Después de haber terminado de dar leche en polvo a todos los bebés de la aldea (dejaron una lata de leche en polvo y un biberón en cada casa después de explicarles cómo usarlos), y de haber terminado la monumental tarea de dar de beber a los aldeanos enfermos Lipo-D, los dos volvieron a la casa para nuestra siguiente tarea.

Alimentación de emergencia.

Pero por supuesto, los dos estaban exhaustos después de hacer tanto sin descanso, tomamos un Lipo-D y nos sentamos a descansar un poco.

“Ah, esta medicina sabe bien. Un poco diferente de lo que esperaba”.

Después de recibir el Lipo-D de Kazura, Valletta lo sostuvo en ambas manos con mucho cuidado, y dijo que mientras lo bebía poco a poco.

“¿Verdad? Me gusta el sabor, también, cada da… No, a menudo lo bebo”.

En realidad, Kazura siempre se tomaba un Lipo-D para empezar sus actividades cada día, pero como sería raro que tomara medicamentos todos los días, cambió lo que iba a decir.

“Por cierto, la situación de la comida en el pueblo es mala, ¿está bien si pregunto qué pasó?”

Kazura preguntó algo que le había estado molestando desde que volvió al pueblo, y la expresión de Valletta se nubló.

“No ha llovido nada en los últimos meses y el agua del estanque casi ha desaparecido debido a la sequía….”

“Ah, así que los cultivos están dañados por la sequía…”

Kazura asintió con la cabeza, entendiendo lo que Valletta dijo, y luego continuó hablando dolorosamente.

“La causa directa es el clima seco, pero en el pasado nos arreglábamos yendo al río a una distancia de aquí y sacando agua de allí, pero debido a la guerra que duró hasta hace 4 años casi todos los jóvenes del pueblo habían muerto…. Así que cuando tenemos una larga sequía como esta nos faltaba personal y no podíamos mantener los cultivos”.

“¿Hubo una guerra recientemente?”

“¿Eh?”

Valletta miró en blanco a Kazura después de su respuesta, pero inmediatamente pareció entender algo y comenzó a explicarle sobre la guerra.

“Sí, durante 6 años hasta hace 4 años, Balveil y nuestro país, Arcadia, estuvieron en guerra. No sabemos qué pasó para causar la guerra pero escuchamos de uno de los criados de Don Narson que los Balveilanos van a atacar pronto. Por eso, los jóvenes de nuestro pueblo fueron llamados a convertirse en soldados, pero a medida que la guerra se prolongaba, pronto se quedaron cortos de personal e incluso reclutaron mujeres, dejando atrás sólo a los ancianos y a los niños muy pequeños”.

Después de escuchar lo que Valletta dijo, Kazura asintió con un suspiro.

A juzgar por su historia, la guerra entre Balveil y Arcadia fue especialmente dura para los Arcadianos, hasta el punto de tener que llamar a la gente que eran hombres jóvenes e incluso mujeres en ese momento.

La razón por la que no había visto a la madre de Valletta desde que llegó al pueblo es probablemente también porque había perdido la vida durante la guerra.

“Debido a que Balveil también estaba en guerra con otros países además de Arcadia, hace 4 años todos estos países formaron una alianza, y debido a esta alianza, las naciones pudieron cooperar y causaron que incluso el gran país Balveil se cansara. Entonces, Balveil propuso una paz armada de 8 años, que todos aceptaron.”

“No importa el país, llegarán a los límites de su poder después de una larga guerra, eh…”

En otras palabras, el gran número de víctimas de esta guerra había causado una gran escasez de mano de obra, y ahora está causando sufrimiento a los Arcadianos.

Debido a que los jóvenes que estaban en el centro de la fuerza de trabajo fueron cortados de un solo golpe, la producción de alimentos disminuyó, y es posible que la disminución de la población pueda causar más escasez de mano de obra, atrapándolos en un círculo vicioso.

Otros pueblos y ciudades, además de este pueblo, probablemente sufrían las mismas condiciones.

