejos, pero se aburría de escuchar lo mismo una y otra vez.

Por fin, los dos pasaron por la puerta para entrar en la Ciudad de Inicio.

No he estado aquí en una semana— comentó Ichiro.

Es verdad. Te has vuelto mucho más impresionante desde entonces, probablemente no te reconocerían. Tú equipo, especialmente.

El atuendo que llevaba Ichiro definitivamente se destacó en este mundo de fantasía. Un patrón brillante, como alas de mariposa, sobresalía contra su chaqueta azul y sus pantalones. Debajo de su chaqueta, llevaba una camisa de vestir que venía con el efecto visual de producir constantemente una ligera bruma mágica, debido a la madera espiritual del Mar de Lancastio Spiritwood del cual fue hecha. El cinturón, el reloj y los zapatos de cuero estaban hechos de algunos de los elementos más difíciles de adquirir en el juego, y lo felicitaron a la perfección, como si todos vinieran a pedido de tiendas de marcas famosas.

Parecía increíble que una persona pudiera llegar tan lejos en solo una semana. La única interrupción de su imagen impecable fue el broche de mariposa ligeramente pegajoso en el pecho, pero Ichiro todavía actuaba terriblemente aficionado a él.

Era cierto que había crecido tan impresionante que la gente no lo reconocería. Como de costumbre, se volvió loco, pero tenía menos que ver con su atractivo físico y más por la forma en que su equipo se enfrentaba con la fantasía que los rodeaba.

Sí, Iris también hizo un buen trabajo— El humor de Ichiro se restableció al hablar sobre su equipo.

¿Crees que ella podría iniciar sesión?

Ella parece estar ocupada con sus finales de término. Es una pena. Esperaba presentarle a Felicia.

Pronto, llegaron a la plaza de la fuente que iba a servir como su lugar de reunión. El área estaba repleta de nuevos jugadores y los jugadores de nivel medio que probablemente los hubieran invitado. Estaba pensando que sería difícil encontrar a Felicia en todo esto, pero antes de que pudiera comenzar a buscar, ella las encontró.

¡Itchy!

Había una niña en una esquina de la plaza saludándolos alegremente. Centró su atención en ella y confirmó que el nombre sobre su cabeza decía “Felicia”.

Como ella había descrito en su comunicación anterior, Felicia era una pequeña niña humana, aunque todavía un poco más alta que la Asuha de la vida real. No se parecía en nada a ella, pero la forma en que saltaba de arriba abajo era tan parecida a Asuha que creaba una extraña sensación de disonancia cognitiva.

Hola, Felicia— dijo Ichiro mientras saludaba.

Se ve tan alegre como siempre— observó Kirschwasser con un aire pausado.

¡Nunca he hablado contigo en el juego antes! Itchy, puedo llamarte Itchy, ¿verdad? ¡Desde que usaste tu nombre real!— Ella corrió hacia él, balbuceando una y otra vez, claramente incapaz de ocultar su emoción.

No me importa. Te llamaré Felicia.

¡Okay! Oh, eso es cierto, Itchy, ¡Amigos! ¡Vamos a hacernos amigos!

Felicia tocó dos veces en el aire para abrir la ventana. Ella trabajó tan rápido que antes de que él pudiera responder, “La solicitud de amistad de Felicia” apareció en el aire ante sus ojos.

Como fue Felicia quien lo invitó al juego, no tenía motivos para negarse. Ichiro tocó “Sí”. Fue seguido por un alegre sonido automatizado, y la ventana mostraba un nuevo mensaje.

Ahora eres amigo de Felicia. Amigos: 3. Quedan: 996.”

¡Hurra! ¡Itchy, trabajemos duro juntos!

Sí, vamos. — Tomó la mano de Ichiro sin ser invitada y comenzó a balancearla. Entonces sus ojos se posaron en el hombre que estaba a su lado. Kirschwasser sonrió torpemente.

