—Eh. Así que esta es la [Cueva Ordinaria], ¿eh? —Un aventurero masculino entró en la cueva, en su mayor parte vacía. El resto de su grupo le siguió unos pasos más tarde. En total, había tres de ellos, todos aventureros de Rango-F que habían venido después de realizar esta investigación juntos.

—Oye, ten cuidado. Esto es un calabozo. Quién sabe qué tipo de trampas hay aquí.

—No te preocupes tanto. Hasta el gremio dijo que no hay nada aquí, ¿recuerdas? Lo único que encontraremos es el Núcleo del Calabozo.

—Tienes razón, pero… —El líder ignoró la advertencia de su amigo pasivo y siguió entrando al calabozo.

Había pasillos a la izquierda y a la derecha de ellos. Pero por lo demás, no podían ver nada importante. Lo único fuera de lo común era cómo se veían las puertas de madera un poco quemadas.

—Parece que ya no quedan bandidos.

—Obviamente. Los caballeros no se equivocarían así. Pero escuché que había como veinte bandidos aquí. Si. Veinte.

—Maldita sea… Quienquiera que viniera antes que nosotros, seguro que tuvo mala suerte.

—Sí. Estoy bastante seguro de que todos murieron. Parece que esto es un callejón sin salida. ¿Quieres probar en el otro pasillo?

—Sí, parece que aún hay más habitaciones. Intentémoslo. —Los aventureros avanzaron más profundamente en el calabozo sin ningún problema. Eso era de esperar. No había trampas ni monstruos en este calabozo. Excluyendo los cinco goblins que saldrían del Núcleo del Calabozo.

La misión de los aventureros era un trabajo fácil en el que obtuvieron una moneda de plata entera por reportar cuántos goblins salieron del Núcleo. Era, más o menos, una búsqueda de exterminio de goblins. Pero incluso un aventurero de Rango-F podría fácilmente derribar cinco goblins por su cuenta. Un grupo de tres podría manejar diez goblins sin problemas.

Y así, finalmente llegaron a la habitación más profunda del calabozo. Cinco goblins surgieron inmediatamente de Núcleo, pero no representaban un hilo para los aventureros que sabían que vendrían. Dos, tres golpes de espada y se habían ido. ¿Cómo hubo menos oscilaciones que goblins? Simple. Mataron a varios goblins por oscilación.

—Uno, dos, tres… y cinco. Muy bien.

—Búsqueda completa. ¿Hm? ¿Qué pasa?

Uno de los aventureros estaba mirando el Núcleo del Calabozo.

—Oye, tengo una idea.

—¿Sí?

—Intentemos romper el Núcleo del Calabozo.

—¡¿Qué?! ¿Qué demonios estás diciendo, hombre? ¡El gremio nos ordenó que no lo hiciéramos!

—Pero piénsalo. He oído que destruir el Núcleo del Calabozo te atrae suficiente poder como para que un caballero se convierta en un Paladín Sagrado así como así. Si lo destruimos, probablemente seríamos lo suficientemente fuertes para terminar como aventureros de Rango-A.

—Rango-A… —El aventurero tragó con fuerza. Rango-A. Aquellos aventureros que llegaron a Rango-A eran considerados como lo mejor de lo mejor, ejemplos vivientes de éxito para que otros se esforzaran. Muchas personas se convirtieron en aventureros en busca de riqueza, pero la mayoría terminaron como aventureros de Rango-F o Rango-E en el mejor de los casos. Era bastante común que los aventureros tomaran un segundo empleo.

Sólo cuando un aventurero llega a Rango-D puede vivir de aventuras por su cuenta. Los aventureros del Rango-C eran veteranos. Los aventureros de Rango-B eran lo suficientemente fuertes como para ganarse el respeto de todos esos veteranos, y se hizo común ganar un mínimo de una pieza de oro entera por misión. Un aventurero de Rango-A tendría tanto éxito como para ser famoso en todo el mundo. Y encima de todas esas filas estaba el inhumano Rango-S. Se decía que un solo aventurero de Rango-S podía cambiar el destino del mundo, pero naturalmente, eso no era relevante para estos tres aventureros.

—Pero piénsalo. Si mentimos y decimos que el calabozo está bien, entonces las próximas personas que tomen la misión terminarán reportando que el Núcleo se ha ido. Seremos capturados y ejecutados.

—Entonces todo lo que tenemos que hacer es decir que no pudimos encontrar el Núcleo. De esa manera, quienquiera que haya venido antes que nosotros parecerá sospechoso. Lo cual es perfecto, porque «quienquiera que vino antes que nosotros» son en realidad los bandidos y los caballeros. El gremio no podrá hacer nada ya que los bandidos se han ido y los caballeros no son aventureros.

—…Hombre, ¡eres un genio! —En realidad, su mentira sería descubierta inmediatamente con una herramienta de detección de mentiras, pero desafortunadamente ninguno de los tres aventureros sabía que tales cosas existían.

Con ese argumento resuelto, todo lo que se esperaba era acción. Los aventureros desenvainaron sus espadas y comenzaron a atacar el Núcleo del Calabozo. Sus espadas rebotaron unas cuantas veces, pero estaban causando un daño real. El Núcleo en sí mismo no hizo nada del todo, como si se le hubiera dado la orden de «no hacer nada», y muy pronto… un fuerte golpe lo hizo estallar como una bola de cristal.

—¡¿Qué?!

Salté despierto, empapado en un sudor frío.

Eso… Eso fue una pesadilla.

Una pesadilla donde el Núcleo del Calabozo fue destruido.

Gracias a las ideas tontas de un estúpido aventurero, el Núcleo de mi calabozo fue destruido.

Phew. Acampar temprano no valía la pena si eso significaba tener pesadillas como ésa.

Niku y yo no habíamos traído mucho con nosotros, así que después de comer lo último de nuestra comida y agua, habíamos dormido en el suelo frío y duro (con nuestros Golems Vestibles ordenados a atacar a cualquiera que tratara de emboscarnos mientras dormíamos).

Idealmente habríamos llegado a la [Cueva Ordinaria] antes de necesitar dormir, pero ni siquiera correr a toda velocidad nos llevó allí antes de que se pusiera el sol.

Nuestros Golems Vestibles podrían haber seguido en la ruta incluso en la oscuridad del campo, pero las ramas que no podíamos ver seguirían abofeteándonos sin parar, así que nos dimos por vencidos.

Hablando de eso, ¿cómo es que nuestros Golems Vestibles ven algo? ¿Pueden siquiera ver en primer lugar? Dejando eso a un lado, tuve muchas ideas sobre esa pesadilla. Era muy posible que la gente que se convertía en aventureros por codicia tratara de destruir el Núcleo de nuestro calabozo por esa misma codicia. Pensando en ello ahora, la búsqueda de investigación ni siquiera importaba. En cualquier momento, alguien podría visitar la [Cueva Ordinaria] en su propio tiempo y destruir el Núcleo antes de desaparecer a otra ciudad. Sería casi imposible atraparlos.

…Sí. En otras palabras, Rokuko ha tenido suerte hasta ahora. No había garantía alguna de que un transeúnte al azar no se colara en la [Cueva Ordinaria] y destruyera su Núcleo en cualquier momento. La pesadilla que tenía podía hacerse realidad en cualquier momento, mientras existiera la [Cueva Ordinaria]. Y en realidad, ya que alguien tomó la investigación antes que yo, podría estar sucediendo en este momento.

—Nnn… Papá… apriétame… más… —Miré a mi lado y vi que Niku me estaba abrazando fuertemente a pesar de estar dormido. No quería despertarla de cualquier sueño que estuviera teniendo, pero no tenía elección. Puede que fuera temprano por la mañana, pero podíamos volver a ver. Eso fue suficiente. Eché {Purificación} sobre mi cuerpo sudoroso, desperté a Niku, y reanudé nuestra carrera hacia la [Cueva Ordinaria]. ¡Ngh…! ¡Mis músculos me duelen tanto!

Ya era casi mediodía cuando llegamos a la [Cueva Ordinaria]. Nos llevó más tiempo del esperado, pero finalmente habíamos llegado a casa. Aunque… lo primero que vimos después de salir del bosque y mirar hacia la cueva fue algo que ninguno de nosotros esperaba.

Había una Rokuko, sentada en una silla blanca junto a una mesa blanca, bebiendo elegantemente té. Incluso estaba en la forma en la que la vi por primera vez, en lugar de su forma de ahorrar PC. Y delante de ella había una dama que nunca había visto antes, mirando suavemente a Rokuko con su largo pelo blanco a sus espaldas. Irradiaba un aura de clase que probablemente reflejaba algún tipo de nobleza. A su lado estaba un rubio… ¿un tipo? Uh, espera, no. Junto a ella estaba una joven rubia travestida que vestía la ropa negra de un mayordomo mientras sostenía un paraguas sobre la primera chica.

—Y entonces, y entonces…

—Fufu. ¿Qué pasó después de eso?

Rokuko inclinó grácilmente su taza para beber el té. La refinada dama aprovechó esa oportunidad para hablar con ella, sonriendo suavemente.

Personajes

Básicamente, la entrada a nuestra cueva se había convertido en el jardín real de un palacio. ¿Qué demonios está haciendo Rokuko? ¿Quién es esa chica? ¿Por qué beben té como si no pasara nada? Me quedé helado en el lugar, y muy pronto hice contacto visual con la sonriente Rokuko.

—¡Oh, Keima! ¡Bienvenido de nuevo! ¡Eso no llevó mucho tiempo!

—…¿Qué estás haciendo?

—¿Eh? ¿No te das cuenta? Estoy teniendo una fiesta de té como la dama refinada que soy. —Rokuko (no en su forma de loli) hinchó su considerable pecho con orgullo. Eso no es lo que quise decir. Quiero saber por qué estás haciendo eso.

—¡Numero 89 vino a pasar tiempo conmigo!

—Oh, vaya, Numero 89, ¿eh? Espera… ¿Número 89? ¡¿Es un Núcleo de Calabozo?! —Miré más de cerca a la chica de pelo blanco que estaba sentada a su lado. Parecía una dama mucho más refinada que Rokuko.

—Bueno, hola… ¿Puedo llamarte Keima? —La dama agitó la mano con elegancia. Para ser honesto, ella era exactamente mi tipo. Exactamente, maldita sea. Pero por alguna razón, un escalofrío bajó por mi columna vertebral.

—Estaba hablando con el Número 89 sobre lo que pasó recientemente. Yo también le hablé de ti, Keima.

—Muy bien, Rokuko. Ven aquí un segundo. Madam, por favor, discúlpenos. —Me llevé a Rokuko y empecé a susurrarle.

—…¿Cuánto le has dicho?

—Ummm, acabo de llegar a la parte donde los bandidos estaban a punto de morir. Oh, y también le di un rollo de melón. ¡Le encantó de verdad! —Rokuko soltó un chillido de felicidad de niña, claramente contenta de que su hermana mayor disfrutase de su regalo. Así que la golpeé en la cabeza.

—¿Por qué hiciste eso? —Rokuko me ladró como un perro enfadado. Heh, borra eso. Tetas grandes o no, ella es más como un cachorro enojado.

—Escucha. Deja de decirle cosas que no necesita saber. Podría ser nuestra enemiga. Y no importa lo que pase, no le digas nada sobre mis golems.

—Ngh, de acuerdo… Pero el número 89 definitivamente no es nuestro enemigo.

—…¿Quién te enseñó la increíble estrategia de batalla de invocar sólo goblins?

—…Número 89.

—¿Quién te dijo que usaras PC sólo para invocar monstruos sin expandir tu calabozo más allá de una habitación?

—……Número 89.

—¿Y? ¿Estás seguro de que no es nuestra enemiga?

—P-Pero… ngh… —De acuerdo. Así que, básicamente, así son las cosas. El Núcleo del Calabozo Número 89 no dejaba que Rokuko creciera como un calabozo. Mientras, simultáneamente, su propio calabozo se disparaba en las clasificaciones. Había alguna conexión allí, y era muy posible que ella se interpusiera en nuestro camino de ahora en adelante. Más bien, probablemente nos eliminaría en el momento en que pudiera si alguna vez nos interponemos en su camino.

—Mmm, Número 695. ¿Terminará pronto tu discusión secreta? Me gustaría unirme a ustedes dos.

—¡O-OKAY! V-Vamos para allá, ¡Número 89! —Y sin embargo, Rokuko seguía contenta después de que el Núcleo del Calabozo Número 89 la llamara. Sí… Si no hubiera usado mi autoridad absoluta sobre ella como Maestro del Calabozo, ella habría derramado los frijoles instantáneamente. Aunque todavía era posible que dejara que algunos secretos se filtraran. Ya sea que tenga o no Autoridad Absoluta sobre ella, mi orden no significaría mucho si ella dejara que las cosas se le escaparan inconscientemente.

—¿Qué pasó con los bandidos después de eso?

—U-Um… —Rokuko me miró. Ella no debe haber sabido si estaba bien que ella hablara o no. Así que, respondí por ella.

—…Como puede ver, fueron masacrados.

—El pelotón de caballeros se encargó de ellos, ¡entonces? Sí, eso es perfecto. Pero debo preguntarme cuánto PC valían. A juzgar por los informes, ustedes dos deben haber ganado al menos diez mil.

—¿Los informes…? ¿Qué quieres decir con eso? Lo siento, no sé mucho de ti.

—Ah, me imagino que no. Fuiste convocado aquí desde otro mundo, después de todo. —Supongo que Rokuko ya le contó lo de mi convocatoria y todo eso. Tiene sentido. Eso pasó muy temprano.

—…Permítame que me presente. —Núcleo del Calabozo Número 89 enderezó su espalda y, con una mano en el pecho, se presentó con una voz clara.

—Soy el Núcleo del Calabozo Número 89. Un… mi anterior maestro me llamó Haku. Sé que los humanos prefieren esos nombres a las designaciones numéricas, así que no dudes en llamarme Haku también. Dirijo el [Laberinto de Marfil] situado en la capital del Imperio Laverio. Núcleo del Calabozo Número 695 es mi hermana pequeña, como ya sabes. Es un placer conocerte. —Núcleo del Calabozo Numero 89 me sonrió con gracia. Haku es mucho más corto que Núcleo del Calabozo, lo que sea, así que me apegaré a eso. Yo respondí a su vez al saludo de Haku, cuidando de hablar con la suficiente gravedad y peso como para que ella no me mirara por encima del hombro.