“Este año es el cuarto año de la tregua, así que en cuatro años más la tregua expirará. Si se declarase otra guerra después de esos 4 años, también podría ser convocada para convertirme en militar cuando suceda”

Kazura no tenía palabras para lo que dijo.

Porque una joven como Valletta, que no parece que sea apta para la batalla, sería reclutada y arrastrada a los campos de batalla en 4 años.

Viendo al silencioso Kazura, Valletta dijo “está bien”, y se puso de pie.

“Comencemos a preparar la comida. Gracias a vuestra medicina, mi fatiga ha desaparecido por completo”

“Sí, tienes razón, vamos”, respondió Kazura a la sonriente Valletta, y también se levantó.

“Hay un cobertizo junto a la casa, dentro hay un caldero que usamos para hacer comida para los festivales. Si lo usamos podríamos hacer comida para todos los aldeanos. Pero como es tan grande que necesitamos mucha leña, no podemos usarla a menos que le pidamos a todos los aldeanos que compartan algo de leña”.

“Veo…. entonces prepararé el caldero. Valetta, ¿podrías ir a los aldeanos y pedirles que traigan leña porque vamos a preparar comida? Además, sería genial si pudieras hacer que trajeran un poco de agua”

“Muy bien, entonces. Creo que papá se va a despertar pronto para que le preguntes sobre la puesta en marcha del caldero o cualquier otra cosa.”

Luego, Valletta le mostró a Kazura dónde estaba el cobertizo.

“Bueno, me voy entonces. Lo siento, pero por favor haga los preparativos.”

Con eso, ella dejó la residencia en una pequeña carrera.

Mientras observaba la espalda de Valletta que huía, Kazura se murmuró a sí mismo: “Guerra, ¿eh? Me pregunto dónde estaba y qué estaba haciendo en ese momento”.

” Guau, esto es grande. Si es con esto puedo hacer comida para 100 personas con algo de sobra.”

Kazura sacó del cobertizo el gran caldero de bronce que parecía tener un metro de diámetro, junto con el jefe de la aldea que se despertó poco después, y soltó una voz de admiración.

Tenía fácilmente 50 cm de profundidad, podían hacer gachas de arroz para 100 personas con esto.

“Sí, normalmente hacemos mucha sopa durante los festivales para compartir con los vecinos usando este caldero. Era popular entre los campesinos porque solíamos añadir mucha carne del kahuku que cazábamos en las montañas y también muchas verduras.”

” Oh, sopa de carne, ¿eh? Si hiciste mucha, debe ser muy buena.”

Mientras pensaba “El kahuku es probablemente algún tipo de ciervo. Espera, ¿usan la palabra ‘sopa’ aquí?”, Kazura asintió con la cabeza al jefe de la aldea.

“Por cierto, este ‘arroz’ con el que vamos a hacer gachas, ¿qué clase de cosa es?”

“Umm, es un alimento de tipo grano que no tiene realmente sabor, pero está lleno de nutrientes. Normalmente no se hacen gachas con él, sino que se hierven, pero como hay mucha gente enferma, pensé que era mejor hacer gachas”.

Mientras Kazura daba sus explicaciones al jefe de la aldea, los dos hicieron una base para el caldero usando piedra almacenada dentro del cobertizo, pusieron el caldero sobre él, y pusieron 30 kg de arroz dentro del caldero.

Pensó que era demasiado, pero es mejor que se le acabe después.

Después Kazura completó los preparativos y preguntó al jefe sobre cosas como la situación en el pueblo. Mientras lo hacía, los aldeanos empezaron a venir uno por uno con leña y cubos de agua.

Entre los aldeanos también estaban las personas a las que Kazura les dio Lipo-D antes del amanecer.

“Kazura, gracias por la medicina de antes. Gracias a usted ya puedo ir caminando por ahí así.”

El aldeano que dijo que mientras tomaba la mano de Kazura tenía una complexión muy saludable.

Parece que el Lipo-D puede mostrar algunos efectos considerables en este mundo.

Eso es bueno entonces. Ahora estoy haciendo un caldero lleno de gachas, así que coman a gusto por su salud”.