Ah, ejem.— Dio un poco de tos, luego una verdadera sonrisa. “¿Podrías agregarme a mí también?”

Um, ah, está bien… — Felicia estaba claramente sorprendida de ser dirigida por un avatar que nunca había visto antes.

Ah, um… ¿Eres amigo de Itchy?

Es Sakurako-san — respondió Ichiro.

¿Qué? — ​Preguntó Felicia frunciendo el ceño a Kirschwasser.

Maestro Ichiro, se lo dijiste demasiado rápido.

Fue insípido de tu parte pensar siquiera en esconderlo en primer lugar.

¿Eh? ¿Eh Q-que? Sakurako… ¿Te refieres a tu sirviente?— Felicia estaba claramente perdida. Esto era natural.

Felicia, a.k.a. Asuha Tsuwabuki, solo había venido a la casa de Ichiro dos o tres veces. Ella había conocido a Sakurako Ogi.

Sakurako era una criada bonita y animosa que tenía el cabello castaño ondulado y peinada en una sola cola de caballo y que vestía un traje de sirvienta victoriana. Ella era bastante bien proporcionada, también.

Pero la persona que estaba delante de Asuha Tsuwabuki, a.k.a. Felicia, era un hombre de cabello plateado que no se parecía en nada a Sakura Ogi. Su cuerpo estaba cubierto en una cota de malla, y llevaba un escudo de cometas y una espada de caballero en su espalda. La cicatriz en su rostro hablaba de hechos nobles pasados. Y él estaba extremadamente bien provocado.

Sí, ciertamente fue confuso tratar de imaginarlos como la misma persona a primera vista, pensó Ichiro.

Pero Kirschwasser lo confirmó con su voz austera y clara.

Sí, ¡Soy Sakurako Ogi!

¡Eres un hombre!— El comentario de Felicia fue ciertamente exacto.

Mi avatar es un hombre. ¿Hay algo malo con eso? Parte de la diversión de este juego es llegar a ser alguien diferente a lo que eres en la vida real.

B-bueno… Ugh — Tal vez fue porque Felicia era consciente de que había hecho a un avatar mucho más atractivo de lo que era. “Pero ugh. ¡Ugh! ¡Ugh!” Ella seguía protestando, sonando un poco como un hombre de las cavernas.

Ahora, Felicia, también te has mejorado un 20%.

¡No estaba tratando de mejorar yo misma! ¡Ugh! Yo solo… ugh… ¡Yo solo…!

Tal vez había estado ensayando algo que le diría a Sakurako cuando la conociera, y que algo se le impedía suponer que el avatar de Sakurako sería una mujer hermosa y tetona.

Cuando en cambio resultó ser el caballero de pelo plateado Sir Kirschwasser, fue totalmente humillada, y ella no podía hacer nada más que farfullar. Tal vez eso fue todo.

a2

Después de un tiempo, Felicia pareció trabajar a través de su conflicto interno, aunque su respiración aún era irregular y sus hombros estaban pesados. Esperaba que no tuviera ningún efecto adverso sobre ella en el mundo real. No fue bueno ponerse tan nervioso.

B-bueno, ¡De todos modos! Itchy, has estado jugando el juego durante una semana, ¿Verdad?

Sí. Los gráficos son tan hermosos como deberían. Ha sido una experiencia novedosa. La verdad es que me estoy divirtiendo.— Felicia sonrió, y por alguna razón, se hinchó el pecho. (Su pecho era plano, parecía que era un área que no estaba dispuesta a exagerar).

Itchy, ¿a qué nivel estás?

92.

¡Maldito idiota!

Disparates. Si fuera un idiota, eso haría que todos en la Tierra fueran idiotas en comparación. No debes insultarte de esa manera. — Ichiro Tsuwabuki tenía una manera incomparable de hacer algo indignante para enfadarte con él, solo para contrarrestar cualquier enojo con algo aún más indignante.