—…De hecho, es un placer conocerte a ti también. Mi nombre es Keima Masuda. Por favor, llámame Keima. He estado trabajando como el Maestro del Calabozo para tu hermana pequeña, la [Cueva Ordinaria]. Rezo para que podamos trabajar bien juntos.

—Oh Dios, eres muy educado. Estoy impresionado. —Escuchar a Haku decir eso hizo que Rokuko entrase un poco en pánico.

—¿D-Debería presentarme yo también? ¡S-Soy el Dungeon Core número 695, y…! —Ambos sabemos quién eres, así que…

—Oh, claro. Tenemos que prepararnos. Vienen algunos aventureros.

—Vaya, vaya. ¿Quizás te preocupe eso por esto? —Haku sacó la búsqueda de investigación de la [Cueva Ordinaria] de su escote.

—Eso es… —¿Por qué lo mantenía allí…? Quiero decir, ¿por qué tiene eso? Haku rápidamente contestó a mi pregunta.

—A pesar de mi verdadera identidad, también soy un aventurero de Rango-A, una posición que exploté para poner mis manos en esto. Los caballeros de mi país dieron su informe sobre la [Cueva Ordinaria] y no pude evitar venir a ver las cosas por mí misma.

—…Pensé que necesitabas al menos dos personas para hacer esa búsqueda.

—¿En qué mundo dos Rangos-F serían superiores a un solo Rango-A? Pero de cualquier manera… Chloe, mi amiga súcubo, también es una aventurera de Rango-A. Tomamos la búsqueda juntos como una pareja. —Chloe se inclinó después de ser presentada. Ese traje de mayordomo no era sólo para el espectáculo. Así que es una belleza travestida, ¿eh? Supongo que no todos los monstruos son bestias sin mente. ¿Pero no es ese pecho un poco… triste, para una súcubo? Estaría mucho más convencido si alguien me dijera que Haku es un súcubo. Pero de cualquier manera, un súcubo de corazón puro y casto se siente mucho más realista que una estrella porno de corazón puro y casto. En este mundo de fantasía, al menos.

—Así que no te preocupes, Keima. Estarás bien por lo menos medio mes. —Haku sonrió, como diciendo que la situación estaba totalmente bajo su control. Ella tenía razón. Ningún invasor vendría por nuestro calabozo en un futuro cercano. Excluyendo los dos que están delante de mí.

—Por cierto, Keima. ¿Puedo hacerle una pregunta?

—Claro. ¿Qué pasa? —La sonrisa desapareció de la cara de Haku.

—…¿Eres un Soldado de Dios? —Sentí un escalofrío correr por mi espina dorsal. Un soldado de Dios… No tengo ni idea de lo que eso significa. Algún dios me habló mientras me llamaban aquí, pero no me convertí en su soldado ni nada.

—Conocí a alguien que decía ser un Dios, pero no lo recuerdo hablando de algo así.

—Ya veo. —Como satisfecho con mi respuesta, Haku volvió a sonreír. Casi podía sentir el calentamiento de la atmósfera.

—Perdóname, pero usé magia para determinar si estabas mintiendo o no. Parece que estás diciendo la verdad, afortunadamente. Estaba preocupada por ti desde que Número 695 me dijo que te había llamado de otro mundo. —¿Cuándo hizo esa magia? ¿Y esa clase de magia existe? Tiene sentido, supongo, ya que hay una herramienta mágica que hace lo mismo. Pero de cualquier manera, tengo algo más importante que preguntar.

—…Lo siento, pero ¿qué es exactamente un Soldado de Dios?

—Son personas que, después de haber sido convocadas aquí desde otra palabra, destruyen calabozos a petición de Dios, un Dios, en cualquier caso. Ya derroté a uno de ellos antes, y me dijeron que los calabozos deben ser destruidas ya que interfieren con el flujo de maná. Son conocidos como ‘Héroes’ en este mundo. —Oh, oops. Podría ser un Soldado de Dios. Aunque no estoy planeando hacer algo así.

—Ahora, entonces. Me gustaría tener una conversación a solas contigo, Keima. ¿Te importa si lo hago? Ah, puedes esperar aquí con Chloe, número 695.

—¡D-De acuerdo!

—Entendido, mi señora. Ven conmigo, princesa. —Seguí a Haku mientras ella se distanciaba de Rokuko y Chloe. Por supuesto, Niku también se quedó. Sí… Esto es bastante peligroso. No me di cuenta hasta que se levantó, pero Haku tiene unos pies absolutamente increíbles. Mierda. No puedo dejar de mirarla a los pies, aunque sé que estoy en peligro aquí. Su vestido estilo vietnamita áo dài abrazaba perfectamente su cuerpo, mostrando todas sus curvas. Podía ver el contorno de sus pies a través de la fina tela de su falda cada vez que daba un paso. Quiero mirar bajo su falda. Quiero quitarle los zapatos y ver sus pies descalzos.

—Ahora entonces… —Haku se giró para mirarme después de haber caminado una buena distancia. El hecho de que se viera tan guapa dándose la vuelta me ayudó a entender porque Rokuko la admiraba tanto. Y entonces, sin perder el ritmo, dijo…— ¿Podrías por favor renunciar a tu posición como Maestro del Calabozo?

—¡Me temo que no puedo hacer eso! —Las camas en este mundo apestan demasiado. Son como, imperdonablemente malos. No podría vivir con ellos. No voy a dejar de ser un Maestro de Calabozo, es la única manera de conseguir (Futones) e incluso mejores camas.

—Sinceramente, ¿qué le has estado haciendo a mi linda y pequeña Número 695? ¿Cómo te atreves a profanarla como lo has hecho? Si no dejas de ser Maestro de Calabozo, por favor, renuncia a tu autoridad absoluta sobre ella y mátate de inmediato. —¿No es que básicamente dejé de ser un Maestro del Calabozo?

—…No estoy muy seguro de lo que estás hablando. No me importaría renunciar a mi autoridad absoluta, pero el suicidio es demasiado.

—Oh Dios. Me gusta tu actitud de cooperación. Pero, ¿realmente renunciará a su autoridad? —Quiero decir, sí. Creo que el sistema de la Autoridad Absoluta está bastante estropeado en primer lugar, así que estaba pensando en deshacerme de él de alguna manera. Como, en mi sueño, le dije a Rokuko: «Sólo envía cinco goblins. No hagas nada más», y eso terminó matándola. No podía hacer nada para protegerse ni siquiera ante la muerte. Me gustaría ayudar a Rokuko a ser lo suficientemente independiente como para al menos poder defenderse.

—Imagino que ya ha ordenado al número 695 que haga cosas lascivas con usted, ¿sí? Y luego le ordenó que olvidara todos esos recuerdos inconvenientes… ¡Ngh! ¡Sólo haces lo que quieres con ella! ¡Ustedes los humanos son todos iguales!

—¡Espera un segundo! ¡Yo no hice nada de eso!

—Hmph, me pregunto sobre eso. Tu especie trata a los Calabozos como juguetes, dándonos órdenes como «Lentamente enamórate de mí con el tiempo» y «¡Cásate conmigo!» Ni siquiera me di cuenta de lo que estaba pasando hasta que murió… No puedo confiar en ustedes, humanos. Creí que se lo había enseñado al número 695, ¡pero ella sigue…! —Oh, huh. Supongo que eso fue lo que le pasó. Ella… Puede que no haya querido decir eso en voz alta.

—…No tengo ningún interés en cosas no consensuales, así que sí, lo dejaré sin problemas.

—Muy bien. Haré que te lo quites mientras miro… Espera. Espere un momento. En otras palabras, ¿estás interesado en ella siempre y cuando no involucre a tu Autoridad Absoluta? ¡¿Qué pretendes hacer con el número 695?!

—Tienes una imaginación muy fuerte, ¿eh? —Estaba inventando falsas acusaciones a medida que avanzaba.

—Bueno, lo que sea. Sólo quiero asegurarme de una cosa. Haku. ¿Eres el enemigo de Rokuko?

—No tengo ni idea de lo que estás hablando. ¿En qué mundo podría ser enemigo del número 695? —Así que vamos a jugar a ese juego, ¿eh?

—…¿Por qué le enseñaste esas estrategias de batalla a Rokuko?

—¿Esas estrategias de batalla? Me temo que le enseñé tantas cosas que no sé a qué te refieres.

Decidí ir paso a paso y hacer una pregunta específica a la vez para asegurarme de que sabía lo que estaba pasando.

—Bien, en primer lugar. ¿Por qué le enseñaste a convocar goblins específicamente?

—Los goblins son el monstruo más eficiente para un calabozo tan pequeño como el suyo. Incluso si invocara a un monstruo fuerte, no podría mantenerlo por mucho tiempo. Los monstruos más pequeños tampoco necesitan mucha comida. —Tiene sentido. Los goblins son bastante eficientes.

—¿Por qué le enseñaste a convocar monstruos de una sola vez usando tanto PC como fuera posible?

—Hay una fuerza innegable en el número. Un enemigo fuerte puede ser vencido por muchos aliados débiles. Además, no hay ni un solo Núcleo de Calabozo vivo que dé prioridad a PC sobre la supervivencia en una situación peligrosa. —Eso es cierto. No tiene sentido guardar sus recursos para más tarde si no habrá un más tarde.

—¿Por qué le enseñaste que construir habitaciones es un desperdicio de PC y que los monstruos deben ser priorizados?

—Las habitaciones no pueden derrotar a los invasores, ¿verdad? La victoria sólo puede obtenerse invocando a los monstruos para derrotar a los invasores. —Ella tiene razón. No importa cuántas habitaciones tengas, necesitas algún tipo de estrategia ofensiva para ganar.

—En ese caso, ¿por qué no le enseñaste a usar trampas?

—La mayoría de ellos sólo se pueden usar una sola vez, lo que no es muy rentable… Y para empeorar las cosas, puedes colocar muy pocas trampas en un pequeño calabozo. Las trampas que se pueden usar muchas veces son bastante caras. —Tiene sentido… De acuerdo. Creo que son suficientes preguntas. Todos sus consejos tienen sentido desde la perspectiva de este calabozo específico. Pero si se elimina una condición, todos los consejos serían completamente inútiles.

—Bien. Entiendo de dónde vienes. Ahora lo que quiero saber es… ¿Cómo hiciste que la gente la viera como un calabozo seguro e inofensivo? —Sip. La condición era que Rokuko tenía que ser un calabozo administrado por humanos. En cualquier otra situación, los invasores destruirían el Núcleo del Calabozo tan pronto como derrotaran a los goblins. Después de todo, la [Cueva Ordinaria] había sido de hecho una cueva ordinaria con un núcleo indefenso en su única habitación.

—Oh Dios, lo has descubierto, ¿verdad? Bueno, la respuesta es bastante simple. Yo personalmente creé tanto el Imperio Laverio y Gremio de Aventureros. Rokuko fue establecida como un calabozo seguro porque yo lo deseé. —Ya me había dado cuenta de eso. No me llevó mucho tiempo darme cuenta de que ella era un pez gordo en este mar. Ah, y con eso me refiero tanto entre humanos como entre otros Núcleos de Calabozo.

—Oh Dios, no pareces muy sorprendido.

—Quiero decir, usted mencionó haber recibido un informe de los caballeros antes. No tenías intención de ocultar tu verdadera identidad, ¿verdad?

—Bueno, no. No lo hice. —Haku sonrió y se rió un poco, visiblemente contento.

—Entonces, ¿por qué trataste de asegurarte de que la [Cueva Ordinaria] permaneciera débil y pequeña para siempre?

—Porque el número 695 es más lindo de esa manera… y quiero protegerla. Por eso entré en pánico cuando me enteré de que había sido ocupada por bandidos.

—…¿quieres protegerla? ¿Por qué?

—Bueno, ella es mi linda hermanita, ya sabes. Anhelo tanto su seguridad que al principio pensé en poner un guardia junto a su entrada para evitar que alguien la invadiera. Pero eso sólo atraería la atención indeseada de los Soldados de Dios, que procederían a cazarla. Por eso me concentré en hacerla lo más invisible y olvidable posible. ¿Y bien? ¿Es esa una explicación lo suficientemente satisfactoria para ti? —Estoy satisfecho, ¿eh? Más o menos, pero aún hay algunas cosas que quiero saber.

—…¿Por qué estás cazando otros Núcleos de Calabozo? —Uno de los caballeros había dicho que uno necesitaba destruir un Núcleo de Calabozo para convertirse en un Paladín Sagrado. Que, por supuesto, tenía que ser un sistema que Haku misma estableció. Estaba protegiendo a Rokuko mientras atacaba activamente a otros Núcleos, y yo quería saber por qué. Espera… Me pregunto si sabe que su pequeño sistema casi mata a Rokuko cuando los caballeros estaban aquí.

—Eso no tiene nada que ver con el Número 695. Si no cazara otros núcleos… los Soldados de Dios me perseguirían a mí. —Lo estaba haciendo por su propio bien. Eso fue muy fácil de entender.

—Tiene sentido para mí.

—Muy bien. ¿Hay algo más que quieras saber? Responderé cualquier pregunta que tengas, mientras estemos aquí.

—…Es muy amable de tu parte. ¿Alguna razón en particular detrás de esta racha de bondad?

—Sí, bueno… Considéralo una recompensa de mi parte. Me enteré por el Número 695 que te aseguraste de que todos y cada uno de los sucios bandidos que la pisaron murieran. Te aseguraste de que ni uno solo de ellos sobreviviera. Este es mi agradecimiento por ello. Si hubiera escapado uno solo, habría tenido que perder el tiempo cazándolos. —De acuerdo. Aproveche esta oportunidad para preguntar sobre los Paladines Sagrados.

—Por cierto, ¿sabías que uno de los caballeros que vinieron aquí intentó destruir el Núcleo de Rokuko?