Con la ayuda de los aldeanos que vinieron, puso el agua en el caldero y preparó la leña.

Todos los aldeanos se inclinaron ante Kazura al unísono, mientras que una de las madres a cuyo bebé se le había dado leche en polvo le agarró la mano con lágrimas en los ojos.

Mientras los aldeanos que le rodeaban daban las gracias a Kazura, Valleta volvió y todos siguieron preparando ruidosamente las gachas.

“¡Esto es buenísimo! ¡Nunca he comido gachas tan deliciosas!”

“¡Es verdad, le han puesto mucha sal, y esta ciruela seca está muy buena aunque sea agria!”

Debido al tamaño del caldero, las gachas tardaron 2 horas en cocinarse, y mientras se hacía, Kazura envió a Valletta a comer mientras servía las gachas a los aldeanos.

Cuando las gachas tocaron sus bocas, todos los aldeanos unánimemente dijeron “¡delicioso!” en sorpresa y deleite.

“(Ahora que lo pienso, la sopa de bichos Arcadian de ayer casi no tenía sabor. Esta gente parece no tener ningún sabor en absoluto.)” Pensó Kazura.

En este mundo en el que la mera sal se comercializa como un producto muy apreciado, probablemente era el sabor del único ingrediente de sabor apenas utilizable.

Sentía que podía entender los sentimientos de Valletta y del jefe de la aldea que estaba comiendo el bicho del Arcadia mientras decía “¡delicioso! ¡delicioso!”

“Hey hey hermanito, ¿por qué te ves tan raro?”

“¿Eh?”

Mientras distribuía las gachas a los aldeanos, que pedían una y otra vez mientras pensaban en tales asuntos, un niño de 5-6 años se acercó y le puso la ropa a Kazura.

Cuando se lo pidieron, Kazura empezó a comparar su propia ropa con la de los aldeanos.

Kazura llevaba una camisa blanca de rayas finas de manga corta y vaqueros, y un par de zapatillas ligeramente levantadas para los zapatos.

En la otra mano, los aldeanos llevaban ropa normal de costura áspera arriba y abajo, y algo parecido a sandalias hechas de hierba tejida para sus pies.

Era obvio que la ropa de Kazura estaba fuera de lugar.

“Umm, esto es…”
“¡Kolz!”

Mientras Kazura no sabía cómo responder, una mujer que se parecía a la madre del chico llegó y lo tomó en sus brazos a toda prisa mientras se inclinaba profundamente, diciendo “¡Lo siento mucho!”, y salió corriendo antes de que Kazura pudiera responder.

Mientras pensaba “qué demonios fue eso” mientras observaba la espalda de la mujer que huyó, Kazura notó que los ojos de los aldeanos estaban todos enfocados en él.

El ajetreo de hace unos momentos se había convertido en silencio, y los aldeanos, por alguna razón, tenían expresiones de ansiedad.

“Ka, Kazura, umm….”

“Uhh, ¿qué pasa, todos? ¿Hay algo en mi cara?”, Kazura respondió a la asustada Valletta, entonces sintió que el tenso silencio que lo rodeaba se desentrañaba.

“¡Ah, no! No era nada! ¡Um, me preguntaba si podía repetir!”

“Ah, sí, está bien”

Incluso mientras servía gachas a Valletta, podía oír a los aldeanos diciendo “uf” o “no se dio cuenta” desde lejos, pero dudaba en preguntar “¿sobre qué?” a la obviamente aliviada Valletta y a los aldeanos, así que lo dejó pasar.

“Bien, bien, nos quedan 7 bolsas de arroz, así que después de que todos terminen de comer les enseñaré a hacer gachas y a compartir las ciruelas secas y la sal con todos. Traeré más arroz y sal de mi país para que no tengan que preocuparse más por la comida.”
“Probablemente una lata de ciruelas por casa estará bien”, pensó Kazura, y mientras lo hacía, Valletta le susurró “…muchas gracias Greiciore” en voz baja para que no lo oyera.


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El siguiente capítulo estará disponible el cuatro de octubre del 2020.