“Por cierto, ¿Por qué me llamas idiota?

“B-bueno…” tartamudeaba Felicia.

A-ha — observó Kirschwasser con un gesto de asentimiento — Creo que lo entiendo… Lady Felicia esperaba poder ayudarte a subir de nivel.

Ugh… — gimió ella.

Estaba justo en el blanco, parecía. El sentido de observación de Kirschwasser era agudo.

Esto, también, era natural, tenía que admitir Ichiro. Hace varios años, Asuha Tsuwabuki había dejado de aferrarse a él tanto como solía hacerlo (aunque a veces parecía que lo deseaba), y desde que ingresó a la escuela secundaria, se había preocupado mucho por insistir en que era una adulta. Según su primo, una vez retirado, el padre de Asuha, ella lanzaría una rabieta si no le compraba un boleto de adulto en el zoológico de Toyama. Ese es el tipo de persona que era. Probablemente ella había querido ganarse su respeto mostrándole cómo subir de nivel.

Pensándolo de esa manera, tal vez había actuado más bien sin pensar. Quizás.

¿Cómo llegaste a un nivel tan alto, Itchy? He estado jugando durante tres meses, ¡y solo estoy en el nivel 40! — A juzgar por la información de su amiga, técnicamente, ella era 38.

¿Estás seguro de que quieres preguntar eso?— Preguntó Kirschwasser, con expresión seria.

¿Eh? ¿Q-que? ¿Hiciste algo malo, Itchy?

Tonterías. Todo fue perfectamente legal. Cualquiera puede simplemente romper las reglas, después de todo. No me gusta esa práctica.

En la forma en que Ichiro lo vio, simplemente había encontrado la manera más eficiente de subir de nivel permitida por las reglas.

Él no podía entender por qué esto invitaba a murmurar.

Kirschwasser ignoró la expresión de Ichiro y continuó en tonos sombríos.

Todo bien. Entonces lo explicaré. El truco repulsivo que usó el Maestro Ichiro para alcanzar el ridículo nivel 92 en solo una semana…

Sir Kirschwasser, parece que estás disfrutando esto.

¿Se nota? Ah, por cierto, he estado iniciando sesión constantemente entre mis horas de trabajo desde que comenzó el servicio, y actualmente estoy en el nivel 68. Lo he estado haciendo durante casi un año, así que llegar a 40 en tres meses es un excelente ritmo.— La indiferencia de Kirschwasser al alabar el arduo trabajo de Felicia era la prueba de que era una mujer adulta… Bueno, un hombre adulto, en este momento.

U-Um. Señor Kirschwasser.

Sólo llámame Kirsch.

Señor. Kirsch. Bueno, er, ¿Cómo fue exactamente qué Itchy subió de nivel?

El poder del dinero — murmuró Kirschwasser, mirando hacia la distancia.

Narrow Fantasy Online fue un juego repleto de opciones de contenido de pago. Aunque incluso la tarifa base de suscripción de 980 yenes al mes era difícil para los jugadores en edad escolar como Felicia…

Además de esa tarifa básica, existía el “Curso adicional”, que aumentaba los productos disponibles en las tiendas NPC y reducía su costo, y el “Curso real”, que aumentaba ligeramente el dinero y los EXP que obtenías al derrotar a los monstruos (en 10 %). También estaba el “Curso de iniciación”, que afortunadamente solo se pudo usar durante el primer mes de juego, que le dio bonos adicionales para cosas como ingresos y EXP.

Había otras opciones además de estas también, pero basta con decir por ahora que había una gran cantidad de contenido pagado.

El “Paquete de elementos básicos” le permite comprar paquetes de pociones y otros consumibles con dinero real, y el “Paquete de refuerzo” le proporcionó aumentos significativos en el dinero o EXP que ganó durante 24 horas. Algunos podrían decir que había casi demasiadas opciones, pero para los adultos que trabajan y que no tenían mucho tiempo, eran métodos útiles para ponerse al día con los usuarios pesados.