—¡Lo Escuché! ¡Di un tratamiento especial al Pelotón del Caballero Diecisiete, y sin embargo su informe mencionaba que uno de ellos estaba tratando de blandir su espada en el Número 695! ¡¿Puedes creerlo?! ¡Dios mío, nunca entenderé cómo ustedes los humanos pueden ser tan ingenuos como para no entender cuán encantador, lindo y perfecto es el núcleo del Número 695! Naturalmente, haré que los ejecuten a todos. ¡Todos ellos! Por supuesto, no puedo mencionar el Número 695 en los cargos oficiales, así que estoy planeando falsificar pruebas que los acusen a todos de traición contra el estado. ¡La verdadera traición sería castigarlos con sólo una gota de dinero a pesar de lo grave que es el crimen de intentar destruir el Número 695! Eso hace que sus ejecuciones sean legales y justas. Ah, supongo que están regresando a la capital sin tener idea de lo que les espera. —Ah. Esta mujer está mal de la cabeza. Y es tan estúpidamente poderosa que puede destruir la vida de la gente si quiere. ¿Qué clase de política consiste en ejecutar a un pelotón entero de caballeros? ¡Eso da miedo!

—Oh Dios, ¿crees que fui demasiado lejos?

—En absoluto. Oh, por cierto, los caballeros se fueron temprano por pereza. Dijeron que los aventureros se encargarían de cualquier rezagado por ellos. ¿Estaba eso también en el informe?

—Hmm, parece que tengo otro crimen del que acusarlos. —Mantuve la calma y le seguí la corriente. Yo también estaría en peligro si no estuviera de acuerdo con ella. Pero de cualquier manera, sentí que la conocía un poco mejor después de todo eso. Estaba bastante seguro de que no terminaría convirtiéndose en enemiga de Rokuko. Después de todo, todo lo que hizo fue por el bien de Rokuko. Deberíamos estar a salvo mientras Rokuko no intente herir a Haku por la razón que sea.

—Por cierto, les oí mencionar algo sobre convertirse en un Paladín Sagrado.

—¿Paladín Sagrado? Aaah, ese es un título que inventé. No tiene sentido destruir los Núcleos de Calabozo a menos que seas un Soldado de Dios. Se ganan el favor de Dios contribuyendo a la restauración del flujo de maná. —Ah, sí, eso suena como lo que me pidió que hiciera. Yo… no diré nada al respecto. No me mates, por favor. No planeo destruir ningún Núcleo de Calabozo.

—Bien. No pareces ser un hombre inútil que duerme todo el día, así que sería prudente que te reconociera como el Maestro del Calabozo del Número 695 por ahora. Mmm… Te perdonaré la vida por lo menos, ya que la salvaste de los bandidos. —Genial, voy a sobrevivir a esto. Siento como si me mirara con desprecio, pero… Lo que sea. Mientras no sea mi enemiga. Quiero decir, sus pies son súper bonitos. No hay una sola persona mala en el mundo con pies bonitos… En realidad, lo siento, eso no es cierto en absoluto. Hay muchos villanos a los que les gusta pisar a la gente con sus pies sexys. Cierto.

—Muy bien. Tengamos una Batalla de Calabozos. Te reconoceré como su Maestro si puedes derrotarme. —¡Ja ja ja! ¡Hay otra palabra que no sé! Y mi «tedioso» radar está sonando como loco. Por favor, no. Respiré profundamente. Cálmese, por favor. Cálmese, por favor.

—¿Qué es una Batalla de Calabozos?

—Es… una competición. Sí, una competencia en la que los calabozos intentan invadirse unos a otros. Hay muchas reglas, pero empecemos con lo básico. Las reglas más fundamentales son que los calabozos conecten sus entradas con la magia del espacio-tiempo y procedan a enviar un ejército de monstruos entre sí. Quien llegue primero al Núcleo del otro gana. Es simple, ¿no?

Dejando a un lado la Magia Espacio-Tiempo, las reglas eran simples. Aunque aceptar su desafío estaba completamente fuera de discusión. ¿Cómo podría nuestra «La [Cueva Ordinaria]: Un calabozo seguro y acogedor para principiantes, perfecta para los aventureros que se avecinan (Las excursiones para ver el Núcleo del Calabozo que están disponibles)» alguna vez esperar vencer «El [Laberinto de Marfil]: Un legendario calabozo situada en las profundidades de la antigua capital del Imperio Laverio»…? Haku estaba en un nivel completamente diferente al nuestro. En el mejor de los casos, teníamos menos de la mitad de un por ciento de posibilidades de ganar.

—Ah, y por supuesto, no seré dura contigo. Mi calabozo es extremadamente difícil y no ha sido conquistado ni una sola vez a lo largo de los siglos que ha existido, por no hablar de los varios calabozos grandes que he separado de él. ¿Cómo podría no darme unas desventajas a mí mismo? —Por supuesto, Haku había notado lo desequilibrada que era su sugerencia, por lo que añadió algunas reglas adicionales.

—En primer lugar, te prestaré cien mil PC para que los uses. Entonces haré un nuevo calabozo de ramificación del mismo tamaño que tu [Cueva Ordinaria], y luego la desarrollaré usando cien mil PC también. Ganarás si puedes tocar el Núcleo Falso dentro de él. ¿Qué te parece?

—… ¿Me prestarás PC? ¿Puedes hacer eso?

—Por supuesto. No sería exagerado decir que las Batallas de Calabozos fueron creadas con el fin de batirse en duelo por PC… Ah, y por cierto, puedes quedarte con el PC si ganas. Incluso recompensaré tu victoria con cien mil más. —Eh. Estas condiciones parecen bastante sesgadas a nuestro favor…

—No podría darle tanto PC al número 695 bajo la mayoría de las demás circunstancias, ¿verdad? Se volvería loca con él.

Ese razonamiento tenía sentido para mí. Pero había más en ella de lo que se veía a simple vista. Definitivamente estaba planeando algo. Si no supiera lo que es eso, estaría acabado… y todavía no había oído lo que pasaría si perdiera.

—…¿Y si ganas, Haku?

—Fufufufu. Haré que pagues el PC que te presté… con tu cuerpo. Aah, y no quiero decir eso de una manera sexual. Tendrás que trabajar en mi calabozo como un aventurero. Te liberaré una vez que hayas ganado cien mil PC y me lo hayas ofrecido. Tienes mi palabra de que me encargaré del Número 695 hasta que pagues tu deuda. Estas condiciones son irrazonablemente favorables para ti, así que estoy seguro de que aceptarás mi desafío. Lo harás, ¿verdad?

Ella tenía razón. Las condiciones estaban a nuestro favor. Conseguíamos cien mil PC directamente de golpe y podíamos usarlos para hacer crecer nuestro calabozo de la manera que quisiéramos. Pero piénsalo desde mi perspectiva. Un solo goblin valía 20 PC, pero derrotarlo en el calabozo solo le devolvería 2 PC. Asumiendo que esa lógica es válida para todos los monstruos, necesitaría vencer a cincuenta mil goblins para ganar cien mil PC. En el mejor de los casos, necesitaría vencer a diez dragones de bajo rango. ¿Cuánto tiempo llevaría eso…? ¡Espera, espera, espera! ¿Matar monstruos contaría como “ofrecer” PC? Invocar a los monstruos le cuesta a PC, ¿no empeoraría aún más mi deuda si los matara? Mierda. Pensando en ello ahora, ni siquiera apuntar a los objetos me serviría de nada. Cualquier cosa que pudiese encontrar en el calabozo sería un PC usado por Haku para colocarse. Estaría acabado si ella no lo aceptara. Después de todo, los Maestros del Calabozo y los Núcleos del Calabozo son las únicas cosas que realmente pueden ganar PC.

—…Ganar cien mil PC como aventurero suena bastante difícil.

—Oh Dios, esa no era mi intención. En ese caso, estaré satisfecho con el PC ganado en las batallas también.

—¿Sugieres que trabaje como un monstruo y como un asesino de jugadores? En el legendario [Laberinto de Marfil], donde se reúnen veteranos aventureros de todo el mundo.

—Fufu. Tengo algunos calabozos de la rama hechas para ser adecuadas para principiantes. —Haku se rió con descarada diversión. Sí, no puedo bajar la guardia con esta persona… Quiero decir, de este Núcleo del Calabozo.

—Muy bien. Aceptaré cualquier PC que gastes en cualquiera de mis calabozos para ser parte de tu pago. ¿Cómo te sientes al respecto?

—Creo que eso es mucho más justo… Pero, ¿qué obtienes de ello? —Bajo esas reglas, si yo (por ejemplo) hubiera encontrado y usado un pergamino de [{Sanación} (100,000 PC)] en mí mismo, inmediatamente habría pagado mi deuda en su totalidad.

—El PC regresa a la corriente de maná después de que los aventureros lo gastan, pero eso es simplemente un beneficio secundario. El principal beneficio de que trabajes en mis calabozos es que tengo una excusa para llevar a Rokuko a la capital y cuidarla allí personalmente mientras dejo guardias para proteger su calabozo. Bajo circunstancias normales, ella nunca aceptaría algo así. —Tiene sentido. Tiene mucho que ganar si se trata de mantener a Rokuko a salvo.

—…Aceptarás este desafío. Necesito ver si eres un Maestro de Calabozo lo suficientemente hábil para proteger al Número 695, después de todo. —Supongo que rechazarla nunca estuvo en mis planes.

***

—Y eso es lo que discutimos, Número 695. Tendremos una Batalla de Calabozos.

—¡¿Eh?! ¿Qué es una Batalla de Calabozos, Número 89? —Espera, ¡¿qué?! ¡¿En serio?! ¡¿Tú tampoco lo sabes?! Haku y yo le explicamos el término a Rokuko.

—Vaya, eso suena divertido.

—Aunque es una competición, así que pelearemos con PC en la línea. Te prestaré tu parte de PC esta vez.

—¡¿Eh?! ¡¿Puedes compartir PC conmigo?! —¡¿Cómo sabes tan poco de nada, Rokuko?! Quiero decir, yo tampoco sabía de estas cosas antes, pero eso es totalmente diferente. Y me pregunto cómo se comparte PC, de todos modos…

—Es natural que no lo supieras, Número 695. Nunca tuviste la oportunidad de aprender. La verdad es, u-um… PC es intercambiado por… ¡besos! ¡Es verdad! ¡Tenemos que darnos un bonito y largo beso! ¡Mwah!

—¿En serio? ¿Es eso cierto, Chloe?

—No. Si mis recuerdos son correctos, un simple apretón de manos sería suficiente. —Consulté al mayordomo para confirmarlo y obtuve una respuesta rápida y firme.

—…Esta es la primera vez que el Número 695 ha intercambiado PC antes, y le estoy dando cien mil. Es importante que nos besemos para que nada se escape y se desperdicie por error. Es fácil cometer errores cuando haces algo por primera vez. ¿No es prudente que usemos el método más seguro aquí…? —Esa excusa es tan obviamente falsa que duele…

—¡¿C-Cien mil?! ¡No puedo aceptar tanto!

—Sólo te lo presto a ti. Y necesitarás todo eso para prepararte para nuestra batalla. Después de todo, esta es una competición en la que luchamos con PC como nuestro todo. Sería aburrido para los dos si no tuvieras ningún PC, ¿no? Esto es una simple desventaja para mí.

—N-Ngh…

—Tendremos que devolvérselo todo si perdemos, así que es sólo un préstamo. Adelante, llévatelo. Y asegúrate de hacer exactamente lo que Haku dice cuando se trata de quitarle el PC.

—…Mmm, de acuerdo. Muchas gracias, Número 89. Con mucho gusto aceptaré tu PC.

Me di cuenta a mitad de camino de decir «Adelante, tómalo» que mis declaraciones probablemente serían interpretadas como órdenes que Rokuko tenía que obedecer debido a mi Autoridad Absoluta. Así que, añadí lo último sobre el intercambio de PC para ganar algunos puntos de buenos. Ah, Haku me está dando el pulgar arriba a hurtadillas. ¿Supongo que un pulgar hacia arriba significa lo mismo en este mundo también?

—¿Qué debo hacer para que me des el PC, Número 89?

—Cierra los ojos, abre la boca un poco y saca la lengua. Mmm, sí, justo así. Deja el resto para mí. Te voy a comer–te daré el PC ahora. —…Estaba a punto de decir: «Te voy a comer», ¿verdad?

Haku cerró su boca contra la de Rokuko, asegurándose que sus lenguas se tocasen lo más posible. Abrazó el tembloroso cuerpo de Rokuko y la acercó con su mano izquierda mientras usaba su mano derecha para fijar su cabeza en su sitio. Rokuko parecía nerviosa debido a que nunca antes había hecho algo así, pero mantuvo los ojos cerrados y confió su cuerpo a Haku. Se sonrojaba con un rojo brillante y ocasionalmente se movía como si se tocara algún punto sensible de su cuerpo.

Haku había estado yendo muy despacio y tomándose su tiempo, pero aparentemente todo eso era solo el principio. Abrazó la cabeza de Rokuko con ambas manos y movió la boca, haciendo que algo (probablemente PC) fluyera en la boca de su hermana pequeña. Rokuko echó la cabeza hacia atrás, sorprendida, permitiéndome ver brevemente una luz brillante entre sus lenguas, pero Haku pronto echó la cabeza hacia atrás.

Y así, eso continuó durante unos diez minutos más. Cuando sus bocas finalmente se separaron, una cadena de saliva cerró el hueco entre sus lenguas antes de romperse.

11

—¡Phaah…! Gaaah, haaah…

—Nfuu…

Sus expresiones eran completamente diferentes. Rokuko respiraba pesadamente con los ojos cerrados, mientras que Haku sonreía de satisfacción mientras se lamía los labios. Lo único que compartían eran sus mejillas sonrojadas y su encanto flotante.

—…Una pequeña cantidad se filtró, pero di más que eso como un bono.

—Haah, haah… Gr-Gracias… Número 89…… Hauuu…

—Ufufu. ¿Su primer intercambio de PC fue demasiado para usted? Eso está muy bien. Seguiré aferrándome a ti todo el tiempo que sea necesario, así que descansa bien. —Haku una vez más me hizo levantar los pulgares sigilosamente a sus espaldas. Si. Eso significa definitivamente «buen trabajo» en este mundo también.