Ichiro no podía molestarse en explorarlos a fondo, por lo que acababa de comprarlos todos, y eso lo había convertido en un demonio de bonificación alza.

Eso no fue todo.

También se había entregado a todo tipo de micro transacciones disponibles, y probó todos los artículos de equipamiento que ofrecían. Si había descubierto que algo no sería útil, lo había vendido sin dudarlo.

Los artículos de solo micro transacciones tenían un bajo costo de reventa para prevenir una técnica conocida como “alquimia”, pero Ichiro nunca dudó.

En este sentido, Ichiro había tenido la suerte de estar acompañado por un jugador pesado como Kirschwasser.

Kirschwasser lo había llevado a una región llena de monstruos a los que sería difícil superar en sus primeros niveles y lo guió a través de un nivel de potencia altamente eficiente.

Y así se elevó su nivel. Se levantó ridículamente rápido. Subió más rápido que la economía de Japón durante la burbuja.

No sólo era su nivel, tampoco. Debido a que estaba obteniendo el doble o el triple del dinero y los puntos de habilidad que normalmente obtendría, era incluso más fuerte de lo que indicaban sus duros números. Los puntos de habilidad fueron especialmente valiosos, ya que las habilidades pasivas tuvieron una tremenda influencia en sus estadísticas. A medida que iban llegando los puntos, Ichiro los invirtió en poderosas habilidades, impulsando incluso a su “clase de basura” Magi-Fencer en una fuerza a tener en cuenta.

Y lo siguiente que supieron…

Cuando una semana había pasado, el nivel de Ichiro había superado con creces al de Kirschwasser.

¡Me quedo sin palabras!— Gritó Felicia.

Si estás sin palabras, ¿Cómo estás hablando?— Respondió Ichiro, una respuesta ligeramente retorcida a su grito del alma de ella.

Oh, pero fue un espectáculo aterrador…— Kirschwasser continuó en tono serio.

¡Usar dinero para subir de nivel es hacer trampa! — , Se quejó Felicia.

Disparates. Estoy usando el dinero que me gané. En otras palabras, es una extensión de mi capacidad personal. Usar eso para comprar habilidades en el juego es lo opuesto a hacer trampa— La capacidad de decir locuras con perfecta sinceridad fue uno de los talentos más terroríficos de Ichiro Tsuwabuki.

Tal vez fue culpa del desarrollador que empujara el Paquete Premium y diera esa preferencia a los usuarios de contenido pagado. Pero Thistle Corporation era una pequeña empresa, después de todo. Teniendo en cuenta los enormes costos del servidor, las tarifas de la red de conexión cuántica, las tarifas de desarrollo y otros costos de mantenimiento para mantener el servicio, tal vez sea necesario.

Ugh… Los adultos no juegan limpio. Sr. Kirsch…

Bueno, yo también soy un adulto… Pero, por favor, no llore, lady Felicia. Algún día también podrás no jugar limpio— . Las palabras de Kirschwasser no fueron terriblemente reconfortantes.

Entonces, Felicia.— Tal vez pensó que era hora de ir al verdadero negocio, porque Ichiro cambió el tema. “¿Por qué no me dices la verdadera razón por la que me invitaste a jugar?”

Oh, está bien… Te diste cuenta, ¿Eh? Supongo que se nota…— Felicia se limpio las lágrimas mientras hablaba. Incluso entonces, le tomó unos segundos antes de que ella pudiera hablar. No estaba segura de sí estaba considerando sus palabras, o si estaba un poco vacilante de decirlas. “La verdad es que, Itchy, quiero que me ayudes a encontrar un amigo”.

¿Un amigo?

¿De usted, lady felicia?

Felicia asintió a sus preguntas.