Revisé nuestro PC mientras Rokuko descansaba su cuerpo contra el de Haku… 114.032 PC. El intercambio parecía haber ido bien. Creo que teníamos 3.500 PC antes de esto, así que… Diablos. El PC que me rompí el culo para conseguir con sangre, sudor y lágrimas es equivalente a una pequeña «bonificación» a los ojos de Haku. ¿Cuánto PC gana al día? En serio.

—Aaah, por cierto, Keima. Ni siquiera pienses en perder intencionadamente por no prepararte para la batalla. No aceptaré el PC que te presté como una forma de pagar tu deuda. Tiene que ser un nuevo PC. —Oh, vaya, ahí va ese plan. Maldita sea. Yo también podría haber ganado diez mil PC por nada.

—Por cierto, este es un regalo de mi parte.

Haku me dio una copia de [Introducción a los calabozos]. Eché un vistazo al autor y vi que había sido escrito por Haku Laverio. Ah. Tiene sentido que un Núcleo de Calabozo escriba un libro sobre calabozos. Esta es probablemente la mejor fuente de información que podría pedir.

—Los humanos creen muchas cosas que no son del todo ciertas, así que deberías leer esto y tener cuidado. La mayoría de estas son cosas que se me han ocurrido a mí misma… Una cosa que es particularmente popular entre los Núcleos es esta sección. —Haku señaló con el dedo pálido y blanco una sección del libro llamada “Zonas Seguras”. Le eché un vistazo y vi que las Zonas Seguras eran descritas como, razonablemente, “lugares seguros donde los monstruos no pueden entrar”.

—Esto es sólo un acto de nuestra parte. Colocamos herramientas mágicas que parecen servir algún tipo de función y luego ordenamos a nuestros monstruos que nunca entren en la zona. Eso hace que los humanos bajen la guardia, pensando que el área es completamente segura. —Lo entiendo. Eso es muy inteligente. Podrías ganar PC de los aventureros que descansaban en tu calabozo, pero lo mejor de todo era que las Zonas Seguras no eran seguras en absoluto. Todos los aventureros tendrían la guardia completamente baja sin testigos oculares… Podrías matarlos a todos sin dejar ninguna prueba. Por supuesto, como nadie sabría que los aventureros habían entrado en la Zona Segura, todo el mundo pensaría que murieron normalmente en el calabozo. En un mundo tan falto de fuentes de información como éste, un libro escrito por alguien famoso de la capital imperial sería lo más fiable que se pueda conseguir. Haku básicamente los está manipulando como los medios de comunicación y manipulando a la gente en la Tierra.

—Si a veces ordenas a un monstruo que entre en la Zona Segura, todos los aventureros empiezan a entrar en pánico por una ‘nueva especie’ de monstruo. ¿No es gracioso que todo lo que se necesita para que los humanos sean engañados es un cambio en el color de la piel? A veces me disfrazo de adivino y les digo qué «especies» pueden entrar en las Zonas Seguras. Prácticamente siempre lloran de felicidad mientras me dan las gracias. ¿No es eso cómico? —Wow. Hacer un problema y luego vender la solución a ese problema. Haku seguro que eso es algo…

Pero engañar a la gente para que pensara que existían Zonas Seguras era conveniente para mí. El hecho de que los humanos ignoraran cómo funcionaban los calabozos no era más que un aspecto positivo para mí. Con mucho gusto acepté el libro. Por cierto, los libros de Calabozonología por encima del nivel de introducción aparentemente se centraban en información más específica. Por ejemplo, libros sobre cómo conquistar ciertos calabozos famosos… Aunque no eran tan comunes.

—Tienes mucho que aprender y mucho que preparar, así que podemos empezar la batalla en tres días. Hazlo lo mejor que puedas, ¿de acuerdo?

—¿Tienes tiempo suficiente para volver a la capital?

—Caminé hasta aquí porque mi identidad de aventurero está debilitada para igualar lo que los humanos esperarían de mí, pero sí sé que {Teleport}. Oh, y por cierto, los pergaminos cuestan 50.000.000 de PC. El único problema es que el uso del hechizo consume tanto maná que normalmente se necesita un equipo de magos trabajando juntos para que funcione. No es algo que los humanos puedan usar por sí mismos.

—…Pensé que íbamos a conectar nuestros calabozos usando la magia del Espacio-Tiempo.

—Esa es una habilidad natural de los calabozos, muy parecida a la del menú. Dediqué a varios de mis científicos a investigarlo, pero todo lo que pudieron averiguar fue que se hacía a través de alguna forma de magia de Espacio-Tiempo. Toda su investigación sólo nos llevó a aprender algo que era obvio desde el principio. ¿No es extraño? —En mi opinión, la magia del Espacio-Tiempo es bastante «extraño» por sí solo, pero está bien.

—Bueno, nos vemos en tres días. Estoy deseando que llegue nuestra batalla. Mmm… En el fondo de mi mente hay recuerdos de tierras lejanas que una vez viajaron, formando un camino mental de aquí para allá. Vuela a través del espacio, vuela a través del tiempo. Aquí se convierte en aquí y aquí se convierte en allí. Fusionar, unir, conectar… ¡{Teleport}! —Haku cantó con voz de canto, haciendo que tanto ella como Chloe flotasen hacia arriba… antes de que un brillante destello de intensa luz explotase a su alrededor. Cuando la luz se desvaneció, no dejaron nada más que un viento suave que rozó contra nuestras mejillas.

***

Rokuko permaneció aturdida durante algún tiempo después de que Haku se marchase, pero finalmente volvió a la normalidad. Ella revisó el PC casi inmediatamente y, después de ver los 110.000 PC, se desmayó con los ojos en blanco en la parte posterior de su cabeza. Me adelanté y la desperté. Ella no tenía por qué saber que le eché un vistazo a sus pies descalzos unas cuantas veces antes de hacerlo. HmmMe pregunto si va a abandonar su forma de Loli ahora que tenemos toneladas de PC.

—Entonces, ¿crees que podemos ganar?

—Seguro. Las reglas fueron diseñadas para darnos una oportunidad… Aunque tiene una gran ventaja sobre nosotros. —Rokuko parecía sorprendida después de escucharme decir eso. Parece que no entendía como Haku tenía una ventaja.

—¿En serio? Sé que el número 89 es realmente asombroso, pero nos dio 10.000 PC extra para usar, ¿no?

—…No mencionó los recursos que ya tenía en las condiciones. Sería totalmente legal para ella sacar un dragón que ya había colocado en uno de sus calabozos, ya que técnicamente no sería ella la que usaría PC. Probablemente no llegará tan lejos, pero no me sorprendería en absoluto si sus monstruos vinieran balanceándose con armas mágicamente encantadas o algo así. —Rokuko suspiró y agitó la cabeza.

—Haaah… Keima, no sé cómo siempre encuentras lagunas locas como ésas. Es como… impresionante, pero tal vez no en el buen sentido.

—Oye, esa hermana mayor que tanto amas hizo esas reglas con esa laguna en mente. Tiene la intención de explotarlo. Eso es lo que es realmente impresionante aquí.

—¡No esperaría menos del Número 89!

—Síp. Ella es básicamente un monstruo, y lo digo en el buen sentido. —Probablemente no se aprovecharía demasiado de la laguna contra Rokuko, pero dudaba que mostraría piedad a alguien más. Y como esta vez fui su principal oponente… Sí, supongo que tendré que ir por todas partes. Aaah… Sólo quiero dormir… Estoy cansado de todo esto. Quiero abandonarlo todo y dormir. Pero si pierdo esta pelea, mi tiempo de sueño se reducirá. Ni siquiera tendré un (Futón) para dormir. No, gracias.

—Muy bien, entonces. Rokuko, Niku. Es hora de trabajar. —¿Cuáles fueron las primeras cosas que compré con mi nuevo 110,000 PC? Palas y picos, por supuesto.

Día 31

Lo primero que había que hacer es ampliar el calabozo. Cavar hoyos. Muchos agujeros grandes y profundos. Cavar agujeros hizo más barato expandir el calabozo y me dio materiales para hacer golems. Así que, naturalmente, mi papel principal en la operación fue hacer más golems a medida que el calabozo era minado. Dejé que Rokuko y Niku dieran instrucciones más detalladas a los golems mineros, mientras que yo me centré por completo en hacer nuevos golems.

El único problema era que mi regeneración natural de maná no podía seguir el ritmo de lo rápido que hacía golems, así que bebía [Pociones de Mana (150 PC)] casi constantemente. Ngh, tan amargo… Mi cuerpo debe haber estado absorbiendo las pociones tan pronto como las tomé, ya que el líquido no se acumuló en mi estómago. Podía beber todo lo que quisiera, sin problemas. Debería comprar un barril de esto. Un barril… de pociones de maná. Oh, parece que la «poción de maná» fue añadida como una opción bajo el ítem «barril de líquido». ¿En serio? Sólo cuesta 1000 PC, también. Eso es un robo absoluto. ¿Quizás el vaso de las pociones normales de maná es caro? Parece que está hecho de cristal.

Pronto, seleccioné la opción [Añadir un Piso (5000 PC)] del menú. Añadí un sótano y un piso superior. Era conveniente que pudiera añadir los pisos superior e inferior de la cueva. Quería hacer un calabozo que te obligara a subir y bajar pisos para llegar al verdadero fondo, así que les dije a Rokuko y a Niku qué instrucciones darles a los golems para que eso ocurriera. ¡Cava, cava aún más profundo! ¡Tráeme arcilla, piedra, lo que sea! ¡Quiero cualquier cosa con la que pueda hacer golems!

—Entonces, ¿realmente vamos a cavar en el piso del sótano? Eso parece mucho trabajo… ¿Por qué no nos deshacemos de toda la arcilla y todo eso con PC?

—Porque eso sería un desperdicio. Quiero esa arcilla para hacer golems.

Tenía la intención de hacer que el sótano y el segundo piso (es decir, el «segundo» y el «tercer» piso) de nuestro calabozo fueran de naturaleza laberíntica. Lo que significaba añadir un montón de complejos pasillos entrelazados. Por cierto, se necesitarían 10.000 PC para hacer un nuevo piso por sí solo, pero excavar los pasillos de antemano lo convirtió en sólo 5.000 PC. Además, la excavación manual me daría toneladas de materiales para hacer golems.

—Rokuko, eres la única persona aparte de mí que puede usar el mapa para dar instrucciones detalladas a los Golems. Cuento contigo.

—Ngh… D-De acuerdo, claro. —Oh Espera, ¿acabo de usar mi Autoridad Absoluta por accidente?

—Rokuko. Sólo considero que mis órdenes tienen Autoridad Absoluta si las termino con «Y eso es una orden» o algo así. Puedes usar tu propio juicio para cualquier otra cosa. Y para que lo sepas, estoy planeando renunciar a mi Autoridad Absoluta después de esta Batalla de Calabozos.

Había decidido deshacerme de mi Autoridad Absoluta después de que terminara la batalla, ya que la necesitaba ahora para asegurarme de que no estropeara mis instrucciones más detalladas.

—¿Eh? Oh, bien. Estas… ¿Estás de acuerdo con eso?

—Somos socios en cuerpo y alma. Me gustaría que nos tratáramos como iguales.

—Socios… S-Sí, ¡así es! ¡Los Maestros del Calabozo están conectados espiritualmente y esas cosas!

—Síp. Y por eso cuento contigo ahora mismo… pero no para darte órdenes.

—¡Déjamelo a mí! ¡Haré lo que pueda! —Rokuko sonrió alegremente y volvió a dar las instrucciones de excavación a los golems.

Tenía a Niku trabajando también. Estaba cavando un montón de trampas cerca de la entrada del calabozo. El verdadero truco fue que una de esas trampas condujo a un túnel que terminaría con un único [Núcleo Falso (5.000 PC)]. Es bastante normal que una trampa termine con un túnel escondido. Aunque lo único al final será un Núcleo Falso. Gracias a la función de enroque, pude cambiar instantáneamente el verdadero Núcleo del Calabozo por cualquier Núcleo Falso. En otras palabras, cuantos más Núcleos Falsos coloqué, más oportunidades tenía de mantener a salvo el verdadero Núcleo. La función de enroque no era tan útil en esta situación ya que Haku ganaría si tocaba incluso un Núcleo Falso, pero aún así. Podría esconderlos justo antes de que ella los encontrara. El número de Núcleos Falsos que no ha podido encontrar sería básicamente la cantidad de HP que nos quedaba en el calabozo.

—Voy a cavar un montón de trampas. Pondré el piso en el fondo también.

—Ese es el espíritu. Quiero que pongas púas en el piso después de que termines, así que ten cuidado de no caer en el mismo. Estaré cubriendo las trampas una vez que todas estén excavadas.

—¡Roger!

Por cierto, las tapas serían muy finas y planas. Los Golems eran geniales incluso fuera de hacer trabajo físico. Aunque probablemente fui el único que se ha esforzado por hacer golems planos. Eso demuestra lo mucho que me importaba ahorrar PC. Oh, puede ser divertido poner golems en forma de pared en el laberinto y hacer que se muevan para que el camino correcto cambie. Eso haría las cosas bastante difíciles. Hablaré con Rokuko sobre esto más tarde.

En cualquier caso, decidí convertir el área después del laberinto en un área de rompecabezas. Por lo tanto, compré una [Puerta Resistente Activada por Interruptor (1,000 PC)]. Escondí el interruptor dentro de un golem y lo hice de tal manera que la puerta se abriría sólo después de resolver un rompecabezas. Por cierto, sería muy grosero hacer el interruptor imposible de activar, así que… Hah, sólo bromeaba. La puerta se debilitaría y se convertiría en un objeto destruible si no se pudiera activar el interruptor o algo así. Eso tuvo algo que ver con que los poderes del calabozo no funcionaran… o algo así. Por otro lado, si se accedia al interruptor, la puerta se hacia increíblemente resistente gracias a la potencia del calabozo.

Lo principal era que tenía que ser “simple” para abrir la puerta. El rompecabezas, a su vez, tenía que ser uno que cualquiera pudiera resolver con un poco de sentido común. Pero esas reglas eran exclusivas de la puerta. Aunque estaba escondiendo el interruptor dentro de un golem, el rompecabezas en sí mismo era extremadamente simple: pulsar el interruptor, abrir la puerta. Gracias a eso, estaba consiguiendo una puerta extremadamente duradera y barata. El principal defecto de ese plan era que todo se desmoronaría si se destruía el gólem con el interruptor, pero decidí esperar que cualquier invasor viera la puerta y asumiera que había un rompecabezas real que tenían que resolver.

…Aunque, podría ser inteligente hacer lo contrario y hacer un rompecabezas que parezca fácil, pero que en realidad sea súper difícil. Si se equivocan con el rompecabezas, podría usar un golem al estilo del suelo como trampilla improvisada para tirarlos a un piso más bajo. De acuerdo, de acuerdo. Tengo muchas trampas que poner. Mezclaré un montón de trampas prefabricadas del catálogo de PC y mis propias trampas hechas a mano. Realmente quiero hacer un montón de trampas raras que nadie más ha visto antes. Esperemos que se me ocurran algunas buenas. Aaaaah… No voy a dormir mucho a este ritmo. En cuanto acabe la batalla, me meteré en la cama y dormiré durante días…

Día 33

Y así, habían pasado tres días desde que se había declarado la Batalla de Calabozos. Era hora de la guerra.

—…Ph-Phew, terminamos justo a tiempo…

—Hay algunas cosas que no hicimos a tiempo. Por eso dije que deberíamos haber usado PC para encargarnos de todo…

—Necesitábamos que ese PC llamara a los monstruos, sin embargo. Ya lo sabes. —Mis preparativos habían sido muy inclusivos. Estábamos listos tanto defensiva como ofensivamente. El foco de nuestra estrategia sería simplemente correr hacia el Núcleo de Calabozo del enemigo… Phew. Habíamos usado una tonelada de PC. A pesar de todos mis esfuerzos por reducir los costes, todavía habíamos acabado utilizando cerca de 80.000 PC. Pero ni uno solo de esos puntos había sido desperdiciado. Me estoy volviendo nostálgico cuando me preocupaba mucho por ahorrar como 200 PC…

—Espera un segundo, Keima. ¿Qué pasa con esa almohada?

—¿Eh? ¿Este? Es una [Almohada Celestial (10,000 PC)]. ¿Qué pasa con eso? —Sip. 1/8 del PC que habíamos gastado fue en este bebé. Oye, no fue un desperdicio de PC ni nada. Esta almohada es absolutamente vital para ayudarme a trabajar eficientemente y dormir eficazmente. Esta [Almohada Celestial] era un gasto necesario.

—Más importante aún. Buen aspecto, Rokuko. Has puesto todo tu empeño en vestirte bien hoy, ¿eh?

—¡Heheh, por supuesto! Honestamente, ¡me sorprende que te hayas dado cuenta! —¿Cómo podría no hacerlo? Quiero decir, está en su modo de Princesa Caballera. Y, er…. Sólo para que lo sepas, Rokuko, no vas a pelear. Realmente espero que esa espada en tu cadera sea sólo para mostrarla.

—¡Pero en realidad, eso no es justo! Yo también quiero algo, Keima. Todavía nos queda mucho PC, ¿no?

—Quiero decir, dejé ese PC como reserva de emergencia en caso de que algo ocurra. ¿Qué, quieres que llame a 10.000 PC de goblins para ti?

—¿Por qué goblins? ¡No me gustan tanto!

—Está bien, está bien. Si ganamos esto, te daré 10.000 PC para que hagas lo que quieras. Puedes usarlo en gachas, goblins, un dragón, goblins, ¡o incluso goblins!

—En serio, ¿por qué goblins?

De cualquier manera, nuestro calabozo había sido completamente renovado. Ya no era sólo una [Cueva Ordinaria] con nada más que rocas y suciedad en su interior; nuestra pequeña cueva se había convertido en una verdadera y admirable calabozo. Sin embargo, no se me ocurre un nuevo nombre para él… Eh, lo que sea. Alguien le pondrá nombre a algo eventualmente.

—Hey, Niku. Tú también hiciste un buen trabajo.

—…Gracias… —Froté la cabeza de Niku mientras ella se apoyaba fuertemente contra mí. A pesar de su cansancio, vi su cola de perro moviéndose enérgicamente. De alguna manera, sentí que todos habíamos trabajado demasiado duro para esto. Yo mismo había trabajado tan duro que ni siquiera podía recordar cuántos golems había hecho en los últimos tres días. Fueron al menos doscientos.

…Incluso hice Golems de arcilla estándar. Sip. Rokuko, esa niña maleducada, incluso dijo «¡Eh! ¿Puedes hacer los normales también?» después de ver lo que estaba haciendo. Quiero decir, vamos. Los golems más móviles que hice eran básicamente golems normales también. Me mezclé en piedra con la arcilla y todo eso. Principalmente porque era molesto separarlos. Parecen Golems de Arcilla normales por fuera, así que todo funciona, ¿no?

 

 

# Perspectiva de Haku

—¿Cómo van los preparativos, Chloe?

—Sin problema, mi lady.

El [Terrenos de Prueba de Marfil] era una Calabozo Rama del [Laberinto de Marfil] de la capital. De repente había aparecido a poca distancia de la propia capital. Por supuesto, era en verdad un calabozo que el Núcleo del Calabozo Número 89… que Haku había preparado para su Batalla de Calabozos con Rokuko. Había sido nombrado por la propia Haku. Planeaba registrar el calabozo con ese nombre en el Gremio de Aventureros.

Es un calabozo de cinco pisos en total, excavado con 50.000 PC. Los minotauros deambulaban por sus salas y se colocaban trampas por todas partes, con ballestas cargadas escondidas y lanzas preparadas para salir volando por los agujeros de los pisos y las paredes. Incluso había lagartos por ahí. Y entre esos monstruos, muchos de ellos tenían Armas Encantadas que costarían 10.000 PC cada uno… Así es. Múltiples monstruos.

—Por cierto, Chloe. Siento como si faltaran muchas armas en mi arsenal. ¿Sabes algo de esto?

—Supongo que el Séptimo Pelotón del Caballero le robó antes de irse. Otro crimen más que han cometido contra nosotros.

—Ya veo. Entonces, no hay forma de evitarlo. Siento como si hubiera visto el hacha que el minotauro de allá está sosteniendo antes, pero debe ser algo completamente distinto.

—De hecho, ese hacha es bastante común.

—…Oh Dios, parece que los lagartos se han metido en nuestro calabozo.

—Había un nido de lagartos alrededor de esta área para empezar.

—Pero eso no tiene nada que ver con nosotros, ¿verdad?

—De hecho, no es así. No somos responsables de que criaturas nativas habiten nuestro calabozo por su cuenta.

…Su calabozo había sido preparada usando más de 100.000 PC, y su conversación reveló cómo se hizo. Por supuesto, no habían roto la regla de no usar más de la cantidad establecida de PC. Lo que estaban haciendo era completamente legal. En cuanto al Séptimo Pelotón de Caballeros, cuyos miembros se enfrentaban ahora a más acusaciones falsas… Oremos por ellos.

[Terrenos de Prueba de Marfil], a pesar de ser un calabozo recién hecho, ya era lo suficientemente difícil como para representar un inmenso peligro para los aventureros principiantes. Incluso un grupo de aventureros del Rango-C lucharía por conquistarlo. Si incluyes el ejército de monstruos que esperan en la entrada para que comience la guerra, la dificultad del calabozo aumentaría aún más, hasta llegar a Rango-B. Sólo la fuerza atacante era de quince minotauros (3000 PC), cincuenta lagartos (150 PC) y cien goblins (20 PC). Todos esos monstruos fueron favorecidos por Haku por lo equilibrada que estaba su fuerza con el coste de su PC. Quizás por la bondad de su corazón, o quizás para evitar sospechas, ninguno de los monstruos de la fuerza atacante blandió Armas Encantadas.

—Ahora bien, ¿empezamos? Voy a contactar con ellos, Chloe.

—Entendido, mi lady. —Haku abrió el Menú y envió una transmisión a la [Cueva Ordinaria]. Una vez más, una cosa así normalmente requeriría una preparación y unos recursos extensos.

—¿Puede oírme, Número 695?

—¡Hermana! ¡Sí, puedo oírte! ¡Estoy tan feliz de volver a verte! —Una adorable voz salió del menú, haciendo que Haku sonriese. Esta vez, Rokuko llevaba una bonita armadura. Se veía tan linda en ella que Haku quería buscarla en el campo de batalla para capturarla. Haku se encontró amorosamente absorta en la angelical y linda sonrisa de Rokuko, que goteaba de un claro entusiasmo por su primera Batalla de Calabozos. Esta pequeña monada seguramente empezaría a llorar con lágrimas y mocos ensuciando su hermosa cara si Haku la atacara sin piedad como estaba planeado. …Caliente. Muy caliente. Pero debo tener cuidado de no ir demasiado lejos y hacer que me odie, pensó Haku.

—Fufu. Espero no estar apresurándote, pero ¿estás listo para empezar?

—¡Uh-huh!

—Muy bien. Batalla de Calabozos, ¡comienza!

VS

Las palabras de Haku marcaron el comienzo de la batalla. En el momento en que terminó de hablar, apareció una puerta cerca de la entrada de su calabozo. Era lo suficientemente grande como para que un pelotón de caballeros pasara fácilmente, y al otro lado esperaban los golems de la [Cueva Ordinaria]— Ya veo, ya veo… Los Golems son una buena elección para la vanguardia de un ejército. Los Golems de arcilla en particular son baratos y por lo tanto fáciles de reunir en grandes grupos. —No sólo eso, sino que como los golems podían moverse esencialmente sin coste alguno gracias al maná gratuito del calabozo, tenían el menor mantenimiento necesario de cualquier monstruo. Sin embargo, a pesar de ser ofensiva y defensivamente poderosa, era lenta.

—Por favor, ataca con los lagartos.

—¡Los lagartos, ataquen!

Ambos ejércitos cargaron hacia la puerta. Haku, determinando que los golems simplemente aplastarían a sus goblins, priorizó atacarlos con sus lagartos. Los goblins trabajarían principalmente como exploradores para ayudar a conquistar el propio calabozo. Perderlos temprano en el campo de batalla sería un fracaso táctico.

Los lagartos saltaron a través de la puerta y golpearon con sus espadas a los golems. Muchos de ellos fueron golpeados directamente y se derrumbaron en el suelo, cuerpos rotos, pero la mayoría de ellos ganaron con rapidez y dañaron los golems de manera efectiva… pero sin embargo, muchos golems pasaron por delante de ellos e invadieron los [Terrenos de Prueba de Marfil].

—¡El enemigo ha invadido nuestro calabozo! —Una lamia miraba el mapa y reportaba los movimientos del ejército enemigo. Era una de las criadas más confiables de Haku. Haku había traído a sus cinco criados, incluyendo a Chloe, a su Sala Principal para ayudar en la Batalla de Calabozos. La que acababa de ordenar a los lagartos que cargaran era una armadura viviente que se encargaba de maniobrar ofensivamente a sus ejércitos.

Es un poco tarde para hacer esto ahora, pero el liderazgo militar de [Terrenos de Prueba de Marfil] era el siguiente: Amelia, una lamia a cargo de la defensa. Dolce, un espectro a cargo de manejar inteligencia como las estadísticas de bajas de tropas. Sally, una armadura viviente a cargo del combate y las batallas. Misha, un mujer-lobo a cargo del reconocimiento ofensivo. Y finalmente, Chloe la súcubo, que apoyó a Haku en todo lo necesario. Haku misma sirvió como una líder unificada que dio órdenes a cada criado y se encargó de la toma de decisiones generales.

—¿Hay… alrededor de doscientos invasores? —Todos los retenedores temblaron de miedo después de escuchar el informe de Dolce.

—¡De ninguna manera! ¡No dejamos pasar a tantos! ¡Ni siquiera puedo ver tantos monstruos….!

—¡No, mira más de cerca! Los invasores no son golems… ¡Son ratas grises!

—¡¿Qué?! ¡¿Ratas grises?! ¡Ni siquiera son monstruos! —Incluso la voz de Haku se elevó en confusión y miedo. Parecía que todos los golems habían estado cargando grandes cajas en sus espaldas llenas hasta el borde de ratas comunes. Por supuesto, como cada rata estaba siendo mostrada en el mapa como un enemigo, todos habían sido convocados y puestos bajo el control del Núcleo del Calabozo. Ratas o no, ellos eran el enemigo, y si incluso uno solo tocaba el Núcleo Falso de [Ternos de Prueba de Marfil]… Haku perdería. Incluso los golems que no habían pasado por la puerta tenían cajas, y pronto sus tapas se abrieron al salir corriendo una multitud de ratas. Cargaron como una pulsante ola de aguas grises, pasando a través de las piernas de los lagartos hasta llegar a [Ternos de Prueba de Marfil].

—¡Exterminarlos de una vez!

—¡No puedo! Son demasiado pequeños, los minotauros no pueden manejarlos.

—Ordena a la mitad de los goblins que se concentren en exterminar a las ratas! ¡Estamos en peligro aquí!

—¡Han conquistado el primer piso! ¡El enemigo está invadiendo el segundo piso! ¡Cuento… alrededor de quinientos invasores!

—¿Qué hay de las trampas?

—¡No funcionan, las ratas son demasiado pequeñas! Aunque caiga una flecha, es como lanzar una bola de fuego a un lago.

—¡Contacten a todos los lagartos del calabozo! ¡Diles que exterminen a las ratas! ¡EXTERMINAR A LAS RATAS! —Los retenedores habían caído inmediatamente en un fuerte pánico. Haku, por otro lado, pronto recuperó la calma.

—Ciertamente tiene una buena cabeza sobre sus hombros, ¿no? No tenía idea de que las ratas grises fueran tan adecuadas para una fuerza de avance…

—De hecho… Puede que sólo sea cuestión de tiempo hasta que nuestro calabozo sea completamente conquistado. Perdóneme, el primer piso de nuestro calabozo fue conquistado en cuestión de momentos.

—No te culpo, Chloe. Ninguno de nosotros esperaba una estrategia como esta. Quizá tenga que tomar notas y usar ratas en otra batalla. Cuando se les toma con la guardia baja, son excepcionalmente difíciles de contrarrestar… Pero tengo una idea. Amelia, coloca varias trampas lanzallamas a lo largo de los pasillos del tercer piso. Eso debería darnos algo de tiempo.