Esta fue su historia:

Asuha Tsuwabuki tenía un amigo con el que había estado cerca desde sus últimos años en la escuela primaria. El nombre de ese amigo era Sera Kiryu. Habían ido a la misma escuela secundaria, pero habían asistido a diferentes clases en su primer y segundo año y, como resultado, se habían distanciado bastante. Asuha se había unido al club de softball de niñas y no había preguntado a qué club se había unido. Aun así, ella había asumido que todavía eran amigos.

Esto había resultado en un brusco despertar hace exactamente tres meses.

Por un capricho, Asuha había decidido visitar la clase de su amiga para ponerse al día. Fue entonces, por primera vez, que supo cómo había sido realmente la escuela secundaria para Sera Kiryu.

Sera efectivamente había abandonado la escuela y no había sido visto allí durante los últimos seis meses. ¿La causa? Intimidación.

Me siento algo responsable… — explicó Felicia.

¿Por no darte cuenta?— Preguntó Ichiro.

Sí…

Ciertamente, era posible que Sera Kiryu hubiera tratado de llegar a Asuha para obtener ayuda de alguna manera sutil.

Pero incluso si ese hubiera sido el caso, no habría sido culpa de Asuha por no darse cuenta. Habría sido sencillo para Ichiro decir algo así, pero no lo hizo.

Entonces, cuando supe que Kiryu estaba jugando este juego, pensé que la mejor manera de hacer contacto sería registrarme.

¿Pero te golpeaste con una pared?

Bueno, realmente es un gran juego…

Ciertamente, el continente de Asgard, como se muestra en Narrow Fantasy Online, era enorme. La tecnología de iluminación altamente detallada obtuvo críticas muy favorables, pero no fue suficiente para encontrar personas. Y el avatar de Sera Kiryu no necesariamente tendría el mismo nombre o apariencia que la persona que Asuha conocía.

Así que pensé que tal vez podrías ayudarme, Itchy…— Felicia lo miró con una mirada que contenía una mezcla complicada de emociones.

Ciertamente— dijo él.

¡¿De verdad?!

No puedo creer que hayas aceptado tan fácilmente…— Kirschwasser murmuró.

Desde el principio, él sabía que ella querría pedirle algo. No había imaginado que se trataría de encontrar a alguien, pero no podía simplemente rechazar una solicitud de su querida prima segunda. Y estaba bastante contento de ver a la chica que una vez se había aferrado a él tan fuerte ahora tratando de ayudar a alguien más.

¿Sabes el nombre de avatar de tu amigo?— Preguntó Kirschwasser.

Sí, pero nada más — respondió Felicia.

Lo que significaba que esa era la única pista que tenían. Era mejor que nada, pero no sería fácil

Es Kirihito.

¡Oh-ho! — La respuesta de Felicia provocó una respuesta complacida de Kirschwasser. — Ese es el protagonista de una famosa novela sobre un VRMMO. Mi amigo tiene tan buen gusto. Recientemente también hicieron un anime con eso.

Nunca lo he leído.

Bueno, es una novela ligera. Viste todo de negro y lleva una sola espada.

Mientras escuchaba, Ichiro comenzó a sentir una leve sensación de inquietud. “Si ese es Kirihito, creo que lo he visto antes”.

Oh, que coincidencia. Creo que yo también.

Felicia no se encendió en su intercambio. Por el contrario, una expresión de dolor apareció en su rostro.

Sí, yo también…

En ese momento, el avatar de un joven pasó entre ellos, vestido con un abrigo negro. Sobre su cabeza brillaba el nombre “Kirihito”. No faltaba. Pero no la encendió en absoluto.

Ichiro, Felicia y Kirschwasser regresaron a la plaza de la fuente de Starter Town.

Un abrigo negro y una sola espada. Había una gran multitud de jugadores que se agolpaban alrededor de la fuente. Algunos eran principiantes, otros eran jugadores intermedios. Y el nombre del avatar para cada uno de ellos era “Kirihito”.


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