—¡Mu-Muchas gracias! —Las trampas pueden ser colocadas en cualquier piso sin invasores en ellos. Los lanzallamas eran bastante caros, pero eran lo mejor para matar ratas. En cualquier caso, Haku no estaba preocupado. Las ratas ciertamente eran efectivas como exploradoras para conquistar el calabozo, pero no podían tener éxito por sí solas. Razón por la cual había colocado un Jefe de Piso antes del Cuarto del Núcleo. Las ratas necesitaban golpear al jefe de su calabozo, un Minotauro Rojo, para llegar al Núcleo, y eso no era probable que ocurriera.

—Parece que hemos acabado con los Golems. procediendo a invadir su calabozo.

—Por supuesto. Debemos encontrar al Número 695 antes de que lleguen a nuestro núcleo, después de todo.

 

 

# Perspectiva de Keima

—Oh wow, mira como se van. —Me murmuraba a mí mismo con asombro mientras miraba el mapa que se llenaba constantemente ante mis ojos.

—El mapa se está llenando como, súper rápido… Eso significa que nuestros ejércitos están conquistando el calabozo como locos, ¿verdad? ¿Estamos venciendo a Haku?

—Puedes apostar. Pero sólo porque ganemos ahora no significa que la batalla haya terminado.

Naturalmente, no sólo obtienes un mapa del calabozo enemigo al comienzo de una Batalla de Calabozos. Eso tiene mucho sentido. Es un poco difícil perderse en un laberinto para el que tienes un mapa completo. Y el Núcleo del Calabozo también estaría en él. Un mapa terminado haría que una Batalla de Calabozos fuera ridículamente aburrida. Dicho esto, los que están siendo invadidos todavía pueden mirar su mapa y ver dónde están todos los enemigos.

—Maestro, el golem… vanguardia, ha sido completamente destruido. Los cincuenta se han ido.

—Muy bien. Justo como lo planeamos.

Por cierto, esa vanguardia de golem había sido compuesta casi en su totalidad por Golems de Arcilla que hice con {Crear Golem}. Sólo unos pocos de ellos en el frente habían sido convocados, lo que nos salvó de muchos PC. Yo había hecho los otros de la arcilla que obtuvimos al expandir el calabozo. Hablando de reciclaje. ¿No soy eco-amigable?

Pero lo más importante fue cuánto PC se ahorró, seguro. Les puse piedras mágicas por si acaso Haku sospechaba algo, pero aún así, eso solo costaba una décima parte de lo que hacía Golems. Incluso podría reutilizar los cuerpos de los golems destruidos absorbiéndolos de nuevo en el calabozo, asumiendo que murieron dentro de ella. Lo mismo sucedió con las piedras mágicas.

—El ataque sorpresa de las ratas, una tonelada de trampas incluyendo las trampas que Niku excavó, y finalmente, los complejos laberintos del segundo y tercer piso que Rokuko construyó… Me pregunto cómo lo soportará Haku. —Observé el campo de batalla mientras frotaba la cabeza de Niku.

 

 

# Perspectiva de Haku

—¡¿Hay trampas desde el principio?!

—¡Ordena a los goblins que vayan primero! ¡Encontraremos las trampas viendo dónde caen!

De vuelta en [Ternos de Prueba de Marfil], el encargado de los reconocimientos ofensivos se apresuraba a ocuparse de las trampas que tenía ante ella. Desde el principio, tuvo que lidiar con problemas. Varias de sus tropas fueron absorbidas por ellas en un instante. Normalmente, sólo lanzaba cuerpos a las trampas hasta que se llenaban de cadáveres, pero estaban invadiendo un calabozo enemigo. Los monstruos se absorbieron en el momento en que murieron. Sin embargo, ese no fue un gran problema. Ella podía evitar las trampas después de determinar dónde estaban ubicadas.

—¡Bueno, he marcado todas las trampas! ¡Empezamos la invasión!

—¡Ah! ¡Espera, un minotauro acaba de caer! ¡Ngh!, ¡las lanzas en el fondo lo mataron instantáneamente!

—¡¿Pero por qué?! Acabo de ver a un goblin caminando justo ahí y estaba bien. —Desafortunadamente, la [Cueva Ordinaria] incluso tenía trampas que ignoraban a los goblins y sólo se activaban para los minotauros y los lagartos.

—¡¿Peligros que eligen objetivos específicos?! Estoy seguro de que cuestan mucho PC… Debe estar tratando de terminar la batalla desde el principio.

—¡Aaah! ¡Otro minotauro, se ha ido! ¡Sólo nos quedan once! ¡Y nos quedan 30 lagartos también! ¡Vamos, Misha! ¡Haz bien tu trabajo!

—¡Te digo que los goblins caminaron por todos lados! —Otro minotauro cayó. Su número estaba disminuyendo. En algún lugar, la cobertura de una trampa se derrumbó después de que un lagarto y dos goblins la pisaran a la vez. Haku no dejó que eso se le escapara.

—…Ahora veo. Creo que las tapas de riesgos se están colapsando por el peso. Es por eso que los goblins no han estado cayendo.

—Ah, sí. Eso explica lo que está pasando, y tal cobertura podría ser producida en masa para el pequeño PC. Ese hombre… ciertamente es inteligente.

—Debería haber aire vacío bajo las tapas de las trampas. Tomará algún tiempo, pero por favor avanza lentamente mientras tocas el suelo y escuchas cualquier cambio.

—¡Entendido! ¡Goblins, háganlo! —Dios mío. Realmente inteligente. No se me ocurre una forma mejor de ganar tiempo que esta. Pero ahora que sabemos cómo funciona, no tenemos nada que temer. Los goblins avanzaron por el calabozo, golpeando el suelo y a veces rompiendo las cubiertas de las trampas.

—¡Hemos conquistado el primer piso del calabozo enemigo! Tenemos… una desafortunada cantidad de heridos debido a los ataques sorpresa en el camino hacia aquí. Muchos de nuestros goblins murieron en el camino.

—Me impresionó la trampa que lanza una espada a través de una puerta después de intentar abrirla.

—Tendré que pensar en usar esa trampa yo mismo. Ahora… ¿cómo van las cosas por el lado de nuestro calabozo?

—Las tropas enemigas han llegado al tercer piso y… ¡nuestros lanzallamas están reteniendo a muchas de las ratas! —Las trampas lanzallamas eran en realidad lanzallamas que escupían fuego. Esta vez, Haku había elegido lanzallamas que se encendían y apagaban en un patrón establecido. Si les prendía fuego constantemente, pronto se atascarían y se volverían completamente inútiles. Era necesario hacer una pausa temporal y regular.

—…Los lagartos a los que fuimos a buscar no son de mucha ayuda contra las ratas. ¿Cómo vamos ofensivamente?

—El segundo piso del calabozo enemigo… ¡es un laberinto!

—¿De verdad? ¿Usaría un laberinto para desafiarme, el [Laberinto de Marfil]? Estoy impresionado, por no decir más. Divide nuestras tropas y empieza a explorar. —Impresionado o no, Haku no estaba preocupado. Los laberintos eran eficaces contra los aventureros, pero no contra los calabozos. Los laberintos no tenían sentido frente a un mapa, y una vez descubierta la salida, las tropas podían ser dirigidas por el camino correcto con facilidad.

—Oh, parece que los golems están vagando por ahí. Se mueven en grupos de cinco… ¡¿Y-Y tienen arcos?! ¡Los golems con espadas están protegiendo a los arqueros en la parte de atrás! ¡Están aplastando nuestros goblins!

—¡¿Qué?! ¿Golems, actuando como aventureros? Es un gran espectáculo. No tenemos más remedio que usar lagartos contra ellos. Muevan los goblins como centinelas mientras atacan con lagartos y luego minotauros.

—¡¿Q-Que en el mundo?! ¡Esos golems tienen armas muy poderosas! ¡¿Están cortando las cuchillas de nuestros lagartos?! N-No puedo creerlo… ¡Los tres espadachines de este escuadrón de golem tienen equipo mágico!

—¿Qué acabas de decir? Estos golems… ¡¿Tienen Espadas Mágicas?! —No importaba lo económico que fuera convocar a los golems, no eran lo suficientemente fuertes como para molestarse en equiparlos con Espadas Mágicas. Después de todo, incluso una Espada Mágica de bajo nivel costaría una tonelada de PC y los monstruos más fuertes harían un uso mucho mejor de ellos.

—Y realmente ahora, no hemos visto nada más que golems desde hace un tiempo. Debe amar de verdad a Golems.

—…¿Los está usando por favoritismo o algo así? Si es así, esa falta de seriedad será su perdición. ¡Reúne a nuestras tropas y aplasta los golems con nuestros minotauros!

—¡Entendido! E-Espera… ¡¿Qué?! ¡A-Aguarda, el mapa está actuando raro! ¡¿Por qué hay una pared justo ahí?!

—…¡¿Qué?! —El mapa mostraba un pasadizo, pero mirando a través de las perspectivas de los monstruos, no se pudo encontrar tal pasadizo. Y mientras trataban de averiguar lo que estaba pasando, sus tropas que se estaban reuniendo estaban siendo reducidas de manera constante.

—¡De ninguna manera! ¡¿Esto es un [Laberinto Ilusorio]?¡ De ninguna manera, ¡uno de este tamaño costaría mucho más de 100.000 PC!

—Tal vez aisló sólo unas pocas áreas cruciales para ser móvil. Si es así, podría comprar uno con sólo cincuenta… no, cuarenta mil PC. Con suerte ese es el caso, y eso haría de esta su última línea de defensa.

Haku admiraba genuinamente la habilidad estratega de Keima. Había usado su pequeño grupo de PC con bastante eficiencia. Muy bien. Esta Batalla de Calabozos se había fundado con la idea de que se batirían en duelo con la misma cantidad de PC. El ganador, entonces, se decidiría únicamente por la calidad de sus estrategias y tácticas. ¿Quién podría usar menos PC para hacer más? Ese fue el verdadero núcleo de esta batalla. ¿Habría ganado Keima si Haku hubiese luchado limpio y usado realmente la misma cantidad de PC…? Ni siquiera tuvo que cuestionarlo. Ella sabía, en el fondo, que él era su superior definitivo.

—Fufu. Supongo que lo único que lamento aquí es que nos estemos batiendo con sólo 100.000 PC. —Si la batalla hubiera sido una con 1.000.000 PC en su lugar, su duelo se habría convertido en una guerra genuina. Pero en vez de eso, estaban peleando con sólo 100.000 PC. Desde la perspectiva de Haku, eso no era suficiente para que Keima no le impidiera ganar de forma rápida.

 

 

# Perspectiva de Keima

Había equipado a los golems con Golem Blade producidas en masa. Estaban hechos de piedra y sólo la hoja era de hierro, lo que me ayudó a ahorrar mucho PC, ya que podía hacer varias hojas de Golem a partir de un solo lingote de hierro. La piedra estaba libre, ya que se podía extraer de las paredes del calabozo.

Había hecho los arcos sin poner mucho esfuerzo en ellos. Las flechas también las había hecho con cualquier cosa que encontrara por ahí. Yo también habría sido tan perezoso con los arcos, pero como las flechas volaban mejor con arcos de madera, talé algunos árboles e hice los arcos con ellos. La única otra cosa que utilicé, en realidad, fueron pociones de determinación y maná (en forma de barril). Dado que sus armas también eran golems, este grupo de golems normalmente se mostraría en el mapa como un ejército real de golems, pero afortunadamente podría designarlos como «golems + equipo», lo que me ahorró algo de espacio en el mapa. Muy conveniente.

Y por supuesto, estaba mirando el mapa y moviendo los Golems Pared tan pronto como estaban completamente fuera de la vista del enemigo.

—¡Claro que sí, los Golems Pared se mueven sin ser detectados!

—Esas son las cosas que hiciste que Niku golpeara antes, ¿verdad? ¿Pueden moverse? No veo pies en ellos ni nada.

—Son un nuevo modelo. Puse neumáticos debajo de ellos para que puedan conducir. —Gracias a ello, lo creas o no, estos Golems Pared móviles cuestan exactamente 0 PC. Eran gratis. Los hice con las partes sobrantes e hice todo yo mismo. Además, como sólo se mueven dentro del calabozo, ni siquiera tuve que comprarles piedras mágicas. ¿Mi lema? Reducir, reutilizar, reciclar.

 

 

# Perspectiva de Haku

Para cuando Haku conquistó el laberinto, los invasores ya habían sobrepasado el tercer piso de su propio [Terreno de Prueba de Marfil]. Todavía había más de ciento cincuenta ratas vivas. Evitaban hábil y eficazmente los lanzallamas, como si alguien les diera instrucciones detalladas. Pero aún así, gracias a todos los lagartos que había reunido en la sala de la escalera, muchas de las ratas habían perecido.

—No puedo creer que tengamos que volver a subir un piso ahora. Pensé que quizás el tercer piso volvería a las prácticas más comunes, pero en vez de eso, el laberinto continúa hasta el segundo piso.

—Sería prudente emplear a este hombre no como aventurero, sino como consejero de calabozos…

Al final del laberinto había una escalera hacia arriba. El segundo piso terminó con una salida que los llevó por dos pisos enteros. Si la entrada inicial se llamara «Piso 1»… ¿estarían ahora en el Piso 0? ¿O tal vez Piso Negativo 1? En términos humanos, estaban técnicamente en el segundo piso, pero…

—…No tengo ni idea de qué nombre ponerle a donde estamos.

—No tiene intención de hacernos nada fácil, ¿verdad? ¡Declaro que este piso será conocido como la Segunda Planta Elevada!

—¡Sí, entendido! Y… ¡Veo una puerta de inmediato en la Segunda Planta Baja! —La escalera los llevó directamente a una habitación con una gran puerta dentro. Al tomar prestada la visión de sus monstruos, vieron lo firme y duradera que se veía la puerta. Eso, y un letrero de colores brillantes justo al lado.

—…¿Qué está escrito en él?

—Umm…. Parece ser un acertijo. Lo leeré en voz alta. «La respuesta es simple. No debes pensar demasiado en esto. Por favor, dime cómo repartir una moneda de plata entre tres personas». Y… eso es todo.

—¿Cómo repartir una moneda de plata entre tres personas…? Una moneda de plata vale cien monedas de cobre, así que… —Haku sonrió mientras veía a Dolce empezar a contar con sus dedos.

—Sé la respuesta a esto. Primero, usted convierte la moneda de plata en cien monedas de cobre. Luego, usted entrega las monedas de cobre una por una a cada individuo, y da la moneda de cobre final a quienquiera que haya entregado las monedas como pago por su trabajo. En otras palabras, dos de ellos reciben treinta y tres monedas de cobre, y el tercero treinta y cuatro. —Una pregunta tan simple como esa no era nada para Haku, un experimentado Núcleo de Calabozo con una larga historia de tratar con acertijos y rompecabezas.

—¡Fantástico, mi lady!

—Esa respuesta ciertamente satisface la pregunta.

—No podría imaginar una respuesta más perfecta.

—¡Y ahí lo tienes! ¡Abre la puerta! Un acertijo de este nivel nunca podría detener a nuestra dama, Núcleo de Calabozo Número 89. —El suelo bajo sus monstruos se derrumbó.

—¡¿Eh?!

—¡¿Qué?!

—¿Pero cómo?

Una atmósfera incómoda llenaba la sala central de [Terreno de Prueba de Marfil]. Todo el piso de la sala de rompecabezas era una trampa… y conducía al piso de la entrada.

—¡¿Pe-Pero por qué?! ¡Mi respuesta debería haber sido perfecta…!

—¡V-Vamos a calmarnos! Q-Quiero decir, mira, nuestro ejército entero no estaba en la habitación, ¡así que aún estamos a salvo! ¡Podemos resolver esto muy pronto! U-Um, ¿cuántos fueron heridos en la caída?

—¡Ah! E-Er, uno de los minotauros se rompió el tobillo. Ya no podrá pelear más. Dos de los minotauros murieron de la caída, y… los tres lagartos sobrevivieron. ¡Pero todos los goblins que cayeron murieron! Para enumerar a los sobrevivientes, tenemos seis minotauros, doce lagartos… menos los tres que cayeron… ¡y quedan ocho goblins!

Haku apretó con fuerza sus puños y estranguló su siguiente orden.

—Usa a los tres lagartos supervivientes para llevarte al minotauro herido. ¡Ngh….! ¡No puedo creer que haya fallado después de tener tanta confianza en mi respuesta! ¡Esto es humillante! Despedazaré al minotauro herido y montaré su cadáver en mi pared para no olvidar esta vergüenza.

—¡Mi lady, intentemos responder al acertijo de nuevo, usando un solo goblin! ¡Podemos mover a todo nuestro ejército de nuevo si respondemos correctamente!

—¡…P-Pero eso sería vergonzoso por su cobardía! Te das cuenta de que el Número 695 nos está observando, ¿no?

—Creo que deberíamos priorizar el ganar aquí…

—¡Ha-Han conquistado el cuarto piso! Las ratas se mueven como soldados entrenados, ¡no podemos detenerlas!

—¡Mi lady! —Chloe estaba rogando en silencio a Haku que se diera cuenta de que simplemente no había tiempo. Y Haku, experimentada como era, tomó su decisión.

—Muy bien… Con audacia, con AUDACIA, ¡usaremos goblins aquí!

 

 

# Perspectiva de Keima

—¡Quienquiera que haya encontrado la moneda de plata se lleva la moneda de cobre extra!

Poof, wooosh… ¡choca!

—La moneda de cobre extra se convierte en la propiedad compartida del partido, mientras que las otras noventa y nueve monedas se dividen a partes iguales.

Poof, wooosh… ¡choca!

—…Cortas la moneda de plata en tres partes y las divides!

Poof, wooosh… ¡choca!

—Dos de los miembros del partido son esclavos, y su dueño se queda con todo el dinero.

Poof, wooosh… ¡choca!

—¡El dinero se da a un tercero imparcial que elige cómo repartirlo él mismo!Poof, wooosh… ¡choca!

Heh~. Se lo ha tragado todo. Aunque, como era de esperar, empezó a enviar un solo goblin después de haber entendido mal el acertijo una vez. Podría ser divertido bloquear la puerta si no hay suficiente peso en el suelo de la habitación.

—Oye, Keima… ¿No es este acertijo el que yo…?

—Sep. Este es el que resolviste en tres segundos, Rokuko. Eres increíble. Estoy sinceramente impresionado. Ni siquiera leíste todo el acertijo antes de responder.

—¡B-Bueno, eso es porque me dijo la respuesta al principio! No puedo creer que el Número 89 esté luchando tanto con ello…

—Este tipo de acertijo es más difícil cuanto más listo eres. Una vez que te quedas atascado, es muy difícil darse cuenta de lo que está pasando. Y quiero decir, vaya, tu hermana mayor es realmente inteligente. Estoy realmente impresionado con todas las respuestas salvajes que se le ocurren en el acto. —Observé a las tropas de Haku por el rabillo del ojo mientras guiaba a las ratas por su calabozo. Eran mucho más fáciles de controlar ahora que tantos de ellos habían muerto. Incluso podría ganar esto sin usar mi arma secreta, ¿eh?

 

 

# Perspectiva de Haku

Poof, wooosh… ¡choca! Debido a una respuesta errónea, otro goblin cayó en la trampa.

—GAAAH!

—¡Mi ladyyyy! —Haku había caído completamente en la trampa del rompecabezas. ¡No importaba lo duro o largo que pensara, todas las respuestas estaban equivocadas! ¡Mal, mal, mal, mal…!

—Ngh, ¡qué temible…! No esperaba un ataque psicológico durante una batalla de calabozos como ésta…

—Um, mi señora… ¿Es esto realmente una [Puerta de la Sabiduría]…? —Una [Puerta de la Sabiduría] es una trampa especial para calabozos que pone a prueba la sabiduría de los aventureros invasores. Era una puerta increíblemente robusta, pero cualquiera podía pasar por ella si resolvía el acertijo. Haku había desafiado el acertijo de la placa asumiendo que la puerta ante ella era de hecho una [Puerta de la Sabiduría].

—…Qu-qué? ¿Tienes alguna prueba de que no lo sea, Chloe?

—Ciertamente. En primer lugar, cuestiono la veracidad de cualquier rompecabezas que uno con una mente tan fuerte como la suya no pueda resolver, mi señora. Y en segundo lugar… También debo preguntarme si Keima tendría suficiente PC para comprar una [Puerta de la Sabiduría], considerando lo costosas que han sido las trampas antes de ésta.

—¡Ah…!

Ciertamente. La propia Haku había dicho «dudo que haya trampas significativas más allá de este punto» después de superar el laberinto. Una [Puerta de la Sabiduría] costaría, como mínimo, 30.000 PC. Cuanto más simple sea el acertijo, más robusto será, y cuanto más difícil sea el acertijo, más frágil será. Costaría grandes cantidades de PC mantener la robustez de la puerta con un acertijo tan difícil. Esta fue una trampa bastante cara para una batalla de sólo 100.000 PC.

—Lo que significa… Esto es…

—Es muy posible que se trate simplemente de una puerta ordinaria que él esperaba que se rompiera. O tal vez es una trampa en la que intentar responder a la pregunta que tiene enfrente hará que se abra el piso. —Eso sería una trampa absolutamente diabólica. No importa cuántas veces intentes contestar el acertijo, la puerta nunca se abrirá, incluso si tu respuesta es correcta. En el momento en que te detuviste a pensar en el acertijo, ya habías perdido. ¡D-Dios mío, esto es aterrador…! ¿Qué le pasa a la cabeza de Keima?

—¡N-Nunca he visto una trampa tan injusta como esta! ¡Es sólo cobardía!

—Y si nunca te fijas en el truco, estarás atrapado aquí para siempre…

—Ngh, pero aún así, es nuestra culpa por haber sido engañados. Aceptemos nuestra pérdida aquí sin más quejas vergonzosas. Fufu. Pero de verdad, estoy impresionado de que lo hayas visto, Chloe. Me apoyaste cuando mi visión se hizo demasiado estrecha, tal como esperaba de mi mano derecha.

—Tu alabanza me honra más allá de las palabras.

—Um…. —Misha, el gato lobo de pelo rosado, levantó la mano con indecisión. De los cinco criados en el salón principal, ella era la que menos se adaptaba a resolver acertijos. En pocas palabras, era una cabeza hueca. Haku dirigió una brillante y visible sonrisa enfadada hacia ella.

—¿Qué pasa, Misha? Ya he decidido destruir esta puerta a través de la violencia justa. ¿Intentas interponerte en mi camino?

—¡N-Nunca soñaría con eso! Es que, estaba pensando… Tal vez la respuesta al acertijo es… ¿«Simple»…?

—¿Hm? ¿Simple…? ¿De qué estás hablando, Misha? Oh, ya veo. Es cierto que se trata de una simple trampa en el fondo! ¡Simplemente presenta una pregunta sin respuesta!

—¡N-No, eso no es lo que quiero decir! Al principio dice que la respuesta es simple, ¿no? —El aire se congeló.

—D-De ninguna manera… Hahahaha, eso sería ridículo…

—D-Dios, Misha, ¿qué clase de idea…?

—Ah, jajaja… En serio, Misha, eso es sólo…

Sus voces eran rígidas y temblorosas. A estas alturas, todos los empleados estaban pensando que esa podría ser la respuesta correcta. Los sirvientes… y la propia Haku, también. Incluso Chloe.

—…Chloe. Le daré al acertijo un intento más…

—¡Ngh….! Entendido…

Haku dio la última respuesta ella misma, preparada para que su corazón se rompiese si esa era la respuesta correcta.

—La respuesta… ¡es «simple»! —¡Ding! La puerta hizo un ruido, que significaba que había sido abierta. El corazón de Haku se rompió.

La [Puerta de la Sabiduría] se abrió lentamente. Haku reunió su destrozado corazón lo mejor que pudo e intentó mirar a través de la puerta…. pero no pudo. La razón es que había una pared sólida al otro lado de la puerta. Y en esa sólida pared había un letrero con la leyenda «En construcción» escrita en él.

El corazón destrozado de Haku explotó.

 

 

# Perspectiva de Keima

—…Oh bien, ella lo descubrió.

—Oye, ¿por qué terminaste el calabozo allí, de todos modos? ¿No ibas a hacer un piso entero allí?

—Sí, pero se me acabó el tiempo antes de que pudiera terminarlo… y no porque estuviera durmiendo, ¿bien? En serio. —Rokuko agitó la cabeza, pensando claramente «Ah, se durmió totalmente en vez de hacerlo». Rokuko revisó el mapa para confirmar que no había nada en el último piso antes de mirarme. Incapaz de soportar sus ojos entrecerrados, cambié de tema.

—A decir verdad, dejé el acertijo después de que lo resolvieras al instante. Pensé que sería mejor ser audaz y no hacer el piso.

—¿Cómo es eso atrevido?

—Pensé que les sorprendería, básicamente.

—Bueno, es bastante sorprendente. ¿Quién terminaría un laberinto masivo con un callejón sin salida…? Pero de todos modos. ¿Adónde irán desde allí?

—Escondí un Núcleo Falso en una trampa y tres en el laberinto. Pasaron por cada uno de ellos. —Dos de ellos se encontraban en pequeñas habitaciones que salían del laberinto cuadrado y uno en el techo. Haku no los notó desde que los escondí detrás de Golems Pared. El calabozo dejaría de funcionar si el núcleo real del calabozo estuviera oculto detrás de una pared, así que si necesitara usar la función de enroque para cambiarlo por uno de los Núcleos Falsos, simplemente haría que el Golem Pared se moviera fuera del camino. Por otro lado, el Núcleo del Calabozo no se consideraría bloqueado siempre y cuando hubiera una puerta a su ubicación. Realmente no sabía la lógica exacta detrás de esto, pero rodearlo con Golems Pared fue un claro «no ir». Pero no tengo ni idea de por qué.

Pero mis pensamientos fueron interrumpidos por nuestras unidades al encontrar el Cuarto del Jefe. Estaba realmente asombrado de que nuestras ratas hubieran llegado tan lejos en el calabozo.

—¡GRAAAAAAAAH!

Dentro del Cuarto del Jefe había un minotauro. Pero no cualquier minotauro. Los minotauros que invadieron nuestro calabozo todos tenían pieles marrones como era de esperar, pero este minotauro tenía pieles rojas… lo que lo convertía en un Minotauro Rojo.

—Este tipo sí que es rojo. ¿Pero por qué rojo? ¿Es súper tímido o algo así?

—Sí, es rojo. Creo que los monstruos del elemento Fuego suelen acabar siendo rojos. Y puedes contar con monstruos de fuego con un alto poder de ataque. Eso es lo suyo. —De hecho, el Minotauro Rojo estaba inhalando fuego de su nariz.

—No podemos ignorarlo y pasar a la habitación de al lado, ¿verdad?

—De ninguna manera. La puerta de salida no se abrirá hasta que le ganes al jefe.

Nuestras ratas grises se enfrentaban a un minotauro rojo como su último oponente. Hay un modismo que dice: «Un ratón acorralado muerde a un gato». Esperemos que ser acorralados les dé a nuestros amigos ratas suficiente coraje para vencer a esta vaca roja musculosa.

—¡GRAAAAAAAAAH! —El Minotauro Rojo giró su garrote metálico hacia un lado, raspándolo contra el suelo. Nuestras ratas volaron en todas direcciones, como si hubieran sido empacadas en un globo de agua que acaba de estallar. Varios de ellos lograron escapar saltando, pero sin embargo, más de cincuenta ratas habían muerto de un solo golpe.

…Oh mierda. Eso fue casi la mitad de ellos.

—Keima, ¿vas a usar tu arma secreta ahora?

—No, no es un arma real ni nada. No nos ayudará aquí… ¡Vamos! ¡Vayan a morderlo, ratas! —Las ratas respondieron a mi orden mordiendo las patas del minotauro. Pero fueron arrojados a un lado después de que sacudió los pies, y para empeorar las cosas, aplastó a varias ratas después de bajar los pies. Nos estaban destruyendo. En el mejor de los casos, nuestras ratas podrían rascar un poco la piel del minotauro.

—…Sí, supongo que no debería esperar que las ratas le ganen también al jefe del calabozo. Niku. Prepara nuestra segunda ola, el Pelotón Golem.

No esperaba que las ratas llegaran solas al Núcleo, así que había preparado un pelotón de golem equipados para la invasión de las mazmorras. ¿Pero podrían vencer al Minotauro Rojo? Los Golems no eran rápidos. Quedarían aplastados bajo su garrote, igual que las ratas. Al fin y al cabo, no eran más que muñecas de arcilla y piedra.

Bien. Estaba empezando a preguntarme si podía ganar esto. Cuanto más tiempo pasábamos aquí, más tiempo tenía Haku para conquistar nuestra mazmorra. Eventualmente encontraría uno de los núcleos, por mucho que yo tratara de esconderlos. En realidad era muy inteligente. La había llevado a una trampa explotando su inteligencia, pero una vez que se calmó, no pasó mucho tiempo antes de que encontrara el camino secreto en las trampas o se diera cuenta de que los Golem Pared escondían los Núcleos Falsos.

El Minotauro Rojo escupió fuego, quemando diez ratas más vivas. Había treinta y ocho ratas aún vivas, ni siquiera el diez por ciento de la fuerza de invasión original. Les ordené que rodearan el Minotauro Rojo para al menos evitar que los supervivientes fueran aniquilados con un solo golpe de su palo. Lo único que puedo hacer aquí es ver cómo mueren todos, ¿eh?. Supongo que debería usar el último de nuestros PC para comprar algunas herramientas que me serán útiles mientras trabajo en el calabozo de Haku. Oh, esta hoja mágica se ve muy bien. Supongo que la historia de Keima el Aventurero comienza aquí….

—Espera, Keima. Tengo una idea de cómo ganar esto. ¿Podemos probarlo? —Rokuko sonrió con confianza, su tono goteando de orgullo.

—¿Eh? Primero dime cuál es la idea.

—De acuerdo. Escucha, porque estoy a punto de decirte algo increíble. Lo creas o no, los minotauros mueren si se les arranca la cabeza. —Uh… Creo que eso es cierto para todos los seres vivos, no sólo para los minotauros.

—Así que básicamente, deberíamos concentrarnos en atacar su cabeza. Incluso las ratas grises deberían ser capaces de hacer algo de daño entonces.

—No sé nada de eso. ¿El fuego de su nariz no los quemará a todos hasta la muerte?

—No si le tapan la nariz y le impiden respirar.

—Eso no es lo que… E… Espera, espera, espera. Impedirle que respire, ¿eh? Muy bien… Vamos a intentarlo. —Observé de cerca el rugiente minotauro mientras daba órdenes a las ratas.

—…A todas las unidades, ¡ataquen el punto especificado! —Las ratas que rodeaban al minotauro cargaron hacia adelante. Experimentadas como las ratas grises que escalaban incluso acantilados escarpados, las patas del minotauro demostraron no ser más que escaleras que ayudaban a su ascenso. El Minotauro Rojo movió su cuerpo para tratar de acabar con ellos, pero no pudo quitárselos a todos. Cinco ratas lograron alcanzar su cabeza.

—Ngggh… ¡¿Graaah…?! —El Minotauro Rojo trató de escupir fuego. Pero él preparándose para escupir fuego era exactamente la apertura que yo estaba esperando. Envié dos ratas hacia su gran nariz, y pronto ambas fosas nasales se taparon. El minotauro inmediatamente abrió la boca para aspirar aire… y mientras lo hacía, envié a las otras tres ratas directamente a su boca.

—Espera, ¡¿qué?! ¡Keima, se los comió!

—No. Esto es con lo que contaba, Rokuko. Ahora que están en su garganta, les ordenaré que se queden quietos y lo bloqueen.

Las ratas obedecieron mis órdenes y se mantuvieron inmóviles, obstruyendo el conducto de aire del Minotauro Rojo. Incapaz de respirar, el monstruo rojo no pudo hacer otra cosa que agitar su cuerpo en un alboroto. Se aplastó las ratas en la nariz con las manos, pero ya era demasiado tarde. Ni siquiera podía rugir con la garganta tapada. Desamparado, cayó de rodillas y se agarró la garganta. Su palo se le cayó de la mano y golpeó ruidosamente el suelo. Luego intentó sacarse las ratas de la garganta… pero sus manos eran demasiado grandes y sus dedos no podían llegar lo suficientemente adentro. Trató de vomitar, pero su conducto de aire estaba tan bloqueado que no pudo ni con eso. Saliva salió de su boca mientras se retorcía impotente.

Y luego, después de unos minutos, sus brazos cayeron débilmente al suelo y su cuerpo comenzó a moverse. Un minuto más fue suficiente para que se abriera la puerta de la habitación de al lado. Las ratas que habían estado en su garganta salieron de su boca, cubiertas de saliva de minotauro pero aún vivas.

—Bueno… Ganamos.

—Síp. Ganamos

—…Los minotauros mueren si les atascas la garganta, ¿supongo?

—Creo que básicamente cualquier ser vivo morirá si les tapas la garganta.

—¿En serio? Es bueno saberlo. —Rokuko ni siquiera necesita respirar, ¿eh? Quiero decir, ella es un Núcleo de Calabozo, así que no me sorprendería. Pero de todos modos…… Uh. Si. Enemigo o no, ¡santo cielo! ¡Me siento mal por asfixiar a esa cosa con ratas! ¡Cielos! Ordené a las ratas que avanzaran mientras rezaban para que el Minotauro Rojo tuviera una vida tranquila después de la muerte.

Todavía nos quedaban veintisiete ratas. Todo lo que teníamos que hacer era encontrar el Núcleo Falso, y tenía que estar en la habitación justo después de la Sala del Jefe. El mapa mostraba que habíamos explorado todo lo demás en el Calabozo. El Calabozo de Haku había terminado siendo increíblemente normal, con un jefe como último obstáculo y todo eso.

Las ratas corrieron por la sala del calabozo. Como era de esperar, la siguiente habitación era la Sala Central. En el centro de ella descansaba una esfera de aspecto familiar, del tamaño de una pelota de baloncesto… Había el Núcleo Falso de Haku, sin nada entre su pedestal y mis ratas. ¡Podemos ganar esto!

Ordené a las ratas que saltaran, pero alguien apareció en el último momento. Era… Chloe, blandiendo una lanza. También puedes teletransportarte desde Núcleos Falsos, ¿eh? Yo no sabía eso. Podría haber hecho muchos más golems si lo hubiera sabido. Ya puedo ver el flujo interminable de golems que aparecen de la nada en el laberinto… Espera, espera, espera. ¿Me estás diciendo que tienen una segunda línea de defensa? Eso es romper alguna clase de regla, ¿no? ¡Espera, no importa! Está llena de huecos, ¡podemos pasar una rata por delante de ella! O eso pensé, el momento exacto antes de que Chloe…

—Protégeme, ¡{Muro de Llamas}! —Fuego crepitante rugió alrededor del Núcleo de forma circular, convirtiendo en cenizas a las cinco ratas que había enviado.

—…Oh hombre. —Esto es demasiado. Supongo que el Minotauro Rojo era sólo para el espectáculo y este es el último jefe, ¿eh? ¡Vamos!

 

 

# Perspectiva de Haku

—……………

Los que se encontraban en la sala principal de [Terreno de Prueba de Marfil] quedaron atónitos por el cartel «En construcción». Lo único que difería era la forma exacta en que sufrían. En primer lugar, Haku. Estaba congelada con una sonrisa en la cara. Misha, la única que descubrió la respuesta correcta al acertijo, estaba verde de ansiedad y tenía escrito en la cara «Dije algo que no debería haber dicho…». Los otros cuatro criados, incluida Chloe, sintieron un miedo indescriptible por la sonrisa de Haku y se encontraron incapaces de decir nada.

—…¡Ah! ¡El enemigo ha atravesado el Cuarto del Jefe! ¡H-Han encontrado nuestra sala central! —El silencio sólo se rompió después de que Amelia, jefa de la defensa, diera un informe de pánico. Dolce, jefe de información, contestó inmediatamente.

—Espera, ¡¿qué?! ¡Aguanta! ¿Qué le pasó al jefe, nuestro Minotauro Rojo? Tuvieron que vencer al jefe para llegar a la sala central, ¿no?

—El… El Minotauro Rojo se asfixió hasta morir después de que le metieron ratas en la garganta. —El aire se congeló. No sólo por lo aterradora que era la imagen mental que daba a todo el mundo, sino porque era increíble que el monstruo de su jefe hubiera sido derrotado por meras ratas.

—¡Ahaha! ¡Esto ni siquiera tiene sentido! ¡Las ratas grises no se supone que sean tan poderosas! ¡Este monstruoso!

—Por favor, cálmate, Dolce. Ah…. Mi lady.

—Aún no hemos perdido. Ordene a la fuerza atacante que continúe su búsqueda. Seguramente hay algo que pasamos por alto. Chloe, por favor, ve a defender el Núcleo usando mi lanza.

—…¡Entendido! ¡Lo protegeré aunque me cueste la vida! —Nadie sugirió que ella estaba exagerando demasiado la seriedad de la batalla con las ratas. Acababan de ver a Keima sacrificar sus ratas para tapar la garganta de un minotauro rojo y ahogarlo hasta la muerte. Chloe era mucho más pequeña que un minotauro; sólo se necesitaría una rata para estrangularla hasta la muerte.

—Todavía quedan… treinta enemigos. Rezo por tu victoria.

—Mi vida le pertenece, mi lady. No dejaré que esto termine aquí… ¡A la batalla! —Chloe agarró la lanza y saltó del Núcleo en el momento exacto en que la horda de ratas la atacó.

—¡Justo a tiempo…! Protégeme, {Muro de Llamas}!

Ese canto corto fue todo lo que se necesitó para que una pared de fuego brotara del suelo y rodeara el Núcleo. Las ratas retrocedieron después de ver a los que estaban en el frente arder hasta morir. Tal era el poder de la lanza mágica de Haku, la [Lanza de la Pared de Llamas]. Utilizó el maná del portador para lanzar el hechizo de fuego de alto rango {Muro de Llamas} después de que se dijera una palabra clave. De hecho, era literalmente una lanza mágica. Y una rara, también. Si se ofreciera una sola [Lanza de Pared de Llamas] a una mazmorra, uno ganaría fácilmente 100.000.000 de PC. Era un tesoro entre los tesoros. Era una de las armas favoritas de Haku, una hazaña impresionante teniendo en cuenta el enorme tamaño de su colección.

—Haaah… Debería poder ahorrar algo de tiempo con esto. —¿Cómo se moverán ahora, me pregunto? Chloe comenzó a pensar. A mucho, esperaba que las ratas se juntaran e intentaran cargar a través de la pared de llamas. Miró bien al enemigo y vio que las ratas se estaban agrupando. Muy bien. Responderé a sus acusaciones. Si me preparo, no hay nada que no pueda manejar.

—¡Chloe! ¡No, mira detrás de ti! ¡El enemigo está detrás de ti! ¡Hay cinco de ellos!

—¡¿Qué?! —Se dio la vuelta, pero no vio nada. Buscó al enemigo, pero no pudo encontrar nada. No había nada detrás de ella. ¡Pero dijo que eran cinco! Las llamas se mecían en el aire, como si reflejaran el pánico de Chloe.

—¡¿Qué demonios?!

—…¡Ah! Chloe… ¡Tocaron el Núcleo…!

—¡¿Qué?! ¡¿Pero cómo?! —Ella no entendía nada. La fuerza drenada de su cuerpo y el {Muro de Llamas} se disipó. Chloe no había cumplido su promesa con su amo. Esa realidad la golpeó con una dura sensación de derrota y vacío, pero mantuvo la lanza firmemente agarrada dentro de su mano. Ella no sabía lo que había pasado, y sintió la necesidad de averiguarlo. Las llamas se desvanecían lentamente… y se dio cuenta de que algo descansaba sobre el débilmente resplandeciente Núcleo Falso.

—¿Qué… es eso? —Allí vio algo que parecía un bicho cuadrado y transparente. No se parecía a nada de lo que había visto antes.

 

 

# Perspectiva de Keima

Estoy tan contento de haber preparado esa arma secreta…

La pared de llamas que {Pared de Llamas} produjo fue impresionante, pero no perfecta. Brotó del suelo y subió una buena distancia, pero no llegó al techo.

—¡Así que para eso eran esas cosas raras!

—Sabía que podría hacerlo, Maestro.

Hey, no los llames raros. Se llaman «drones» en mi mundo, y son como pequeños helicópteros… De acuerdo, sí. Se ven raros en este mundo.

Originalmente mi intención era que los drones ayudaran a las ratas a llegar a lugares que no podían por sí solos mientras exploraban el calabozo. Hacerlos transparentes era sólo una cosa secundaria. Por casualidad tenía un montón de pociones de maná vacías por ahí, así que intenté hacer el dron con las botellas de vidrio transparente y las cosas salieron sorprendentemente bien. ¿El resultado? Mi última arma secreta, la cápsula de Drone Sigiloso.

Los había hecho con un solo material, y gracias a que eran golems, ni siquiera necesitaban una fuente de energía. Incluso los drones del Japón moderno todavía necesitaban tener fuentes de energía visibles y dispositivos de comunicación en ellos. La magia es asombrosa. Y milagrosamente, los hice lo suficientemente grandes para que entraran ratas. Aunque… Era tan apretado que tuve que romper los drones para sacar a las ratas. Me sentí un poco mal por eso, pero ganamos gracias a ello. Con suerte las ratas me perdonaron.

En pocas palabras, no teníamos que derrotar a Chloe como hicimos con el Minotauro Rojo. Y gracias a que los drones eran transparentes, eran muy difíciles de ver, ¡especialmente en medio de un montón de llamas rugientes! Fue un poco difícil pilotar los drones mientras eran golpeados por el viento caliente, pero me las arreglé para aterrizar uno de ellos en el Núcleo. Las cosas se habrían puesto realmente mal muy rápido si me lo hubiera perdido…

De cualquier manera, hice el touchdown con éxito. Habíamos ganado.

12

*

Traducción: Endless
Edición: Endless
Corrección: Endless
Editor de Ilustraciones: Alekséi


Anterior | Index | Siguiente